10 coisas que todos deveriam saber sobre os batistas

Batista: é uma das denominações mais conhecidas no cristianismo protestante e é apropriadamente nomeada após sua principal crença no batismo do crente, onde uma pessoa escolhe proclamar publicamente sua fé em Cristo pelo batismo.

Existem cerca de 50 milhões de batistas apenas nos EUA, tornando-se um dos maiores grupos de protestantes do país.

Aqui estão, portanto, 10 coisas para saber sobre os batistas e suas crenças.

1. Existem algumas opiniões divergentes sobre a origem da igreja batista.

origem igreja batista

De acordo com Bruce Gourley, que atuou como diretor executivo da Baptist History & Heritage Society, existem quatro opiniões principais sobre como os batistas se originaram. 

A primeira é que os batistas cresceram dentro do movimento separatista inglês, nos séculos 16 e 18, os cristãos protestantes se separaram da Igreja da Inglaterra. Esta é a visão mais aceita e a primeira igreja batista é considerada uma igreja de 1609 em Amsterdã.

A segunda opinião sustenta que os batistas se originaram do separatismo inglês e foram muito influenciados e formados por anabatistas, ou menonitas holandeses. 

A terceira e quarta opiniões dizem que a igreja batista existe de alguma forma desde Cristo e João Batista.

2. A igreja batista começou no século 17 na América.

Na América, um ex-membro da Igreja da Inglaterra, Roger Williams, separou-se dos oficiais da Colônia da Baía de Massachusetts por causa de sua crença sobre as funções da igreja. Em 1638, ele fundou a primeira igreja batista na América na não colonizada Rhode Island. 

Também em Rhode Island, o inglês John Clarke fundou uma igreja batista na mesma época. Os dois homens mais tarde receberam uma carta do rei Carlos II garantindo a liberdade religiosa em Rhode Island.

De acordo com a American Baptist Churches USA, em 1790 havia 35 associações batistas na América e cerca de 560 ministros. As estimativas dizem que havia cerca de 750 igrejas e 60.000 batistas nos estados. 

Os historiadores dizem que a crença batista na liberdade religiosa foi uma influência significativa na formação da Primeira Emenda da Constituição.

3. As igrejas batistas se dividem em diferentes subdenominações.

Nos Estados Unidos, o maior grupo é formado pela Convenção Batista do Sul. A partir de 2015, o grupo era composto por mais de 15 milhões de membros. 

Os batistas do sul que se separaram dos batistas do norte fundaram a Convenção em 1845 na Geórgia sobre a questão da escravidão.

Outras afiliações incluem organizações conservadoras menores (como as Igrejas Batistas Americanas dos EUA, a Conferência Geral Batista e a Convenção Geral Batista do Texas) de igrejas batistas e as igrejas batistas independentes que não fazem parte de uma estrutura hierárquica ou autoridade governamental. 

Esse grupo começou no final do século 19 e início do século 20, formado por crentes que queriam aderir a uma doutrina mais conservadora.

Existe uma Aliança Batista Mundial, que inclui cerca de 200 organizações e convenções batistas. A Convenção Batista do Sul, no entanto, deixou a Aliança em 2004 sobre as questões de homossexualidade e mulheres no clero.

4. A principal crença na igreja Batista é o Batismo.

principal crença na igreja Batista é o Batismo

A igreja batista crê no batismo somente depois que uma pessoa professa a Cristo como seu Salvador. O batismo simboliza a purificação dos pecados. 

Algumas igrejas usam aspersão de água como batismo, mas a maioria pratica a imersão total, onde o candidato é totalmente imerso na água. 

Isso simboliza o próprio batismo dos discípulos, conforme declarado em João 3. A prática também deriva de Romanos 6, que diz que os cristãos são “sepultados com ele pelo batismo na morte, para que, assim como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glória do Pai, também nós vivamos uma nova vida”.

O batismo não é um requisito para a salvação e muitas igrejas não aceitam o batismo infantil. Em vez disso, o batismo na igreja batista é uma expressão pública de fé. “Embora seja pessoal, não é privado”, diz um artigo do jornal Southern Baptist Conventions. “Tal ato de obediência, na verdade, esclarece seu testemunho e abre a porta para o ministério na igreja.”

5. Os batistas são tradicionalmente crentes fortes na autoridade bíblica.

orações poderosas da bíblia

Desde as origens da igreja, os batistas dizem que a Bíblia é a única autoridade para a fé e a prática cristã. Os batistas acreditam que a Bíblia é a única autoridade porque é divinamente inspirada ou tem uma natureza divina.

2 Timóteo 3:16-17 é um exemplo frequentemente citado de por que os batistas acreditam fortemente na Bíblia. Os versículos dizem: 

Toda a Escritura é inspirada por Deus e útil para o ensino, repreendendo, corrigindo e instruindo na justiça, a fim de que o homem de Deus seja perfeitamente habilitado para toda boa obra”.

O Espírito Santo inspirou a Bíblia e capacitou os homens a registrar a verdade sobre Deus e dar diretrizes sobre como aplicar a Bíblia à vida cristã. 

Algumas igrejas batistas podem discordar de certas práticas, mas muitas dizem que a Bíblia é sua única autoridade.

6. Os batistas têm crenças diferentes sobre calvinismo versus arminianismo.

Os batistas têm crenças diferentes sobre calvinismo versus arminianismo

Frequentemente considerada uma grande divisão na igreja protestante é o calvinismo versus o arminianismo. 

O calvinismo recebeu o nome de João Calvino, um teólogo e pastor durante a Reforma Protestante. O principal inquilino do calvinismo é a predestinação, onde algumas pessoas são predestinadas a serem salvas. Ou seja, Deus decidiu o destino de alguns com a salvação pela graça. Outros são destinados à condenação devido ao seu pecado original.

No Arminianismo, em homenagem a Jacó Armínio, os ensinamentos dizem que Deus nos escolheu para trazer salvação a todos e as pessoas têm a capacidade de tomar a decisão pela fé.

Mesmo dentro do calvinismo e arminianismo na igreja batista, existem diferentes crenças e muitas conversas sobre isso. A própria Convenção Batista do Sul realizou muitas conferências centradas no debate protestante de longa data.

7. A Ceia do Senhor é um ato simbólico de obediência.

Na igreja batista a Ceia do Senhor

Na igreja batista, a Ceia do Senhor, também conhecida como comunhão, é uma prática simbólica destinada a honrar a morte de Jesus. A comunhão não é necessária para a salvação.

A prática vem da Última Ceia de Jesus com seus discípulos. Na refeição, se serviram pães ázimos e vinho. O pão simboliza a pureza de Cristo e o vinho (às vezes suco de uva) simboliza o sangue de Cristo que foi derramado por seu povo.

A Ceia do Senhor é uma lembrança do sacrifício de Cristo na cruz. Ao contrário de outras denominações do cristianismo, como a Igreja Católica, a Ceia do Senhor não é literalmente o sangue e o corpo de Cristo.

Não há um calendário definido para participar da Ceia do Senhor entre as igrejas batistas, mas cada vez que é praticada, deve ser um momento de devoção e oração. Em muitas igrejas, todos podem participar da Ceia do Senhor.

8. Os batistas encorajam fortemente o evangelismo e o trabalho missionário.

Os batistas encorajam fortemente o evangelismo

Em resposta ao chamado de Cristo para “fazer discípulos de todas as nações”, muitos batistas encorajam o trabalho missionário e as oportunidades de evangelismo. 

Os batistas dizem que milhões de pessoas ao redor do mundo não ouviram falar de Jesus e evangelismo é a missão de compartilhar a mensagem de Cristo. 

O evangelismo tem uma longa história na igreja batista. De acordo com a American Baptist Churches USA, os historiadores usaram livros, folhetos e outros recursos no evangelismo já em 1824.

Os eventos de Billy Graham inspiraram ondas de novas conferências e convenções evangelísticas, que atraem milhões de pessoas. 

Localmente, os batistas encorajam uns aos outros a compartilhar sua fé abertamente e levar a mensagem de Cristo a seus vizinhos, locais de trabalho, escolas e outras atividades do dia-a-dia. 

Os batistas acreditam em um “chamado” para compartilhar o evangelho e em muitas igrejas, os batistas estão aprendendo a adaptar sua abordagem para melhor entregar a mensagem de Cristo.

9. Os batistas são defensores da liberdade religiosa.

Alinhando-se com Thomas Jefferson, os primeiros batistas defendiam fortemente uma visão que apoiava a liberdade religiosa. 

Enfrentando alguma perseguição por sua própria crença no batismo do crente, os batistas sofreram multas, assédio e às vezes prisão. 

Em Massachusetts 1645, por exemplo, a colônia baniu os batistas, chamando-os de “os perturbadores das igrejas em todos os lugares”, de acordo com a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa da Convenção Batista do Sul.

Em resposta a essa perseguição, os batistas mais tarde ajudaram a influenciar a Primeira Emenda. A igreja primitiva acreditava na separação entre igreja e estado para que a liberdade religiosa estivesse disponível para todos e todos fossem livres para praticar como bem entendessem. 

Com a Primeira Emenda, os batistas apoiaram o “livre exercício da religião” e não um “pastor nacional”.

10. Cerca de 50 milhões de americanos professam ser batistas.

Cerca de 50 milhões de americanos professam ser batistas

De acordo com um estudo do Pew Research Center em 2014, os batistas representam quase 16% da população adulta americana. 

Somente na Convenção Batista do Sul, existem cerca de 46.500 igrejas e cerca de 15 milhões de membros entre essas igrejas. Em 2016, houve cerca de 280.000 batismos relatados na Convenção Batista do Sul. Na rede da American Baptist Church USA, existem cerca de 5.000 congregações e cerca de 1,3 milhão de membros.

Um relatório do Pew Research Center de 2015 disse que 36% dos protestantes evangélicos se identificam com denominações batistas.

Na Baptist World Alliance, a maior organização de batistas do mundo, cerca de 48 milhões fazem parte da aliança, segundo um relatório de 2016.

Igreja Batista no Brasil

De acordo com o site Convenção Batista, a obra missionária dos Batistas iniciou um gigantesco crescimento chegando, inclusive, através dos Batistas do Sul dos Estados Unidos, ao Brasil.

O primeiro templo batista foi fundado em 10 de setembro de 1871, na antiga Vila dos Americanos, depois município de Americana, a 120 quilômetros da capital paulista, pelo pastor Richard Ratcliff. A religião batista remonta ao início do século 17, fundada em Londres por Thomas Helwys, protestante e dissidente da Igreja Católica.

Missões locais, nacionais e mundiais empolgaram o coração do povo Batista brasileiro e com isso, a obra se expandiu por todo o território pátrio e se espalhou pelo mundo, como se pode ver hoje.

A educação é uma marca visível do povo Batista, conforme relata o site. Sua paixão pelo estudo da Bíblia desenvolveu o interesse pela educação religiosa, cultivada nas Igrejas através das organizações de treinamento e da EBD. Os templos se tornaram verdadeiros complexos educacionais.

Hoje, os Batistas estão presentes em cerca de 200 países e representam uma população de perto de quarenta milhões de membros e atingem cerca de cem milhões de pessoas no mundo inteiro.

No Brasil, são aproximadamente 14 mil templos e cerca de três milhões de seguidores.

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