Como evitar se tornar uma igreja morna como Laodicéia

O livro do Apocalipse começa com uma carta endereçada a cada uma das sete igrejas da Ásia Menor. Essas igrejas não eram apenas uma representação de todas as que existiam no primeiro século dC, mas também uma amostra precisa da Igreja ao longo da história. 

Todas as cartas contêm um vislumbre instrutivo das provações e desafios enfrentados pelos primeiros crentes. Mas a carta escrita para a igreja de Laodicéia tem particular relevância para a igreja de hoje.

O que era a Igreja de Laodicéia?

O apóstolo João, sob a influência do poder revelador do Espírito Santo, escreveu cartas detalhadas de Jesus às sete igrejas da Ásia Menor. 

Essas cartas delineavam as falhas e pontos fortes das igrejas. Além disso, exortavam cada grupo de crentes a continuar ativamente na fé. A igreja de Laodicéia foi a última igreja abordada na série de cartas de João.

Embora a Bíblia não diz quem fundou a igreja de Laodicéia, os estudiosos bíblicos presumem que um dos discípulos de Paulo, chamado Epafras, provavelmente a plantou. 

Como a igreja de Laodicéia consistia principalmente de convertidos judeus, eles foram inicialmente isentos do culto obrigatório do imperador romano Domiciano. 

Mas à medida que mais gentios se converteram ao cristianismo, removiam seu status especial de isenção. 

A resposta da igreja de Laodicéia à perseguição que se seguiu oferece uma pista de por que o autor do Apocalipse os chama de “mornos”.

Onde se localizava a igreja de Laodicéia?

Localizada em uma importante rota comercial e situada em um planalto, fundou-se a cidade de Laodicéia para prosperidade e segurança. Os habitantes da cidade eram ricos, trabalhadores e educados. 

Acreditava-se que a escola de medicina de Laodicéia havia formulado alguns dos medicamentos mais inovadores da época. Incluindo um tratamento para doenças oculares conhecido como pó frígio. 

Conhecida em toda parte por sua prosperidade, a cidade era um centro de finanças. Além disso, a única fonte de lã preta brilhante que era altamente procurada, usada para fazer roupas para a elite.

Laodicéia significa “governo do povo”. A liderança e os habitantes da cidade de Laodicéia exemplificavam o tipo de autoconfiança sugerido pelo nome da cidade. 

Quando atingida por um terremoto devastador em 61 d.C., Laodicéia recusou a ajuda de Roma para reconstruir. Isso, porque preferia cuidar da reconstrução por conta própria. Dessa forma, foi a única cidade na província da Ásia que não recebeu o apoio financeiro do imperador.

As águas mornas de Laodicéia

Somente por necessidade Laodicéia dependia da cidade vizinha de Hierápolis para sua fonte de água. As fontes termais de Hierápolis, localizadas a dez quilômetros ao norte de Laodicéia, foram canalizadas por um aqueduto para a cidade. 

No entanto, devido à distância e ao tempo necessários para transportar a água para a cidade, a água não chegou nem quente nem fria, mas morna.

Quando o imperador romano Domiciano começou a perseguir a igreja cristã por sua recusa em adorá-lo, a igreja de Laodicéia enfrentou um dilema. 

Eles poderiam abandonar a Cristo e passar ao culto imperial, ou perderiam sua capacidade de comprar ou vender, devido às restrições comerciais impostas a todos que não adorassem o imperador.

Por causa de sua grande riqueza, esse dilema tornou-se particularmente desafiador para a igreja de Laodicéia. 

É por isso que a carta de Jesus a esta igreja não perde tempo denunciando a congregação por sua fé morna, ameaçando “cuspir” a congregação de Sua boca (Apocalipse 3:16).

Por que a Igreja de Laodicéia recebeu apenas repreensões na carta de João?

Jesus ofereceu afirmações a todas as igrejas abordadas nas cartas de João, exceto a igreja de Laodicéia. 

Enquanto as igrejas de Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardes e Filadélfia sofreram a mesma opressão de Domiciano lutando com suas forças, nenhuma possuía tanto quanto a igreja de Laodicéia. 

Mas, a bênção da riqueza dos laodicenses rapidamente se tornou uma potencial pedra de tropeço quando confrontados com a perseguição.

Ainda assim, Jesus demonstrou seu amor à igreja de Laodicéia expondo suas fraquezas e encorajando-os a se arrependerem. 

Pois, Jesus ainda mostrou Sua misericórdia exortando a igreja com linguagem e exemplos pertinentes à sua vida cotidiana.

“Conheço suas ações, que você não é frio nem quente. Eu queria que você fosse um ou outro! Então, porque você é morno – nem quente nem frio – estou prestes a cuspir você da minha boca” (Apocalipse 3: 15-16). 

Esse aviso remeteria, portanto, à própria água morna e potável dos laodicenses, canalizada de Hierápolis.

Eles confiavam nas suas riquezas terrenas

“Você diz: Sou rico; Adquiri riqueza e não preciso de nada. Mas vocês não percebem que são miseráveis, miseráveis, pobres, cegos e nus” (Apocalipse 3:17). 

Essas palavras teriam pintado um forte contraste entre como os laodicenses se viam e como o Senhor os via. 

Os membros dessa comunidade se orgulhavam da aparência e usavam esse orgulho como um distintivo de honra à sua autoconfiança e autossuficiência. Mas, eles não perceberam que, ao se vestirem em sua própria honra, estavam perdendo as vestes de justiça de Cristo.

“Aconselho-te que de mim compres ouro refinado no fogo, para que te enriqueças; e roupas brancas para vestir, para cobrir sua nudez vergonhosa; e unguento para colocar nos olhos, para que veja” (Apocalipse 3:18). 

A riqueza dos laodicenses não podia comprar coisas eternas

A riqueza que os laodicenses acumularam para si não tinha valor para comprar coisas eternas. A lustrosa lã negra que trouxe a fama de sua cidade não fez nada para cobrir a vergonha de seus pecados. Nem seu próprio colírio de renome teve o poder de curar sua cegueira espiritual.

A igreja de Laodicéia só recebeu reprovações na carta de João porque sua autoconfiança lhes havia roubado qualquer mérito eterno por meio de Cristo. 

Querendo o melhor para Sua amada igreja, Jesus expôs o pecado dos Laodicenses, chamou-os de volta a Si mesmo e lembrou-os da recompensa eterna que espera por aqueles que são vitoriosos sobre as tentações mundanas.

“Aqueles a quem amo eu repreendo e disciplino. Portanto, seja sincero e arrependa-se. Aqui estou! Eu estou na porta e bato. Se alguém ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei e cearei com essa pessoa, e ela comigo. Ao vencedor darei o direito de sentar-se comigo no meu trono, assim como eu fui vitorioso e sentei-me com meu Pai no seu trono”. (Apocalipse 19:21) 

Como a Igreja de Laodicéia está se infiltrando em nossas próprias igrejas hoje?

As igrejas hoje lutam com desafios e tentações tanto quanto a igreja primitiva. Isso não deveria ser uma surpresa para quem conhece a Bíblia. Jesus nos assegura que neste mundo teremos problemas (João 16:33).

Como a igreja americana hoje compartilha muitas das mesmas bênçãos que a igreja de Laodicéia possuía, também enfrentamos algumas das mesmas tentações. 

Nosso país é considerado pelo resto do mundo como próspero, trabalhador e educado. De qualquer forma, o fato indiscutível é que uma das coisas que nos diferencia como nação é nossa capacidade de autogoverno, e temos um grande orgulho patriótico dessa conquista.

Tem sido dito que “Como a igreja vai, assim vai a nação,” e assim deveria ser. Mas na maioria das vezes é o contrário. A autossuficiência pode ser uma grande prática de governo para nossa nação, mas não deve ser o Caminho da igreja. 

Quando qualquer forma de “eu” se infiltra na estrutura da igreja, deixa uma abertura para o inimigo introduzir a tentação do orgulho. Existe um perigo real quando não defendemos diligentemente uma completa rendição e confiança em Cristo como Senhor e Cabeça da Igreja.

Por que a autossuficiência na Igreja é tão perigosa? John Piper resume assim: “Os autossuficientes não têm ideia de quanto sacrificam para preservar seu orgulho. À medida que se apegam ao seu falso senso de controle, perdem a ajuda soberana do céu. Eles entregam a oportunidade misericordiosa e milagrosa de ver finalmente e completamente. Eles perdem Jesus porque não serão servidos por Jesus”.

3 maneiras de evitar se tornar uma igreja morna

1. Agarre-se à videira 

“Eu sou a videira; vocês são os ramos. Se vocês permanecerem em mim e eu em vocês, darão muito fruto; sem mim nada podem fazer” João 15:5

A melhor maneira de evitar que nossas igrejas se tornem mornas é se apegar ao Cabeça da igreja. Cristo é o cabeça da igreja. 

Essa posição não está em votação ou debate. Cristo é antes de todas as coisas, e nEle todas as coisas subsistem (Colossenses 1:18-19). 

A igreja é completa e para sempre Dele, comprada por Seu próprio sangue. A maneira mais rápida de tornar uma igreja morna é colocar um humano no comando – qualquer humano. 

Todo pastor, pregador, ministro, líder e voluntário é um servo de Cristo e está sob Sua liderança. 

Quando esse papel ordenado por Deus é desafiado por um ministro faminto de poder, o Espírito Santo se entristece e essa igreja desce a ladeira da mornidão em seu caminho para a apostasia.

2. Apegue-se à verdade

“Se você se apegar ao meu ensino, você é realmente meus discípulos. Então você conhecerá a verdade, e a verdade os libertará” João 8:31-32 .

Este mundo está cheio de meias verdades, notícias falsas e realidades reidentificadas. Igrejas mornas adaptam seus ensinamentos e doutrinas para acomodar os valores e ideais do mundo em constante mudança. 

Mas quando uma igreja se apega inabalavelmente à verdade da Bíblia e ensina essa verdade ao mundo que perece, ela se torna uma igreja em chamas por Cristo. 

Através do poder do Espírito Santo, essa igreja ministra livremente o amor e a verdade de Cristo e conduz o mundo perdido e perecível a uma liberdade que eles nunca souberam que existia.

3. Apegue-se à redenção

“Mantendo a fé e uma boa consciência, que alguns rejeitaram e assim naufragaram em relação à fé ” 1Tm 1:19 .

Todo crente sabe que o pecado separa. Igrejas mornas não começam mornas. Pouco a pouco eles permitem que o pecado se infiltre no Corpo, sem controle, desculpado ou negligenciado. 

Quer estejam querendo evitar o confronto, ou apenas mais preocupados em construir uma marca do que construir o Reino, igrejas mornas permitem que o “fermento” cresça até que toda a igreja seja contaminada (Gálatas 5:9).

Jesus pagou o preço para que, se nos encontrarmos afastados do Pai por causa do pecado, tenhamos uma maneira – através do sangue derramado de Jesus – de retornar à comunhão. 

Uma igreja que deseja permanecer ativa e útil para o Reino de Deus regularmente fará um balanço do pecado e se comprometerá a responsabilizar-se mutuamente. 

Isso só pode acontecer através da entrega completa a Deus e total transparência uns com os outros. A culpa e a vergonha nunca devem ser usadas como ferramenta ou impedimento para a responsabilização. 

O amor de Cristo guiará as almas rebeldes de volta a Si mesmo à medida que humilde e mansamente nos apegamos aos padrões que Ele estabeleceu para Sua igreja. 

Quando deixamos nosso orgulho e confessamos nossos pecados, Ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça.

Autora Annette Marie Griffin.

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