Por que Deus “endureceu” o coração do Faraó em Êxodo?

No Salmo 10:4, o salmista diz: “Na sua soberba o ímpio não o busca; em todos os seus pensamentos não há lugar para Deus”. O orgulho foi a raiz do problema do perverso Faraó no livro de Êxodo. Um pecado que endureceu seu coração ao longo do tempo. Mas a Bíblia nos diz que Deus também endureceu o coração de Faraó. O que podemos aprender com as atitudes deste governante egípcio em direção à destruição?

Antes de mais nada, é bom lembrar que, o Faraó que oprimiu Israel não era o governante que José conhecia (Êxodo 1:8). Alguns acreditam que este novo Faraó era Ramsés. Ramsés é o nome de uma cidade durante o êxodo (1:11). Mas a Bíblia não nos dá o nome desse governante. 

Provavelmente o Faraó que governou nos primeiros capítulos de Êxodo estava morto quando Moisés procurou libertar Israel (Êxodo 2:23; 3:7-9). 

Ramsés II pode ter sido o primeiro opressor do povo de Deus, e seu filho, Merneptá, teria governado durante o êxodo. Mas Amenhotep II também é identificado como o Faraó do êxodo por muitos intérpretes bíblicos, a escolha mais popular.

Em suma, o que se pode saber é o seguinte:

  • O Faraó do êxodo foi incrivelmente resistente a deixar os israelitas saírem do Egito! 
  • Os faraós escravizaram os israelitas por aproximadamente 430 anos antes do êxodo. 
  • Os antigos faraós eram considerados deuses, o que contribuiu para sua arrogância. 
  • O Faraó do êxodo era um ditador malvado e totalitário, cruel e vingativo, brutalmente abusando e oprimindo os israelitas (Êxodo 1:9-16; 2:23; 3:9; 6:5).  

O que é um coração endurecido e pode ficar mais duro?

O escritor de Hebreus advertiu: “Não endureçais os vossos corações” por uma boa razão. (3:8)

Um coração endurecido e obstinado cega a capacidade de uma pessoa de entender a verdade (Marcos 8:17-18). Além disso, leva as pessoas a resistir e desobedecer a Deus. 

Este foi certamente o problema de Faraó, sentado em seu pecado deliberado e falta de arrependimento. Pois, um coração profundamente endurecido é como a “consciência cauterizada” em 1 Timóteo 4:1-2. 

Deus entrega essas pessoas aos seus desejos pecaminosos, fluindo de uma mente reprovada (Romanos 1:18-24, 28). 

Orgulho e arrogância certamente podem enganar e endurecer o coração (Obadias 1:3-4; Daniel 5:20-21). 

A Bíblia fala tanto de Faraó endurecendo seu próprio coração quanto de Deus endurecendo o coração de Faraó. 

Antes de lidarmos com essas duas verdades aparentemente contrárias, é útil entender o que a palavra “endurecer” significa e como um coração endurece. 

O pastor Joe Rigney escreve cerca de três palavras para “endurecer” na língua hebraica. Estas palavras indicam uma progressão.

Primeiro, “endurecer” pode significar “endurecer”. 

Isso aconteceu muito antes de Moisés se encontrar com Faraó. O governante já era obstinado e cruel. 

Segundo, “endurecer” significa “fortalecer”. 

Esta palavra ocorre inúmeras vezes no enredo. 

Às vezes é ambíguo quem está causando o fortalecimento, e às vezes Deus o faz ativamente. Esse fortalecimento é um reforço na direção em que a pessoa já está se movendo. 

Terceiro, “endurecer” significa “tornar pesado”.

Em outras palavras, o Faraó já era obstinado e rebelde. Ele continuou a cavar, dobrando-se em arrogância, e Deus fortaleceu ou reforçou essa direção. 

Finalmente, toda ambiguidade desapareceu. Faraó cruzou a linha, recusando-se a se arrepender “mesmo quando seus servos o exortaram a não arruinar o Egito (10:7), disse Rigney. 

O coração do rei estava como pedra contra Deus, então Deus o amorteceu. 

Por que Deus também endureceu o coração do Faraó?

De repente, o padrão muda. Com as pragas das úlceras (9:8-12), gafanhotos (10:13-20), trevas (10:21-27), e morte do primogênito (11:1-10), a Bíblia diz que Deus “endureceu o coração do Faraó”. 

Esse endurecimento continuou mesmo enquanto ele perseguia os israelitas deixando o Egito (14:4-8). 

Deus endureceu o coração de Faraó porque:

  1. Faraó era ímpio, não inocente; 
  2. Faraó já estava endurecendo o próprio coração; e
  3. Deus soberanamente se propôs a demonstrar Seu poder e glória mesmo através do endurecimento de Faraó (Romanos 9:17-18). 

Deus predisse a resistência de Faraó em Êxodo 3:19: “Sei que o rei do Egito não o deixará ir, a menos que uma mão poderosa o obrigue”. Logo no início, Faraó rejeitou a Deus (Êxodo 5:2). 

Deus estendeu misericórdia com advertências durante as pragas dando a Faraó oportunidades de se humilhar, se arrepender e mudar seus maus caminhos. Mas Faraó escolheu trazer mais julgamento sobre si mesmo e sobre o Egito.

Se Deus endureceu o coração de Faraó, como Faraó se responsabilizaria?

Alguns podem perguntar: “Se Deus endureceu o coração de Faraó, como Faraó pode ser moralmente responsável?” Tanto a escolha soberana de Deus quanto a responsabilidade do homem podem ser verdadeiras? 

Em “Por que Deus endureceu o coração do faraó?”, Daryl E. Witmer fez referência a Romanos 9:

“Deus está em tal controle total que Ele pode e soberanamente elege mostrar misericórdia para algumas pessoas enquanto endurece o coração de outras.” 

No mesmo artigo, o Dr. John Piper escreveu:

“Há uma genuína inclinação no coração de Deus para poupar aqueles que cometeram traição contra o Seu reino. Mas sua motivação é complexa, e nem todo elemento verdadeiro nela se eleva ao nível da escolha efetiva… Há razões santas e justas pelas quais as afeições do coração de Deus têm a natureza, intensidade e proporção que têm”. 

O endurecimento do Faraó por Deus não foi manipulador. Tampouco diminuiu a culpabilidade do faraó. As pessoas são totalmente responsáveis ​​por suas ações e escolhas.

Erik Raymond escreveu que Deus endureceu o coração de Faraó porque Ele simplesmente quis revelar seu poder. 

“Ele revelou seu poder, supremacia, amor por seu povo, ódio ao pecado, etc, através dos sinais e maravilhas das pragas”, disse Raymond. “É um axioma bíblico que a revelação desprovida de graça iluminadora endurece os corações pecadores” (veja João 8:45). 

Deus não deseja que ninguém pereça (2 Pedro 3:9). Ele deu a Faraó inúmeras oportunidades para se arrepender, mas seu coração depravado e incrédulo resistiu ao conhecimento de Deus e suprimiu a verdade em injustiça (Romanos 1:18-19). 

Deus julga todas as pessoas com justiça. Nem Moisés nem Paulo sugerem que Deus foi injusto ou imoral em suas relações com Faraó (Êxodo 9:16; Romanos 3:5-8). 

Em algum ponto, Deus “endurece”, deixando os perversos seguirem seus caminhos pecaminosos e rebeldes. 

Faraó endureceu seu próprio coração?

O orgulho e a arrogância de Faraó causaram rebelião contra a Palavra de Deus falada por meio de Moisés. 

Quando Moisés tentou dar-lhe uma visão correta e humilde de Deus, Faraó recusou-se a considerar suas palavras. 

Jamie Wood escreveu:

O orgulho convida você a acreditar na mentira de que você é algo que não é. (…) O orgulho é uma rebelião contra Deus porque atribui a si mesmo a glória e a honra somente de Deus. Mas também, a humildade forja o caminho para a sabedoria”. 

Faraó estava longe de ser humilde. Ele queria toda a glória, honra e autoridade em seu reino, então ele fez a escolha tola de desafiar o Deus de Israel.

O Faraó egoistamente colocou sua própria reputação acima do bem-estar dos egípcios. Quando seus líderes e magos entenderam que as terríveis pragas vinham do Deus dos israelitas, eles respeitavam muito a Moisés. Mas, faraó ignorou suas preocupações (8:19; 10:7; 11:3). 

Nas primeiras cinco e na sétima pragas que Deus enviou ao Egito, o endurecimento parece vir pela vontade de Faraó. Após a praga do sangue, seu coração “se endureceu” (7:22). Depois que as rãs cobriram a terra, ele “endureceu seu próprio coração” (8:15). 

Quando o Egito estava infestado de mosquitos, seu coração “era endurecido” (8:19). Quando as moscas vieram, “Faraó endureceu seu próprio coração” (8:32). E… quando o gado dos egípcios morreu, o coração do Faraó “se endureceu” (9:7). Quando veio a forte chuva de granizo, Faraó “endureceu seu próprio coração” e este “se endureceu” (9:34-35). 

Tim Mackie escreveu: “Deus chamou Faraó para se humilhar e reconhecer que Deus é sua autoridade e que ele não pode redefinir o bem e o mal em termos egípcios”. Mas, Faraó recusou.

Que lições podemos aprender com a história do faraó?

Tanto o bem como o mal começam no coração (Lucas 6:43-45). As respostas do Faraó nos ensinam muito sobre um coração endurecido. Veja 3 lições:

1. Considere a causa.  

O coração do Faraó não aconteceu por acaso. Jesus disse a Seus discípulos que a dureza de coração vem de um coração pecador e impenitente (Marcos 8:17-19). 

Os pecados se acumulam e podem causar uma incapacidade de distinguir entre o certo e o errado. A consciência pode ser dessensibilizada ou “cauterizada” (1 Timóteo 4:1-2). 

Assim como o rei Nabucodonosor pereceu por causa da arrogância e um coração endurecido pelo orgulho (Daniel 5:20-21), Faraó permitiu seu coração endurecer pelos mesmos pecados.

Deus detesta e se opõe ao orgulho, e os cristãos devem se precaver contra ele (Provérbios 16:5, 18; Tiago 4:6-7). 

2. Considere as consequências

Um coração duro pode cegar os sentidos para que as pessoas não possam ver ou entender a verdade. 

O Dr. Charles Stanley escreveu em que o Faraó “escolheu ignorar o óbvio” mesmo quando seus magos caíram em si e reconheceram a obra de Deus “Este é o dedo de Deus” (Êxodo 8:19). 

A consciência insensível, degradada e imoral não é confiável para fazer escolhas sábias, porque ignora ou rejeita a sabedoria de Deus. 

Deus adverte os crentes a não serem sábios aos seus próprios olhos, mas a temer a Deus e se afastar do mal (Provérbios 3:7).

3. Considere a solução de Deus

Infelizmente, Faraó rejeitou continuamente o remédio de Jeová para seu coração duro, deixando de reconhecer sua orgulhosa condição espiritual. 

Deus conhecia o coração desse governante perverso e sabia que ele rejeitaria Sua misericórdia. Ao contrário de Davi, que orou para que Deus buscasse e conhecesse seu coração (Salmo 139:23-24), Faraó rejeitou a correção. Ele se recusou a se arrepender. 

Os cristãos sabem que o Senhor oferece vida e esperança através da confissão do pecado e obediência à Sua Palavra para que não desenvolvam um coração duro (1 João 1:9; Salmo 119:9-11; 2 Timóteo 3:16).

Se aqueles que estão desenvolvendo um coração duro apenas viessem a Deus, Ele derramaria Seu amor e ofereceria misericórdia e esperança. 

Em “Quando Deus endurece o coração de um pecador?” John Piper escreveu:

Não há dureza no coração humano contra Deus, seja do decreto de Deus ou da depravação humana, que é tão difícil que o próprio Deus não pode vencê-lo e salvar o pecador mais duro” (Ezequiel 11:19; Jeremias 32: 17). 

O escritor de Hebreus nos apela: “Hoje… não endureçais o vosso coração” (Hebreus 3:7-8). 

A respeito disso, o Dr. Robert Jeffress escreveu:

Demorar a confiar em Deus quando você é provado, adiar a obediência a Deus quando você é ordenado, é arriscar desenvolver um coração duro e se afastar do Deus vivo. 

Portanto, quando se trata de lidar com um coração duro, “deixar para o amanhã” é uma palavra enganadora e perigosa!

Autor Dawn Wilson.

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