Qual é a história do Halloween?

O Halloween é um dos feriados mais populares nos Estados Unidos e certamente um dos mais rentáveis. 

31 de outubro tornou-se sinônimo de muitas tradições populares. Escultura de abóboras, fantasias, doces ou travessuras, fogueiras, jogos de carnaval, labirintos, casas assombradas, decorações e doces são algumas das atividades mais alegres e até familiares apreciadas durante o mês de outubro.

Outros tropos e tradições do Dia das Bruxas, como filmes de terror populares, foco na bruxaria e no ocultismo, e ligações abertas ao demoníaco e ao sobrenatural, são de natureza muito mais sombria e perturbadora.

Cristãos debatem há séculos se devem ou não participar do Halloween. Isso envolve desde pais que deixam seus filhos se fantasiarem e coletarem doces, até adultos que assistem filmes de terror, participam de noites de terror em parques temáticos ou eventos fantasiados em igrejas. Como os cristãos veem e abordam o Halloween sempre será um tópico de conversa e debate.

O que a Bíblia diz sobre Halloween?

A Bíblia, é claro, não fala explicitamente sobre o Halloween. Não existia quando a Bíblia foi escrita. No entanto, fala com ousadia e clareza sobre o assunto da morte, o sobrenatural e o papel que os cristãos devem desempenhar no combate às forças espirituais das trevas e do mal no mundo.

O povo de Deus também aprende fugir de todas as formas de adoração pagã, feitiçaria e idolatria. No entanto, a natureza do que exatamente está sendo comemorado ou praticado no Halloween pode variar.

A longa e famosa história do Halloween mostra que a Igreja se esforçou para mudar e até substituir os costumes mais pagãos de 31 de outubro por suas próprias tradições. Muitas dessas tradições moldaram o Halloween que conhecemos hoje.

Esta é uma época do ano em que inúmeros autores cristãos, blogueiros, pastores e apresentadores de rádio oferecerão sua opinião sobre o assunto. Infelizmente, seríamos pressionados a encontrar uma visão cristã unificada do Halloween. As perspectivas cristãs em torno de 31 de outubro  são tão diversas quanto sua história.

Portanto, cabe ao crente decidir como lidar com o Halloween.

Ele deve fazer isso através de:

  • Oração
  • Discernimento espiritual
  • Orientação pastoral
  • Estudo da Bíblia

Assim, o crente encontrará a melhor forma bíblica de lidar com o Halloween e suas tradições.

Então, talvez, em vez de oferecer uma visão proscritiva do Halloween para o crente, talvez a melhor abordagem seja traçar a história do dia 31 de outubro como feriado, discutindo a evolução de algumas de suas tradições populares, de onde começaram até o que tornou-se hoje.

De onde vem o Halloween?

Quando se trata da história do Halloween, o primeiro lugar para começar é a tradição pagã do Samhain. Praticada pelos antigos celtas de 31 de outubro a 1º de novembro. O que hoje é a Irlanda, o Reino Unido e o norte da França.

Para os antigos celtas, que viveram quase 2.000 anos atrás, Samhain marcava o ápice do verão e o começo da colheita. Era o ponto médio entre o equinócio de outono e o solstício de inverno e era considerado o dia que sinalizava o inverno frio e a metade mais escura do ano, quando a doença e a morte eram mais comuns.

De acordo com  o History, os celtas e druidas acreditavam que no Samhain, “a fronteira entre os mundos dos vivos e dos mortos ficou turva”. Além disso, em 31 de outubro, os celtas acreditavam que o mundo espiritual se tornaria visível para os humanos, e os fantasmas dos mortos retornariam à terra para causar problemas, danificar plantações e pregar peças nos vivos.

Por esta razão, os druidas costumavam construir grandes fogueiras comunais para oferecer sacrifícios às divindades celtas. O povo celta também deixou oferendas simbólicas fora de sua aldeia para apaziguar as fadas, fantasmas e espíritos.

Havia até ocasiões em que os celtas também contavam a sorte uns dos outros, compartilhavam histórias assustadoras e usavam fantasias de animais ou monstros para tentar enganar os espíritos errantes para deixá-los em paz.

Obviamente, este não é o tipo de ritual ou tradição pagã que a Bíblia jamais toleraria. No entanto, nos séculos que se seguiram, as celebrações do 31 de outubro começariam num contexto completamente diferente.

Como a Igreja influenciou e mudou o Halloween?

Em 43 d.C., o Império Romano conquistou a maior parte do território celta na Europa. Durante os próximos 400 anos, vários feriados e festivais romanos que celebravam a passagem dos mortos e a colheita se combinaram com o festival celta de Samhain.

A Igreja Católica Romana só reformulou as tradições e rituais celtas como o Samhain quando ganhou posição nas terras celtas.

De fato, o Papa Gregório I (590 a 604 d.C.) havia aconselhado os missionários na Irlanda e na Inglaterra a não abolir os feriados religiosos dos celtas e não-cristãos da região, mas tentar apropriar-se ou transitá-los de suas raízes pagãs em um contexto mais cristão.

Posteriormente, em 609 dC, o Papa Bonifácio dedicou o Panteão em Roma em homenagem aos mártires cristãos, estabelecendo o Dia de Todos os Mártires como um feriado da igreja. O papa Gregório III mais tarde expandiu o festival para incluir santos e mártires, mudando o feriado de 13 de maio  para 1º de novembro.

Agora, o que tudo isso tem a ver com o dia 31 de outubro, que ainda não tinha o nome de Halloween?

No século IX, o cristianismo havia conquistado as terras celtas, mas em vez de abolir as tradições celtas de 31 de outubro , a igreja mudou o foco de 31 de outubro  de uma celebração de divindades pagãs, espíritos errantes e mortos para uma ênfase mais cristã. sobre a alma, o sobrenatural e os santos.

O dia 1º de novembro  ficou conhecido como Dia de Todos os Santos na igreja católica e, em 1000 d.C., a igreja fez 2 de novembro o Dia de Finados, com muitas das mesmas tradições do Samhain, incluindo fogueiras gigantes, desfiles e fantasias de santos, demônios e anjos, ainda sendo praticado.

Além disso, em preparação para o Dia de Todos os Santos, em 1º de novembro, que celebra os santos venerados, também conhecidos como “santos”, a noite anterior ficou conhecida como Véspera de Todos os Santos ou All Hallows’ Eve. Com o tempo, o dia ficou conhecido como Halloween.

Assim, um festival outrora pagão foi reaproveitado e transformado em um feriado da igreja para reconhecer o sobrenatural, mas celebrar os santos, não os espíritos errantes.

É claro que muitas tradições celtas nunca realmente desapareceram, mesmo depois que a igreja cristianizou o Samhain e estabeleceu o Halloween. Eles apenas ganharam um novo significado.

Alguns símbolos usados no Halloween

Por exemplo, colocar fogo (representando o sol) em vegetais ocos (representando a colheita) era uma tradição estabelecida pelos celtas e posteriormente adotada em futuras celebrações.

Na Idade Média, nabos esculpidos, mais tarde abóboras chamados Jack-O-Lanterns começaram a aparecer em comemoração ao mito irlandês de Stingy Jack, que vagou pela terra depois de ser negado a entrada no céu e no inferno. Hoje, as abóboras esculpidas são mais decorativas do que qualquer coisa.

Doces ou travessuras também seguiam a tradição celta de dar pedaços simbólicos da colheita a espíritos errantes para evitar que interferissem na colheita ou prejudicassem o lar. Hoje, doces ou travessuras são mais comunitários e dirigidos a doces do que uma tentativa de aplacar fantasmas, fadas ou espíritos.

Na América colonial, grandes festivais e histórias de fantasmas se tornaram comuns. Não foi até a fome irlandesa da batata e a subsequente migração de milhões de agricultores irlandeses para a América em meados do século 19 que muitos dos elementos tradicionais do Halloween praticados na Europa foram popularizados na América.

No final de 1800, o Halloween na América também começou a mudar de um feriado espiritual focado em fantasmas, feitiçaria e morte para um festival mais orientado para a comunidade, celebrando a família e as coisas boas, de acordo com tradições sazonais semelhantes como o Dia de Ação de Graças e o Natal americano.

Muitos desde então se agarraram ao Halloween e tentaram torná-lo seu. Halloween passou a significar muitas coisas para muitos grupos diferentes; alguns bons, outros maus. É tanto um dia sobre família, comunidade e colheita quanto é um momento para se envolver nos horrores da morte e da escuridão.

Por que isso importa?

Como muitos feriados, o Halloween tem muitas tradições boas e até ótimas que as famílias cristãs podem desfrutar. Por outro lado, há uma abundância de práticas horríveis, feias e más em ação por volta de 31 de outubro. Os cristãos devem evitar rapidamente.

O importante é que os cristãos entendam as tradições das quais participam, saibam o que a Bíblia tem a dizer sobre esses tópicos e abordem cada feriado e prática cultural com oração e discernimento. Conhecer um pouco da história do Halloween pode ser um passo importante nesse processo.

Leia também: Dia de Todos os Santos: Origem, Significado e História do Feriado de 1º de novembro.

Equipe Redação BP

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