3 chaves para a poderosa pregação de Martin Luther King

Já se passaram mais de 55 anos desde a famosa marcha pelos direitos civis em Washington. O momento mais poderoso desse evento histórico foi, claro, a mensagem proferida pelo Dr. Martin Luther King Jr. agora um dos discursos mais emblemáticos da história americana. 

O refrão está tão enraizado na memória americana que a maioria das pessoas conhece simplesmente como o discurso “Eu tenho um sonho”. Aqui estão, portanto, algumas coisas sobre a mensagem do Dr. King que, se aplicada, poderia fortalecer profundamente a pregação cristã hoje.

Ele pregou à consciência

A principal lição que precisamos aprender com esse discurso é a maneira como ele falou com a consciência. 

Parte da gravidade desse discurso veio de sua localização, diante do monumento ao Grande Emancipador. Parte da gravidade veio dos arredores, uma multidão poderosa de homens, mulheres e crianças reunidos na capital do país para pedir o desconto daquele “cheque” metafórico de igualdade garantido na Declaração de Independência. Mas grande parte do poder por trás desse discurso veio da maneira como King estava pressionando as consciências.

Ele começou com um contraste entre o fim prometido para a injustiça da escravidão e a injustiça contínua de Jim Crow. Esse contraste é semelhante em conteúdo, embora um pouco diferente na retórica, da Carta da Prisão de Birmingham. 

Contra os chamados “moderados brancos” que aconselhavam “paciência”, King apontou “uma condição terrível” de que os americanos ainda eram, em grande número, exilados em sua própria terra. Com tanta injustiça, não havia espaço para a “droga tranquilizante do gradualismo”.

O que King estava fazendo ali? Ele estava fazendo exatamente o que os profetas do Antigo Testamento fizeram com Israel e Judá, apontando o pecado e o julgamento, alertando implicitamente sobre a justiça de Deus. 

Frequentemente ouvimos caricaturas de pregações evangélicas de “fogo do inferno e enxofre”. Mas acho que não ouço um sermão de fogo do inferno e enxofre há anos. A maioria das igrejas evangélicas conversa alegremente sobre o pecado em termos de consequências a serem evitadas. 

Na verdade, a maioria das pregações que ouço sobre pecado e julgamento parece muito com meu dentista me dizendo que eu deveria usar mais fio dental. Sinto-me culpada e sei que ele está certo, mas dificilmente parece uma palavra transcendente, porque não é.

As palavras de King, porém, foram intencionalmente ressonantes com a cadência da Bíblia King James , porque ele estava falando uma palavra de julgamento para um Cinturão Bíblico que conhecia aquela Bíblia. 

Ele queria confrontar as consciências com o que elas diziam acreditar. Quaisquer que fossem ou não fossem os compromissos doutrinários pessoais de King, ele não pregou Fosdick, Tillich ou Niebuhr. Mas ele pregou para os americanos Jefferson, Madison e Lincoln, e pregou para os cristãos Amós, Isaías e Jesus. 

E quando a consciência regenerada for confrontada com Jesus, lembre-se do que o Pastor da Galiléia disse: “As minhas ovelhas ouvem a minha voz…”

Ele pregou para a imaginação

Mas King não pregou simplesmente o julgamento. Afinal, Malcolm X podia pregar o julgamento, e o fez, em termos islâmicos duramente nacionalistas. King sabia que seu argumento não ressoaria nas consciências cristãs a menos que apelasse para a imaginação assombrada por Cristo. É por isso que ele falou de um sonho.

O que King fez foi permitir que seus ouvintes imaginassem como seria se a terrível condição fosse invertida. Se a liberdade soasse “de cada colina e montículo do Mississippi”. Ele também não imaginou esse futuro como uma simples libertação para os afro-americanos. 

Ele reconheceu que o ódio é um fardo pesado para o coração e a consciência. Aqueles que cantam “Free at last!” não são apenas homens e mulheres negros, mas todas as pessoas. Seu futuro é aquele em que “os filhos de ex-escravos e os filhos de ex-proprietários de escravos poderão sentar-se juntos à mesa da fraternidade”.

Onde King aprendeu a falar com denúncia ardente e com convite de boas-vindas, no mesmo discurso? Bem, eu sugeriria que ele aprendeu nos bancos da igreja, ouvindo a pregação do evangelho. 

Ele viu ali uma visão que não deixa o pecado imperturbável. Jesus, assim como os profetas antes dele e os apóstolos depois, consistentemente chamou o pecado, e não apenas em termos abstratos genéricos, mas de todas as maneiras criativas que os pecadores encontram para considerar nossos pecados aceitáveis. 

Os fariseus, afinal, não eram pais que desonravam; eles estavam dando esse dinheiro como oferta a Deus, e assim por diante. Jesus muitas vezes impede as pessoas que querem segui-lo, apontando que ele não tem certeza de que eles entenderam como seu evangelho contradiz suas vidas.

Ele pregou a graça

Mas na Bíblia a pregação do evangelho nunca termina com condenação. Jesus apresenta um reino que ele retrata consistentemente como incluindo aqueles que nunca se sentiriam bem-vindos. 

Ele nos pede para imaginar como seria se juntar ao seu pequeno rebanho de futuros governantes-servos galácticos. Ele nos pede para imaginar o que resta a nós mesmos que nunca imaginaríamos, que o evangelho é realmente uma boa notícia para nós. 

É para nos deixar com o tipo de choque que me lembro de uma velha canção gospel que costumávamos cantar na minha igreja de infância: “Quem quer que seja que me queira dizer!”

Eu me pergunto o quão mais pesada seria nossa pregação se nos lembrássemos de trovejar a justiça de Deus, sempre seguindo com as boas-vindas de Deus, através do anúncio de um Deus que no Cristo crucificado é justo e justificador daquele que tem fé em Jesus (Rm 3:26).

Ao relembrarmos a vida do Dr. King, vamos nos lembrar de quão longe temos que ir para ver a promessa de justiça racial realizada. Vamos lembrar até onde temos que ir como cristãos para ver a unidade do evangelho em nossas próprias congregações. 

Mas vamos pensar também no fato de que há uma razão para este discurso ainda estar em nossas mentes depois de cinquenta anos, e talvez possamos aprender algo sobre o que é preciso para abordar a consciência e a imaginação com a graça do evangelho.

A maioria de nós nunca se dirigirá a milhares de pessoas diante de uma estátua de Lincoln. Mas muitos de nós estaremos diante de nossas pequenas reuniões, diante de uma multidão invisível de anjos e da grande nuvem de testemunhas. 

Vamos pregar à consciência, vamos pregar para a imaginação, vamos pregar as más notícias com trovões e as boas novas com risos. Vamos identificar onde estamos tentando nos esconder do julgamento de Deus, e onde estamos tentando nos esconder de seu convite.

Sejamos pregadores do fogo do inferno e do reino que sabem tanto advertir quanto acolher, chorar e sonhar.

Autor Russell Moore, adaptado por Biblioteca do Pregador.

Equipe Redação BP

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