Laodicéia na Bíblia: História de uma igreja morna

O livro do Apocalipse começa com uma carta endereçada a cada uma das sete igrejas da Ásia Menor. Essas igrejas não eram apenas uma representação de todas as que existiam no primeiro século dC, mas também uma amostra precisa da Igreja ao longo da história. 

Todas as cartas contêm um vislumbre instrutivo das provações e desafios enfrentados pelos primeiros crentes. Mas a carta escrita para a igreja de Laodicéia tem particular relevância para a igreja de hoje.

A Igreja de Laodicéia na Bíblia

O apóstolo João, sob a influência do poder revelador do Espírito Santo, escreveu cartas detalhadas de Jesus às sete igrejas da Ásia Menor. 

Essas cartas delineavam as falhas e pontos fortes das igrejas. Além disso, exortavam cada grupo de crentes a continuar ativamente na fé. A igreja de Laodicéia foi a última igreja abordada na série de cartas de João.

Embora a Bíblia não diz quem fundou a igreja de Laodicéia, os estudiosos bíblicos presumem que um dos discípulos de Paulo, chamado Epafras, provavelmente a plantou. 

Como a igreja de Laodicéia consistia principalmente de convertidos judeus, eles foram inicialmente isentos do culto obrigatório do imperador romano Domiciano. 

Mas à medida que mais gentios se converteram ao cristianismo, removiam seu status especial de isenção. 

A resposta da igreja de Laodicéia à perseguição que se seguiu oferece uma pista de por que o autor do Apocalipse os chama de “mornos”.

igreja de Laodicéia arqueologia
A Igreja de Laodicéia. Datada do início do quarto século EC, a Igreja de Laodicéia ocupava um quarteirão inteiro. A igreja era voltada para o leste e decorada com pisos de mármore. 

Qual é a história da cidade de Laodicéia?

Fundada por Antíoco II (267-246 a.C.), essa cidade recebeu o nome de Laodicéia em homenagem à sua esposa, Laodice. Visto que estava localizada na junção de três estradas importantes, tornou-se uma grande cidade comercial e administrativa.

O fato de ser um centro financeiro, a tornou tão próspera que foi capaz de reconstruir-se depois do grande terremoto em 60 d.C. sem o subsídio imperial. Ela também era conhecida pela fabricação de roupas e tapetes de uma lã preta, brilhante e macia. Laodicéia também era famosa por causa da sua renomada escola de medicina.

A igreja de Laodicéia já existia quando Paulo estava preso em Roma. Ele escreveu uma carta a ela (cf. Cl 4:16) que evidentemente se perdeu.

A cidade foi conquistada pelos turcos. No lugar existe hoje uma série de ruínas, ainda não escavadas.

Onde se localizava a igreja de Laodicéia?

Localizada em uma importante rota comercial e situada em um planalto, fundou-se a cidade de Laodicéia para prosperidade e segurança. Os habitantes da cidade eram ricos, trabalhadores e educados. 

Laodicéia distava cerca de 60 quilômetros a sudeste de Filadélfia. Ela se localizava junto ao rio Licos, 10 quilômetros ao sul de Hierápolis e 16 quilômetros a oeste de Colossos.

Acreditava-se que a escola de medicina de Laodicéia havia formulado alguns dos medicamentos mais inovadores da época. Incluindo um tratamento para doenças oculares conhecido como pó frígio. 

Conhecida em toda parte por sua prosperidade, a cidade era um centro de finanças. Além disso, a única fonte de lã preta brilhante que era altamente procurada, usada para fazer roupas para a elite.

Laodicéia significa “governo do povo”. A liderança e os habitantes da cidade de Laodicéia exemplificavam o tipo de autoconfiança sugerido pelo nome da cidade. 

Quando atingida por um terremoto devastador em 61 d.C., Laodicéia recusou a ajuda de Roma para reconstruir. Isso, porque preferia cuidar da reconstrução por conta própria. Dessa forma, foi a única cidade na província da Ásia que não recebeu o apoio financeiro do imperador.

As águas mornas de Laodicéia

Somente por necessidade Laodicéia dependia da cidade vizinha de Hierápolis para sua fonte de água. As fontes termais de Hierápolis, localizadas a dez quilômetros ao norte de Laodicéia, foram canalizadas por um aqueduto para a cidade. 

No entanto, devido à distância e ao tempo necessários para transportar a água para a cidade, a água não chegou nem quente nem fria, mas morna.

Quando o imperador romano Domiciano começou a perseguir a igreja cristã por sua recusa em adorá-lo, a igreja de Laodicéia enfrentou um dilema. 

Eles poderiam abandonar a Cristo e passar ao culto imperial, ou perderiam sua capacidade de comprar ou vender, devido às restrições comerciais impostas a todos que não adorassem o imperador.

Por causa de sua grande riqueza, esse dilema tornou-se particularmente desafiador para a igreja de Laodicéia. 

É por isso que a carta de Jesus a esta igreja não perde tempo denunciando a congregação por sua fé morna, ameaçando “cuspir” a congregação de Sua boca (Apocalipse 3:16).

Laodicéia - Infeliz, miserável, cego, pobre e nu

Por que a Igreja de Laodicéia recebeu apenas repreensões na carta de João?

Jesus ofereceu afirmações a todas as igrejas abordadas nas cartas de João, exceto a igreja de Laodicéia. 

Enquanto as igrejas de Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardes e Filadélfia sofreram a mesma opressão de Domiciano lutando com suas forças, nenhuma possuía tanto quanto a igreja de Laodicéia. 

Mas, a bênção da riqueza dos laodicenses rapidamente se tornou uma potencial pedra de tropeço quando confrontados com a perseguição.

Ainda assim, Jesus demonstrou seu amor à igreja de Laodicéia expondo suas fraquezas e encorajando-os a se arrependerem. 

Pois, Jesus ainda mostrou Sua misericórdia exortando a igreja com linguagem e exemplos pertinentes à sua vida cotidiana.

“Conheço suas ações, que você não é frio nem quente. Eu queria que você fosse um ou outro! Então, porque você é morno – nem quente nem frio – estou prestes a cuspir você da minha boca” 

Apocalipse 3: 15-16

Esse aviso remeteria, portanto, à própria água morna e potável dos laodicenses, canalizada de Hierápolis.

Eles confiavam nas suas riquezas terrenas

“Você diz: Sou rico; Adquiri riqueza e não preciso de nada. Mas vocês não percebem que são miseráveis, miseráveis, pobres, cegos e nus”.

Apocalipse 3:17

Essas palavras teriam pintado um forte contraste entre como os laodicenses se viam e como o Senhor os via. 

Os membros dessa comunidade se orgulhavam da aparência e usavam esse orgulho como um distintivo de honra à sua autoconfiança e autossuficiência. Mas, eles não perceberam que, ao se vestirem em sua própria honra, estavam perdendo as vestes de justiça de Cristo.

“Aconselho-te que de mim compres ouro refinado no fogo, para que te enriqueças; e roupas brancas para vestir, para cobrir sua nudez vergonhosa; e unguento para colocar nos olhos, para que veja” 

Apocalipse 3:18

A riqueza dos laodicenses não podia comprar coisas eternas

A riqueza que os laodicenses acumularam para si não tinha valor para comprar coisas eternas. A lustrosa lã negra que trouxe a fama de sua cidade não fez nada para cobrir a vergonha de seus pecados. Nem seu próprio colírio de renome teve o poder de curar sua cegueira espiritual.

A igreja de Laodicéia só recebeu reprovações na carta de João porque sua autoconfiança lhes havia roubado qualquer mérito eterno por meio de Cristo. 

Querendo o melhor para Sua amada igreja, Jesus expôs o pecado dos Laodicenses, chamou-os de volta a Si mesmo e lembrou-os da recompensa eterna que espera por aqueles que são vitoriosos sobre as tentações mundanas.

“Aqueles a quem amo eu repreendo e disciplino. Portanto, seja sincero e arrependa-se. Aqui estou! Eu estou na porta e bato. Se alguém ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei e cearei com essa pessoa, e ela comigo. Ao vencedor darei o direito de sentar-se comigo no meu trono, assim como eu fui vitorioso e sentei-me com meu Pai no seu trono”. 

Apocalipse 19:21

Qual Carta Paulo escreveu para Laodiceia?

Em Colossenses 4:16, Paulo dá estas instruções:

“E, quando esta carta for lida entre vós, mandai-a ler também na igreja dos laodicenses; e vede que também leiais a carta de Laodicéia.” 

Isso mostra claramente que havia uma igreja em Laodicéia e que havia uma carta que Paulo também queria compartilhar com os colossenses. Este versículo também mostra que as epístolas dos apóstolos deveriam ser compartilhadas com a igreja em geral, pois eram benéficas para todos os crentes (2 Timóteo 3:16-17; 1 Tessalonicenses 5:27). A carta aos laodicenses não foi escrita por Paulo enquanto estava em Laodicéia, porque ele diz em Colossenses 2:1.

Podemos inferir, com base nessa instrução de Paulo, que a igreja de Laodicéia e a igreja de Colossos eram geograficamente próximas e tinham algum nível de comunicação estabelecido. 

Laodicéia era uma cidade próspera e repleta de indústrias, localizada na província da Frígia, no vale de Lycos, na atual região de Denizli, na Turquia. 

Colossos, a localização da igreja colossense, ficava a aproximadamente 15 quilômetros de distância. Não sabemos os detalhes da carta, mas há algumas perspectivas a serem consideradas.

Os laodicenses nunca o tinham realmente visto. Então, se a carta se originou em Laodicéia, não foi ele quem a escreveu. Não há nenhuma evidência histórica para sugerir que a carta se originou em Laodicéia, no entanto, apesar da frase estranha “carta de Laodicéia”. 

Claro, é possível que Paulo tenha escrito uma carta não canônica à igreja de Laodicéia, mas não há menção dela em nenhum outro lugar pelos historiadores.

A teoria mais provável é que a epístola aos laodicenses é na verdade a mesma carta de Paulo aos efésios. Isso se baseia no fato de que a epístola aos Efésios estava sendo amplamente compartilhada em toda a igreja naquela época, e provavelmente estava sendo compartilhada em Laodicéia por meio do assistente de Paulo, Tíquio (Colossenses 4:7). 

Esta teoria detém a maior credibilidade devido ao fato de que as cartas aos Efésios e Colossenses são semelhantes entre si e ambas foram escritas por Paulo. Faz sentido que ele queira que compartilhassem ambas as cartas por toda a igreja.

Pode uma igreja inteira ser como Laodicéia?

A carta de João a Laodicéia encontrada em Apocalipse também é uma declaração profética sobre as condições espirituais em algumas igrejas posteriores que infelizmente seguem o exemplo de Laodicéia. A igreja cristã passou por muitas mudanças desde a época de Jesus.

Quanto mais nos aproximamos da segunda vinda de Jesus (João 14:1-3), as mesmas doenças espirituais que afligiram a igreja de Laodicéia podem afligir as igrejas de hoje. A aplicação dos remédios mencionados em Apocalipse 3:14-21 também pode curar doenças espirituais de toda uma congregação.

Como evitar se tornar uma igreja morna como Laodicéia?

igreja morna como Laodicéia

1. Agarre-se à videira 

“Eu sou a videira; vocês são os ramos. Se vocês permanecerem em mim e eu em vocês, darão muito fruto; sem mim nada podem fazer”.

 João 15:5

A melhor maneira de evitar que nossas igrejas se tornem mornas é se apegar ao Cabeça da igreja. Cristo é o cabeça da igreja. 

Essa posição não está em votação ou debate. Cristo é antes de todas as coisas, e nEle todas as coisas subsistem (Colossenses 1:18-19). 

A igreja é completa e para sempre Dele, comprada por Seu próprio sangue. A maneira mais rápida de tornar uma igreja morna é colocar um humano no comando – qualquer humano. 

Todo pastor, pregador, ministro, líder e voluntário é um servo de Cristo e está sob Sua liderança. 

Quando esse papel ordenado por Deus é desafiado por um ministro faminto de poder, o Espírito Santo se entristece e essa igreja desce a ladeira da mornidão em seu caminho para a apostasia.

2. Apegue-se à verdade

“Se você se apegar ao meu ensino, você é realmente meus discípulos. Então você conhecerá a verdade, e a verdade os libertará”.

João 8:31-32 

Este mundo está cheio de meias verdades, notícias falsas e realidades reidentificadas. Igrejas mornas adaptam seus ensinamentos e doutrinas para acomodar os valores e ideais do mundo em constante mudança. 

Mas quando uma igreja se apega inabalavelmente à verdade da Bíblia e ensina essa verdade ao mundo que perece, ela se torna uma igreja em chamas por Cristo. 

Através do poder do Espírito Santo, essa igreja ministra livremente o amor e a verdade de Cristo e conduz o mundo perdido e perecível a uma liberdade que eles nunca souberam que existia.

3. Apegue-se à redenção

“Mantendo a fé e uma boa consciência, que alguns rejeitaram e assim naufragaram em relação à fé”.

1 Tm 1:19 

Todo crente sabe que o pecado separa. Igrejas mornas não começam mornas. Pouco a pouco eles permitem que o pecado se infiltre no Corpo, sem controle, desculpado ou negligenciado. 

Quer estejam querendo evitar o confronto, ou apenas mais preocupados em construir uma marca do que construir o Reino, igrejas mornas permitem que o “fermento” cresça até que toda a igreja seja contaminada (Gálatas 5:9).

Jesus pagou o preço para que, se nos encontrarmos afastados do Pai por causa do pecado, tenhamos uma maneira – através do sangue derramado de Jesus – de retornar à comunhão. 

Uma igreja que deseja permanecer ativa e útil para o Reino de Deus regularmente fará um balanço do pecado e se comprometerá a responsabilizar-se mutuamente. 

Isso só pode acontecer através da entrega completa a Deus e total transparência uns com os outros. A culpa e a vergonha nunca devem ser usadas como ferramenta ou impedimento para a responsabilização. 

O amor de Cristo guiará as almas rebeldes de volta a Si mesmo à medida que humilde e mansamente nos apegamos aos padrões que Ele estabeleceu para Sua igreja. 

Quando deixamos nosso orgulho e confessamos nossos pecados, Ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça.

Equipe Redação BP

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