Como os leitores modernos podem entender melhor a história da criação em Gênesis 1?

Antes de mais nada, ao ler isso, você pode questionar minha posição sobre a inspiração e veracidade da Bíblia. Portanto, deixe-me declarar de antemão que sou um crente firme na inspiração divina da Bíblia. Além disso, também me apego firmemente à veracidade da Bíblia. E isso inclui este primeiro capítulo de Gênesis.

A Cultura Antiga de Gênesis 1

A cultura do Antigo Oriente Próximo, incluindo os primeiros hebreus, era muito diferente da nossa hoje.

Muito do que tomamos como certo hoje era desconhecido na época. Ciência, tecnologia, comunicações, saúde moderna, saneamento, educação, semana de trabalho de 40 horas. Nada disso existia. 

A vida era dura e incerta. As viagens eram lentas e incomuns. Seu mundo era geralmente limitado ao seu entorno imediato. A família era imensamente importante.

Como o mundo funcionava era misterioso. Por que a chuva às vezes vinha e às vezes não? O que fez com que as estações, plantas brotassem e pessoas aparentemente saudáveis ​​adoecessem e morressem? 

Deve haver algo para fazer com que essas coisas aconteçam. Algo além delas mesmas. E assim eles personificavam as forças da natureza como deuses. Deuses que muitas vezes eram caprichosos e precisavam ser apaziguados ou persuadidos a tornar a vida mais fácil em vez de mais difícil.

Como um ocidental do século 21, é quase impossível me colocar na mentalidade deles. Nossos mundos são muito diferentes. Mas se queremos entender corretamente este primeiro capítulo de Gênesis, é essencial que pelo menos tentemos entender a cultura antiga de Gênesis 1.

Uma cultura antiga produziu a Bíblia, para essa cultura. Embora tenha grande valor para nós hoje, é muito fácil para nós lê-la com uma mentalidade moderna. E, dessa forma, estaremos propensos a entender mal.

Fora do Egito

Em Gênesis, encontramos Deus chamando um homem, Abrão, mais tarde conhecido como Abraão. Ele traz Abraão para Canaã e promete aquela terra para ele, assim como uma imensa família. Eventualmente, seu neto Jacó leva sua família para o Egito, onde vivem por cerca de 430 anos como escravos. 

No entanto, após os 430 anos, Deus chama Moisés para liderar a família de Jacó do Egito para o Monte Sinai e depois de volta para Canaã.

Parece claro que durante o tempo em que Israel viveu no Egito, eles estavam imersos na cultura egípcia e serviam aos deuses egípcios (Josué 24:14). 

Depois de séculos no Egito, o pensamento do Deus de Abraão, Isaque e Jacó teria desaparecido em uma memória distante. Eles se tornaram parte da cultura egípcia.

Tirar Israel do Egito foi apenas o começo do que precisava acontecer. Eles também precisavam fazer um transplante cultural. E isso acabou se revelando uma tarefa muito mais difícil. A aliança no Monte Sinai e a entrega da Lei foram uma parte importante dessa transformação. 

Mas o Gênesis também desempenhou um papel fundamental nessa transformação. Pois, deu-lhes um senso de história e pertencimento independente do Egito. Além disso, dizia de onde tinham vindo.

História de criação egípcia

O Egito, onde Israel esteve por 430 anos, tinha suas próprias histórias de origem. E embora não tenhamos um relato completo deles, as peças podem ser reunidas para nos dar uma visão geral de sua cosmogonia.

Veja o seguinte relato da criação egípcia, do livro “No Princípio… Nós entendemos errado” por Johnny Miller e John Soden.

1. Antes da criação havia apenas o mar escuro e aguado; nada mais.

2. Atum, o deus principal, trouxe a si mesmo e a luz à existência.

3. Ao comando de Atum a água se separou, produzindo uma bolha atmosférica.

4. As águas baixas recuaram e a terra apareceu.

5. Atum comandou a criação de plantas e animais.

6. Re (outro deus) formou o homem à sua imagem, com seu sopro.

7. Todos os outros deuses foram personificados nos elementos da criação.

8. Então, Atum descansou.

Cosmogonia Antiga

O mundo antigo não tinha acesso a instrumentos ou tecnologias científicas modernas. Tudo o que eles tinham eram seus sentidos físicos. E eles os usaram para dar sentido ao mundo ao seu redor.

Imagine tentar descobrir como era o mundo sem acesso a livros, internet ou qualquer tipo de ciência. Eu imagino que você, assim como eu, pensaria parecido com as pessoas das culturas antigas. 

O que observamos

Suponha que você não tenha ciência e nenhuma maneira de entender o mundo além de seus sentidos. Em que você acreditaria?

  • Obviamente a terra é plana. Se não, você cairia dela.
  • A Terra também pareceria estacionária, uma vez que não há sensação de movimento. Em contraste, o sol, a lua e as estrelas pareciam estar se movendo em relação à terra; cada um movendo-se em velocidades diferentes.
  • Quando você olha para o céu em um dia claro, você vê o azul ao seu redor, tocando a terra à distância. E às vezes a água cai do céu. Claramente há água lá em cima. Com algo segurando-o de volta. Uma cúpula com janelas para permitir que um pouco de água caia do céu faria sentido. O sol, a lua e as estrelas também são visíveis movendo-se pelo céu e dentro da cúpula.
  • A água sobe da terra em alguns lugares, então a terra também deve estar flutuando na água.
  • Mas por que não afunda? Deve haver pilares que vão de algum fundamento inferior até a terra para manter a terra flutuando.

Tudo isso faz sentido para a mente da cultura antiga de Gênesis 1. E seria para nós também, se não fosse pela ciência moderna. 

A mudança desse modelo não foi fácil para nossos ancestrais. Aceitar que a terra não era plana e que a terra girava em torno do sol eram conceitos desafiadores.

Havia uma verdade maior

Se você leu as duas seções anteriores, notou alguma semelhança com o primeiro capítulo de Gênesis, bem como com outros lugares nas Escrituras. 

O primeiro capítulo de Gênesis é muito semelhante ao relato egípcio da criação. E você deve ter notado referências ao longo das Escrituras à cosmogonia da cultura antiga. Tanto que a igreja resistiu em certa época à crença em uma terra redonda e um sistema solar heliocêntrico porque parecia ser contrário ao que a Bíblia ensinava.

Parece que Deus não estava interessado em corrigir nossa (errônea) compreensão da estrutura da terra física em que vivemos. Em vez disso, acomodou sua mensagem à cosmogonia da época. 

A verdade que ele estava tentando transmitir a eles era independente da forma da Terra ou de sua relação com os corpos celestes. 

Corrigir sua compreensão da natureza física da Terra teria complicado desnecessariamente a mensagem, com pouco ganho.

Dois tipos de acomodação

A acomodação aparece no primeiro capítulo de Gênesis de duas maneiras.

1. A Descrição Física

O mais óbvio está na semelhança entre os relatos de Gênesis e egípcios da criação. A descrição física da criação não mudou muito. Mas o que mudou drasticamente é a mensagem teológica, o que Deus tem a nos dizer na passagem.

2. A Cúpula

O outro local onde verá este alojamento diz respeito à estrutura da criação. 

Em particular a respeito da criação de uma cúpula, abóbada ou firmamento que separa as águas acima das águas abaixo no dia 2 (Gn 1:6-8). 

Seguido pela colocação do sol, lua e estrelas dentro desse firmamento no dia 4 (Gn 1: 14-18). 

Mais tarde, durante o dilúvio, as janelas do firmamento são abertas (Gn 7:11), e depois fechadas (Gn 8:2). 

E periodicamente depois disso você vê menção a este cofre, especialmente no livro de Jó (Pv 8:27-29; Jó 22:14, 37:18).

Como devemos entender Gênesis 1 ?

Muitos evangélicos

Há um grande debate nos círculos evangélicos sobre como entender este capítulo. 

Há aqueles que estão convencidos de que o capítulo é história real. Que descreve com precisão a criação do universo em seis dias. E, com frequência, sustentam a crença de que essa posição é essencial à fé cristã .

Muitos céticos

No outro extremo estão aqueles que rejeitam qualquer historicidade ou base científica para este capítulo, bem como os 10 capítulos seguintes. 

Eles entendem as descobertas da ciência moderna como autorizadas neste assunto, entendendo que o universo tem bilhões de anos. Embora este campo inclua céticos, também inclui alguns crentes devotos.

Hebreus antigos

Mas como os antigos hebreus entenderam o capítulo? 

Se eu os entendi corretamente, é provável que eles o tenham aceitado como um relato histórico e não o tenham questionado. 

Mas, ao mesmo tempo, eles não se importavam tanto com a precisão detalhada como fazemos hoje. A história em si e o que ela ensinava era mais importante do que a precisão detalhada da história.

Você e eu

E, se for esse o caso, parece-me apropriado levá-lo da mesma maneira. O que Deus está me dizendo neste relato? 

Não se prenda ao debate sobre detalhes que não interessariam aos leitores antigos. Eles não teriam se perguntado sobre a luz vindo antes do sol. Não era importante para eles.

O que Deus está nos ensinando em Gênesis 1 ?

Se este capítulo não está ensinando um evento de criação de seis dias há milhares de anos, então o que está ensinando?

Acho que a resposta para isso envolve, pelo menos em parte, comparar o relato da criação de Gênesis com o de seus vizinhos, especialmente o Egito. 

Como mencionado acima, os dois são muito semelhantes em muitos aspectos. Mas as implicações teológicas são bem diferentes.

1. No relato egípcio, Atum se cria a partir do mar preexistente. Em Gênesis, é Deus que é preexistente e que cria o mar, assim como tudo o mais.

2. No relato egípcio, há uma multidão de deuses, representando todos os elementos da criação. Em Gênesis, é somente Deus.

3. No relato egípcio, os deuses criam o homem para seu próprio benefício. Em Gênesis, Deus cria o homem à sua imagem para governar a criação.

Não acredito que este capítulo esteja nos ensinando a mecânica da criação. Pelo contrário, está nos ensinando sobre o criador e sua criação. 

Não importa se levou seis dias ou 6 bilhões de anos. As lições são as mesmas.

Tentar reconciliar os relatos da criação de Gênesis com a ciência moderna é, no final, uma proposta perdida. Em vez disso, concentre-se no que Deus pretende que aprendamos com eles. 

O primeiro capítulo de Gênesis afirma que somente Deus é o criador de tudo o que existe. Que a criação é boa. E que a humanidade é o ponto alto da criação. Deus nos fez especiais e nos deu o domínio sobre a criação.

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