3 Lições que Aprendemos com a Vida e o Apedrejamento de Estevão

Aprenderemos 3 Lições com a Vida e o Apedrejamento de Estevão, o primeiro mártir da igreja primitiva.

Estevão foi um dos líderes mais marcante da igreja primitiva e o primeiro mártir. Ao estudarmos o livro de Atos, vemos outros líderes às vezes brigando enquanto procuram encontrar seu caminho para fundar a igreja primitiva. 

Estevão, no entanto, foi exemplar em sua vida e morte. No apedrejamento de Estevão, recebemos um exemplo poderoso de como viver uma vida e como morrer com graça como seguidores de Jesus.

Encontramos a história de Estevão em Atos 6-7. 

Neste ponto da infância da igreja, milhares estavam vindo a Cristo e a igreja estava lutando para saber como cuidar melhor das necessidades de todos. 

Novos crentes viviam juntos em pequenas comunidades. Eles viviam juntos e compartilhavam seus pertences enquanto seguiam o caminho de Jesus. 

No entanto, algumas das viúvas do grupo sentiram que suas necessidades estavam sendo negligenciadas. 

Os Apóstolos reuniram o povo e decidiram escolher homens conhecidos por serem cheios do Espírito Santo e de sabedoria. 

Sete homens foram escolhidos e entre eles estava Estevão

Esses homens funcionariam como diáconos e supervisionariam a distribuição de alimentos e fundos para os membros do corpo de Cristo.

O Poderoso Sermão de Estevão

A descrição que Lucas nos dá de Estevão em Atos 6:5 é que ele era um homem cheio de fé e do Espírito Santo

Ele também estava cheio da graça e poder de Deus (Atos 6:8). 

À medida que a oposição à igreja primitiva aumentava, os líderes da sinagoga começaram a discutir com Estevão sobre teologia. 

No entanto, as Escrituras nos dizem que eles não poderiam se opor à “sabedoria que o Espírito lhe deu enquanto falava” (Atos 6:10). 

Por não conseguirem resistir à sua sabedoria, incitaram falsas testemunhas para prender Estevão e fazer acusações contra ele. 

Estevão perante o Sinédrio

Quando Estevão veio perante o Sinédrio para testemunhar, ele deu uma mensagem ousada explicando que todo o sistema do templo não era mais necessário. 

Deus agora pretendia habitar nos homens. 

Com a vinda do Espírito Santo as pessoas seriam agora o templo de Deus. 

Ao pregar com ousadia, Estevão também mostrou como Deus designou líderes ao longo da história de Israel, foram perseguidos pelo próprio povo judeu por não reconhecerem o que Deus estava fazendo. 

Estevão também pregou que os sacrifícios não eram mais necessários por causa do sacrifício perfeito do próprio Filho de Deus, Jesus Cristo. 

Estevão apontou como os líderes judeus foram obstinados e arrogantemente rejeitaram todos os planos de redenção de Deus.

Os líderes judeus ficaram furiosos! Estevão olhou para cima e disse que viu o céu aberto e que o próprio Jesus estava à direita de Deus (Atos 7:55). 

Era quase como se o próprio Jesus estivesse aplaudindo Estevão de pé por seu grande sermão.

O Sinédrio ficou irado e arrastou Estevão para fora dos muros da cidade e começou a apedrejá-lo. 

Enquanto eles o apedrejavam, Estevão orou para que o Senhor recebesse seu espírito e que Deus Pai os perdoassem.

Aqui estão 3 lições do apedrejamento de Estevão:

Vida e o Apedrejamento de Estevão

1. Deus faz uma obra extraordinária por meio daqueles cheios do seu Espírito

Estevão era um homem comum como nós. No entanto, Ele estava cheio do Espírito Santo e, como tal, era dotado de sabedoria, graça e ousadia. 

O Espírito Santo o dotou de sabedoria para que Estevão soubesse como servir melhor os pobres entre eles. 

Ele Lhe deu ousadia para que Estevão pudesse pregar apaixonadamente diante do Sinédrio

Mesmo no apedrejamento de Estevão, o Espírito Santo deu-lhe uma graça extraordinária. 

Aqueles que assistiram tiveram um vislumbre de como o Espírito Santo poderia fortalecer com graça aqueles que enfrentariam sofrimento e morte.

Imagine Saulo, que mais tarde se tornou Paulo

Eu me pergunto o que passou pela mente de Saulo quando ele viu Estevão ser apedrejado o ouviu clamar por Deus para perdoar aqueles que o estavam assassinando (Atos 7:59)? 

Quando Saulo finalmente veio a Cristo um pouco mais tarde na estrada para Damasco, eu me pergunto como o apedrejamento de Estevão o influenciou? 

Paulo também sofreria nas mãos de pessoas iradas, e me pergunto quantas vezes ele pensou no apedrejamento de Estevão e foi fortalecido para confiar no Espírito Santo para fornecer a graça necessária.

Embora sejamos comuns, o Espírito Santo pode nos fortalecer com graça e sabedoria. 

A chave é que devemos pedir diariamente para sermos cheios do Espírito Santo. 

À medida que nos aproximamos dEle e pedimos que nos encha, Ele é capaz de fazer muito além de tudo o que pedimos ou pensamos.

Vida de Estevão

2. A graça para suportar o sofrimento vem no momento certo

A graça com que Estevão lidou com seu apedrejamento é notável e tão parecida com a morte de Cristo na cruz. 

Estevão disse: “Senhor Jesus, receba o meu espírito” e “Não lhes imputes este pecado” (Atos 7:59-60). 

Ambas as declarações são tão semelhantes ao que Jesus disse enquanto estava pendurado na cruz: “Pai, em tuas mãos entrego o meu espírito” (Lucas 23:46), e “Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que são. fazendo” (Lucas 23:34).

Ao considerarmos o apedrejamento de Estevão, podemos sentir inveja de sua ousada coragem. 

O apóstolo Paulo ensinou que a graça de Deus é suficiente para todo tipo de sofrimento (2 Coríntios 12:19). 

A graça que Estevão precisava veio no momento em que ele precisava, não antes. 

A graça e a coragem de clamar a Deus para perdoar aqueles que o apedrejaram vieram do poder do Espírito Santo naquele momento.

A lição para nós é que o Espírito Santo promete nos equipar e capacitar para cada situação. 

Podemos não ser corajosos por natureza, no entanto, o Espírito Santo promete nos encorajar com a graça necessária para enfrentar tudo o que Deus nos chama a experimentar. 

Não adianta se preocupar com a forma como você responderá ao sofrimento de antecipadamente. 

É por isso que Jesus advertiu Seus discípulos a não se preocuparem sobre como eles reagiriam quando entregues para serem perseguidos. 

Eles deveriam confiar na provisão da graça de Deus no momento (Mateus 10:19). 

Você pode confiar que o Espírito Santo proverá a graça que Deus prometeu. No entanto, chega no momento em que você precisa, não antes.

estevão morreu apedrejado

3. O martírio é trágico, mas para Cristo, uma vitória extraordinária

Podemos olhar para o martírio como uma tragédia absoluta e é para aqueles que sofrem nas mãos dos terroristas e para aqueles que eles deixam para trás. 

No entanto, a glória de Deus muitas vezes brilha através dos mártires de maneiras que não podemos explicar. 

O pastor puritano Thomas Brooks escreveu que Deus muitas vezes se aproxima de seu povo quando a perseguição é mais intensa. 

Ele muitas vezes abre as janelas do paraíso para dar-lhes um vislumbre do céu em seu sofrimento, assim como fez durante o apedrejamento de Estevão.

O martírio ainda ocorre hoje em muitas partes do mundo. 

Em 2020, o Boko Haram, grupo terrorista do Estado Islâmico na Nigéria, decapitou Lawan Andimi, um pastor nigeriano cujo vídeo de refém encorajou e inspirou muitos. 

No entanto, Deus permitiu que ele fosse martirizado. Podemos nos perguntar, por quê? 

O grande pai da igreja, Tertuliano, escreveu que “o sangue dos mártires é de fato a semente da fé”. 

O que ele quis dizer foi que através da morte dos mártires, muitos são chamados a uma fé maior. 

Testemunhando o apedrejamento de Estevão, eu me pergunto se isso não desempenhou um papel na vinda de Saulo a Cristo? 

Thomas Hawkes foi queimado na fogueira em 1555, por não renunciar à sua fé no evangelho de Cristo. 

Ele havia dito duramente a seus seguidores antes de sua morte que a graça de Deus seria suficiente. 

Prometeu-lhes que, como sinal, se as chamas fossem suportáveis ​​e se a fé valesse a pena, ele levantaria as mãos para o céu e aplaudiria 3 vezes. 

Enquanto as chamas consumiam sua pele e ele sofria em total agonia, seus seguidores esperavam por um sinal. 

Finalmente, Thomas ergueu as mãos carbonizadas e aplaudiu 3 vezes. A graça de Deus foi realmente suficiente.

Ao lembrarmos daqueles que foram martirizados e ao lermos sobre aqueles que atualmente estão ameaçados de morte por causa de sua fé, é um bom lembrete para orar pela igreja perseguida. 

Conclusão sobre o Apedrejamento de Estevão

O apedrejamento de Estevão é um lembrete poderoso para aqueles de nós com fé lembrarem que Deus pode nos usar de maneiras extraordinárias se estivermos cheios do Espírito Santo

Peça a Ele para te encher. Quando você for tentado a se preocupar com o sofrimento, você pode enfrentar, lembre-se de que a graça de Deus é suficiente no momento do sofrimento e não antes. 

Embora o martírio seja trágico, é uma vitória para Cristo e, como crentes, precisamos apoiar aqueles que estão sendo perseguidos com nossas orações.

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