Quem eram os Fariseus? Em que acreditavam os fariseus?

Os Fariseus eram um grupo judaico do tempo de Jesus conhecido por sua ênfase na observância estrita da Lei e tradições religiosas.

Esse antigo grupo judeu que lançou as bases para o que se tornaria o judaísmo rabínico. O nome “fariseu” provavelmente vem da palavra hebraica prushim, que significa “separados”.

Algumas das contribuições dos fariseus para o judaísmo

Apesar de sua influência no judaísmo rabínico e sua proeminência no Novo Testamento, os fariseus são um grupo difícil de definir. Nenhum antigo grupo judaico se referia a si mesmo como fariseus. O rótulo se originou com pessoas que não pertenciam a esse grupo.

Embora descritos de muitas maneiras diferentes ao longo dos séculos como seita religiosa, grupo político, movimento social, escola de pensamento, nenhuma dessas descrições nos dá uma imagem holística dos fariseus.

Os cristãos modernos tendem a ver os fariseus sob uma luz negativa, principalmente porque os autores do Novo Testamento retratam os fariseus como legalistas e hipócritas. Embora isso descreva seus confrontos com Jesus e os primeiros cristãos, dificilmente conta toda a história desse importante grupo judeu. 

Ao preservar e defender a importância da tradição oral, que se acreditava entregue de Deus a Moisés junto com a Torá, os fariseus desempenharam um papel integral em nos dar tanto o Talmud (o registro escrito da tradição oral) quanto o Texto Massorético (a Bíblia hebraica original, que se baseava na tradição oral para identificar e pronunciar corretamente palavras ambíguas).

Assim, pelo menos em parte, os cristãos podem agradecer aos fariseus por garantir que o Antigo Testamento fosse preservado com tanto cuidado. 

Mas além de enfatizar a tradição oral, os fariseus também ajudaram o judaísmo a se preparar para a vida depois que os romanos destruíram o templo de Herodes, e ajudaram os judeus a aplicar e obedecer a lei mosaica na vida judaica cotidiana.

Devido à falta de textos que os descrevam, muitos estudiosos modernos acreditam que os fariseus não eram tão proeminentes ou numerosos quanto as pessoas supunham. 

Josefo escreveu vários livros sobre a vida e a história judaica, mas só menciona os fariseus 20 vezes (geralmente brevemente) e passa mais tempo descrevendo grupos judaicos contemporâneos. 

Quem eram os fariseus?

quem eram os fariseus

As três principais fontes que temos para aprender sobre os fariseus são o Novo Testamento, o historiador judaico-romano Josefo e a literatura rabínica (uma coleção de antigos escritos judaicos baseados na tradição oral). Cada fonte vê os fariseus através de uma lente diferente, o que torna difícil para os historiadores determinar exatamente quem eles eram e o verdadeiro escopo de sua atividade.

Quanto mais de perto você olha (o pouco que existe), mais difícil é identificar exatamente quem ou o que era esse grupo.

Josefo aborda-os principalmente de um ponto de vista helenístico (ou grego) e os trata como uma escola de pensamento. (Alguns estudiosos também teorizam que Josefo era um fariseu e exageraram seu significado.)

O Novo Testamento retrata principalmente os fariseus como uma grande seita religiosa e, às vezes, sugere que eles têm bastante influência política.

E a literatura rabínica raramente usa o rótulo “fariseu”, mas nos dá uma imagem mais clara de suas crenças religiosas particulares, e reúne os ditos do professor mais conhecido do grupo, Hillel.

Anthony J. Saldarini, um estudioso do período tardio do segundo templo e do judaísmo rabínico, observa como é difícil para os historiadores criar uma imagem completa dos fariseus:

“Na maioria das reconstruções históricas da sociedade judaica, as categorias usadas para descrever esses grupos, como seita, escola, classe alta, liderança leiga, etc. . . . A proliferação de hipóteses sobre os fariseus mostra como eles são mal compreendidos.”

Embora nenhum rótulo único realmente capture quem eram os fariseus, cada um nos ajuda a entender aspectos desse grupo (de acordo com nossas fontes limitadas). Vejamos mais de perto as principais teorias sobre os fariseus.

Uma seita religiosa

Os fariseus são mais comumente identificados como uma seita religiosa. No NT, eles geralmente parecem representar o judaísmo convencional, mas os historiadores acreditam que o judaísmo antigo era mais diversificado do que se pensava inicialmente, especialmente desde a descoberta dos Manuscritos do Mar Morto.

De qualquer forma, os fariseus foram um precursor inegavelmente importante do judaísmo rabínico, que tem sido a forma dominante de judaísmo por mais de um milênio. Enquanto o Novo Testamento retrata sua ênfase na tradição oral como legalista e hipócrita, muitos judeus acharam útil seguir a Torá em suas vidas cotidianas e contemporâneas.

“As regras de pureza, que parecem tão misteriosas para os ocidentais modernos, regularizaram a vida e separaram o que era normal e vital do que era anormal ou ambíguo, e assim era uma ameaça à vida normal.” 

Professor Anthony J. Saldarini, Boston College

Ao mesmo tempo, alguns argumentam, a confiança dos fariseus na (e promoção da) tradição oral encorajou os judeus a adorar e praticar mais rituais judaicos fora do templo, o que se tornou essencial quando o templo foi destruído em 70 dC.

Como seita religiosa, os fariseus tinham crenças específicas que os separavam de outras seitas judaicas, como os saduceus e os essênios. O professor Saldarini explica as distinções desta forma:

“As leis e histórias rabínicas que podem ser datadas de forma confiável no século I mostram que os fariseus tinham um forte interesse no dízimo, pureza ritual e observância do sábado e não muito interesse em leis e regulamentos civis para o culto do templo. O Novo Testamento também mostra que os fariseus tinham interpretações únicas desses assuntos e procuravam promover sua observância e defender sua validade contra o desafio de outros grupos de estabelecimento e reforma, incluindo os sacerdotes, a comunidade de Qumran e Jesus e seus primeiros seguidores. Graves diferenças na compreensão da aliança judaica e compromisso com Deus, povo e terra separaram esses grupos e facções dentro do judaísmo.”

Mas as crenças religiosas dos fariseus não abrangem tudo o que eles foram e fizeram. Então, alguns os descrevem como um grupo político também.

Um grupo político

No NT, os fariseus não defendem apenas seus pontos de vista religiosos. Eles tentam influenciar os líderes do governo e incitar o povo a realizar sua agenda política, que estava diretamente ligada ao seu desejo de preservar o judaísmo e a identidade do povo de Deus.

O Evangelho de Marcos enfatiza as associações dos fariseus com (e influência sobre) os líderes locais, o que provavelmente foi devido ao desejo de manter sua influência religiosa:

“Porque os fariseus em Marcos têm relações com outros grupos da sociedade, entram em uma aliança política com os herodianos contra Jesus (Marcos 3:6), e colocam Jesus à prova com os herodianos por instigação dos líderes de Jerusalém (Marcos 12 :13), eles parecem ser um grupo de interesse político bem relacionado, do qual os “escribas dos fariseus” (Marcos 2:16) podem ser os representantes de Jerusalém. Uma vez que seus pontos de vista religiosos são parte integrante da forma como os judeus vivem na Palestina, eles procuraram controlar ou influenciar os fatores políticos, legais e sociais que podem determinar as práticas sociais e os pontos de vista da comunidade”. 

Professor Anthony J. Saldarini, Anchor Yale Bible Dictionary

O poder político dos fariseus não vinha de posições de autoridade como oficiais do governo ou os saduceus, que eram em sua maioria sacerdotes, mas sim de sua influência sobre o povo judeu e os líderes do governo. 

Josefo explica como eles manipularam Salomé Alexandra (esposa do rei Alexandre Janneus) quando ela assumiu o governo da Judéia após a morte de seu marido:

“E agora os fariseus se juntaram a ela, para ajudá-la no governo. Estes são uma certa seita dos judeus que parecem mais religiosos do que outros, e parecem interpretar as leis com mais precisão. A baixa Alexandra os ouvia em um grau extraordinário, como sendo ela mesma uma mulher de grande piedade para com Deus. Mas esses fariseus astutamente se insinuaram em seu favor aos poucos, e se tornaram os verdadeiros administradores dos negócios públicos: baniram e reduziram quem quiseram; eles amarraram e soltaram [os homens] a seu bel prazer; e, para dizer de uma vez, eles tinham o gozo da autoridade real, enquanto as despesas e as dificuldades dela pertenciam a Alexandra. . . . ela governava outras pessoas, e os fariseus a governavam”. – A Guerra Judaica

É importante lembrar, porém: os fariseus não eram um grupo de elite faminta de poder. Muitos deles não eram membros da “elite”. Seus companheiros judeus (a saber, os saduceus, que também tiveram muita influência) estavam desconsiderando a tradição oral, que os fariseus acreditavam transmitida diretamente de Deus a Moisés. Sem a tradição oral, o povo judeu estava perdendo as principais instruções sobre como seguir a Torá e, portanto, como obedecer a Deus.

Assim, os fariseus estavam constantemente testemunhando maneiras pelas quais o povo judeu havia sido desviado por sua ignorância das instruções de Deus por meio da tradição oral. Faz sentido que eles queiram influenciar os líderes a tomar decisões que reforcem as instruções de Deus ao seu povo – e que eles se oponham fortemente a qualquer um que ameace sua capacidade de elevar a tradição oral.

Josefo também observou em As Antiguidades dos Judeus:

“Estes têm um poder tão grande sobre a multidão, que quando dizem alguma coisa contra o rei ou contra o sumo sacerdote, eles logo são acreditados”.

O professor Anthony J. Saldarini acrescenta que:

“Os fariseus na narrativa de Josefo funcionam como um grupo de interesse político que tinha seus próprios objetivos para a sociedade e constantemente engajados na atividade política para alcançá-los, embora nem sempre tenha sucesso. Eles geralmente não tinham poder direto como um grupo e não eram membros como um todo da classe governante. Eles eram membros de uma associação voluntária, corporativa e alfabetizada que constantemente buscava influenciar a classe governante. Como tais, eles estavam acima dos camponeses e outras classes mais baixas, mas dependentes da classe governante e do governante para seu lugar na sociedade. Eles foram encontrados em Jerusalém e provavelmente cumpriram funções administrativas ou burocráticas na sociedade em determinados momentos.”

O papel dos fariseus como grupo político era, em sua essência, preservar e proteger o judaísmo. Mas não é justo defini-los como um grupo político, pois sua atividade política era mais uma extensão de suas crenças religiosas, e ser membro dos fariseus não era adquirir ou usar o poder político. 

Na verdade, muitos fariseus não tinham autoridade política real. Muitos estudiosos argumentam que uma das características definidoras dos fariseus não era que eles eram um grupo de elite altamente educada ou líderes politicamente motivados, mas sim uma miscelânea que incluía todos, desde os mais bem educados até as mais “pessoas comuns”.

Assim, os fariseus também eram um movimento social.

Um movimento social

Enquanto os fariseus tinham seu próprio conjunto de crenças religiosas, e às vezes usavam influência política para regular e preservar a comunidade que desejavam, eles também tinham elementos de um movimento social. Eles procuraram mudar a maneira como os judeus viviam. 

E, ao contrário dos saduceus, que eram sacerdotes, e dos essênios, que viviam em comunas, os fariseus eram compostos de todo tipo de pessoas e praticavam sua forma de judaísmo em público. Até porque em grande parte, esse era o objetivo de seu movimento estender a adoração além do templo.

“Embora alguns fariseus fizessem parte da classe governante, a maioria dos fariseus eram funcionários subordinados, burocratas, juízes e educadores… É mais provável que os fariseus fossem ativos em várias ocupações e papéis na sociedade e estivessem unidos por certas crenças e práticas e por esforços para influenciar a mudança social”. 

Professor Anthony J. Saldarini, Anchor Yale Bible Dictionary

Talvez não havia um grande número de judeus que pertenciam formalmente ao grupo que ficou conhecido como os fariseus, mas suas práticas, teologia e ensinamentos eram abertos e tinham ramificações para a vida cotidiana e ordinária dos judeus.

Josefo nos diz em As Antiguidades dos Judeus que, “enquanto os saduceus não são capazes de persuadir senão os ricos, e não têm a população subserviente a eles, mas os fariseus têm a multidão do seu lado”.

As crenças e práticas farisaicas continuaram se espalhando por todo o judaísmo quando destruíram o templo no final do primeiro século, e locais alternativos de culto e ensino tornaram-se essenciais para a sobrevivência do judaísmo. E assim esse pequeno grupo de judeus piedosos basicamente se tornou a base para o judaísmo rabínico convencional.

Uma escola de pensamento

Em A Guerra Judaica, Josefo refere-se aos fariseus como uma das três “seitas filosóficas” ou escolas de pensamento. Isso faz sentido para um grupo tão amplo que agiu de acordo com suas crenças compartilhadas. Sua perspectiva sobre a tradição oral mudou completamente como eles interpretavam e aplicavam a Torá à vida judaica contemporânea.

Mas, como outros rótulos para os fariseus, essa caracterização pode ser enganosa e não abrange tudo o que os fariseus eram. Saldarini diz:

“A designação escola (de pensamento) é apropriada desde que essa expressão não seja entendida como se referindo a uma associação exclusivamente acadêmica e teórica”.

Origem dos fariseus

Embora os fariseus não tenham sido mencionados até o período tardio do Segundo Templo (o Período do Segundo Templo durou de 515 aC a 70 dC), suas raízes remontam à fundação de Israel – quando Deus supostamente deu a Moisés a Torá e a tradição, conhecida como a Torá Oral

As origens dos fariseus são muitas vezes ligadas à Revolta dos Macabeus (167–160 aC), mas a história dos fariseus realmente começa muito antes.

A Torá Oral

A Torá Oral não foi escrita até que o Talmud foi compilado no século IV dC. Até então, se transmitia oralmente por escribas, sábios e especialistas na Lei (e mais tarde, por rabinos). Foi essencialmente um comentário autoritário que ajudou os judeus a aplicar a Torá a situações cotidianas e interpretar declarações ambíguas ou pouco claras.

O cativeiro babilônico

Durante o período do cativeiro babilônico (que começou sob o rei Nabucodonosor e durou por volta de 597 aC a 539 aC), o povo judeu vivia fora de Jerusalém, e não havia templo, e os judeus começaram a se reunir em sinagogas e locais designados para orar e estudar .

Em 539 aC, o rei persa Ciro, o Grande, conquistou a Babilônia e permitiu que os judeus retornassem à sua terra natal e reconstruíssem o templo, mas os proibiu de ter um rei. (O que provavelmente foi melhor para todos, porque os reis anteriores desobedeceram a Deus e se rebelaram contra os imperadores, o que levou ao cativeiro babilônico.)

Isso deixou os sacerdotes no comando. E então surgiram os saduceus, consolidando o poder sob os sacerdotes e a elite rica.

Enquanto o primeiro templo em Jerusalém foi construído pelo rei Salomão, seguindo as instruções de Davi, que vieram diretamente de Deus (1 Crônicas 28:11-18), o segundo templo foi construído sob a supervisão de um rei estrangeiro (Ciro, o Grande) . Então, nessa época, havia algumas ideias concorrentes de como era o “verdadeiro judaísmo”, e as práticas judaicas já haviam evoluído para facilitar o judaísmo sem o templo.

A Revolta dos Macabeus

Avanço rápido para o século II aC. Em 167 aC, o rei Antíoco IV dos selêucidas saqueou o templo, roubou todo o seu dinheiro e objetos sagrados, depois forçou os judeus a adotar a cultura e os costumes gregos. Isso essencialmente roubou a identidade dos israelitas e exigiu que eles quebrassem as leis de Deus.

Então, naturalmente, eles se revoltaram. Em 165, os judeus reconquistaram Jerusalém e restauraram o templo. Por volta dessa época, os fariseus surgiram, reunindo escribas e leigos que acreditavam na importância e autoridade da Torá Oral, que os saduceus e a classe dominante descartavam como tradições de homens, em vez da sabedoria de Deus.

Então é isso que sabemos sobre quem eram os fariseus e de onde eles vieram.

Os fariseus na Bíblia

Enquanto os fariseus afetaram o judaísmo de muitas maneiras positivas, no Novo Testamento, sua adesão à tradição oral é frequentemente retratada como excessivamente legalista e, em alguns casos, um meio de contornar a Lei (Mc 7:10-12).

O Novo Testamento apresenta os fariseus como uma espécie de “porteiros” do judaísmo. Eles constantemente testam Jesus e tentam prendê-lo em uma declaração blasfema ou algo como uma ameaça contra Roma. 

À medida que Jesus acumula seguidores, e esses seguidores começam a abraçar suas interpretações da Lei, ele apresenta uma ameaça cada vez maior ao “verdadeiro judaísmo” e ao poder político de que precisavam para normalizá-lo.

“Os fariseus eram os defensores de um certo tipo de comunidade e Jesus desafiou a visão de comunidade dos fariseus atacando seus regulamentos de pureza relativos à lavagem e comida, bem como à prática do sábado. O efeito do ensinamento de Jesus foi alargar as fronteiras da comunidade e afrouxar as normas para ser membro dessa comunidade. Jesus criou assim uma nova comunidade fora do controle dos fariseus e naturalmente provocou seu protesto e hostilidade”. 

Professor Anthony J. Saldarini, Anchor Yale Bible Dictionary

Entre os quatro evangelhos, Atos e as epístolas, existem numerosas passagens que descrevem os fariseus. Na maioria (mas não em todos) deles, os fariseus estão em conflito com Jesus ou com os primeiros cristãos.

Veremos apenas algumas dessas passagens, começando com uma época em que um fariseu bem conhecido era receptivo ao evangelho.

Jesus ensina Nicodemos (João 3:1–21)

Desde o momento em que Jesus começou seu ministério terreno, ele demonstrou seu poder divino por meio de milagres. Isso confundiu os fariseus, saduceus, escribas e mestres da lei. Poderes milagrosos vieram de Deus. Mas cada seita judaica acreditava que seu grupo representava a forma mais verdadeira de judaísmo e, no entanto, Jesus interpretou as Escrituras de maneira diferente.

Alguns fariseus optaram por defender sua interpretação da Lei e a autoridade da tradição oral a todo custo e por qualquer meio. Mas outros, como Nicodemos, viam o poder de Jesus como um sinal da presença de Deus. 

João nos diz que Nicodemos veio a Jesus durante a noite, presumivelmente para que ele não fosse visto – alguém poderia sugerir que ele estava traindo o movimento farisaico e, portanto, o judaísmo. Nicodemos diz a Jesus:

“Rabi, sabemos que você é um mestre vindo de Deus. Pois ninguém poderia realizar os sinais que vocês estão fazendo, se Deus não estivesse com ele”.

João 3:2

Jesus responde: “Em verdade vos digo que ninguém pode ver o reino de Deus se não nascer de novo” (João 3:3). Nicodemos toma isso surpreendentemente literalmente, e Jesus elabora que ele está se referindo a um nascimento espiritual. (É daí que vem a frase “cristão nascido de novo”.)

João nunca nos diz se Nicodemos entendeu o que Jesus disse, ou se ele aceitou Jesus como Messias. Mas mais tarde no evangelho de João, Nicodemos intervém quando os principais sacerdotes e fariseus queriam apreender Jesus ilegalmente (João 7:50-51), e depois da cruz, ele ajudou a garantir que Jesus recebesse um sepultamento adequado (João 19:39-42). 

E cada vez que João se refere a Nicodemos, ele aponta para esse encontro com Jesus, onde Nicodemos mostrou que estava mais interessado em buscar a verdade do que em fazer política.

O maior mandamento

Ao longo dos evangelhos, os fariseus involuntariamente fornecem a Jesus oportunidades para revelar seu domínio da Torá. Enquanto os fariseus pretendiam usar sua experiência na Lei e na tradição oral para prender Jesus, quase sempre o tiro saiu pela culatra e afirmaram que mesmo eles não conseguiam encontrar uma falha no ensino de Jesus.

Em um desses casos, um fariseu considerado um especialista na lei perguntou a Jesus: “Mestre, qual é o maior mandamento da Lei?”

Embora seja fácil supor que ele está pedindo a Jesus para escolher um dos “dez grandes”, ele está realmente se referindo à Lei de Moisés, ou a Torá. Este fariseu está efetivamente perguntando a Jesus: “Dos 613 mandamentos nos primeiros cinco livros do Antigo Testamento, qual é o mais importante?”

Jesus lhe deu duas respostas, nenhuma das quais está nos Dez Mandamentos, e sugere que juntas, elas abrangem os outros 611 mandamentos:

“Ame o Senhor, seu Deus, de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento”. Este é o primeiro e maior mandamento. E a segunda é assim: “Ame o seu próximo como a si mesmo”. Toda a Lei e os Profetas dependem desses dois mandamentos.”

Mateus 22:37–40

Qualquer mandamento por si só teria criado uma oportunidade para os fariseus debaterem publicamente a experiência, a credibilidade e, portanto, sua autoridade como professor de Jesus. Mas, em vez de ensinar Jesus, os fariseus deram a ele a oportunidade de mostrar a seus seguidores (e a nós) o que Deus mais valoriza — e por que o resto da Lei importava. E os fariseus não discordaram.

Sete Ai dos Mestres da Lei e dos Fariseus

Talvez a passagem mais conhecida envolvendo os fariseus seja Mateus 23:13-39, onde Jesus faz sua crítica mais contundente de como eles abusaram da Lei (e da tradição oral). 

Nos “sete ais”, Jesus chama os fariseus e mestres da lei:

  • Hipócritas, seis vezes (versículos 13, 15, 23, 25, 27 e 29)
  • Filhos do inferno (versículo 15)
  • Cego (versículos 16, 17, 19, 24 e 26)
  • “Túmulos caiados” (versículo 27)
  • Uma “raça de víboras” (versículo 33)

Ele também os acusa de:

  • Desviando as pessoas (Mateus 23:15–22)
  • Coando um mosquito, mas engolindo um camelo (versículo 23)
  • Limpar “o exterior do copo e do prato” enquanto o interior está cheio de ganância e auto-indulgência (versículo 25)

E ele profetiza que eles matarão os profetas e apedrejarão aqueles que Deus os enviar, assim como seus ancestrais fizeram (Mateus 23:29-37). Isso se cumpriria por meio de sua própria morte e do apedrejamento de Estêvão, o primeiro mártir cristão cuja morte é registrada em Atos 7.

Curiosamente, alguns estudiosos sugerem que, porque os saduceus tomaram a Torá mais literalmente, e os fariseus a interpretaram através da tradição oral, os saduceus seguiram a letra da Lei, enquanto os fariseus seguiram o espírito da Lei. 

Mas aqui, Jesus acusa os fariseus de serem tão granulares com a Lei que eles perderam o quadro geral. Através de sua aplicação da tradição oral, eles deram o dízimo até mesmo de suas especiarias, mas negligenciaram a justiça, a misericórdia e a fidelidade (Mt 23:23).

Esta não é a única vez que Jesus criticou os fariseus. Mas esta é sua mensagem mais longa e direta contra eles. E aqui fica claro por que os fariseus queriam tanto se livrar de Jesus. 

A Lei (e sua interpretação dela) era de fato um fardo pesado para o povo judeu e, em face da vida judaica moderna, havia muitos desafios complexos para navegar, nos quais a tradição oral ajudou fornecendo aplicações específicas da Torá. . Mas os fariseus acreditavam que:

  1. Suas interpretações da Torá estavam corretas
  2. A tradição oral merecia tanto respeito quanto a própria Lei
  3. Ao promover e impor esse modo de vida, eles estavam ajudando Israel a cumprir sua parte de sua aliança com Deus

E em suas mentes, ao criticar publicamente os fariseus, Jesus estava começando a afastar o povo judeu do “verdadeiro judaísmo”. Então, eles alavancaram sua influência política para se livrar dele – por qualquer meio necessário. 

Embora os cristãos muitas vezes suponham que os fariseus estavam desesperados para manter seu poder, eles podem não ter realmente tanto poder e, como grupo, os fariseus estavam mais desesperados para levar o povo judeu de volta ao curso, para o que eles acreditavam ser um relacionamento correto com Deus. Infelizmente, eles não reconheceram que Deus estava bem na frente deles. (Talvez com exceção de Nicodemos.)

Sete tipos de fariseus, segundo o Talmude Babilônico:

1 – Os “de costa larga” – escreviam suas boas ações nas costas para serem vistos pelos demais.

2 – Os “vagarosos”, que deixavam de lado todos os compromissos sociais (inclusive o pagamento de empregados) só para cumprirem uma formalidade da religião.

3 – Os “calculadores”, que contabilizavam as boas obras até atingirem uma espécie de superávit espiritual que lhes permitia certo grau de pecado sem o risco de caírem em descrédito religioso.

4 – Os “ecônomos”, que buscavam pequenas atitudes que pudessem aumentar seu mérito perante Deus.

5 – Os “escrupulosos”, que se policiavam constantemente acerca de pequenos pecados ocultos que deveriam ser sanados com alguma obra de caridade bem realizada.

6 – Os “temerosos”, que evitavam pecados mínimos para não sofrerem a desventura de Jó.

7 – Os “amáveis”, que agiam como Abraão e, por isso, eram os verdadeiros filhos de Deus.

Fariseus vs. saduceus

Os fariseus e saduceus são ambas seitas antigas do judaísmo. No Novo Testamento, ambos os grupos se opuseram a Jesus e seus seguidores e serviram como contrastes para o novo movimento que Jesus estava iniciando dentro do judaísmo. E isso pode tornar difícil para os leitores modernos da Bíblia entender as importantes distinções entre esses dois grupos judaicos.

Os saduceus eram compostos por sacerdotes e elites sociais e eram responsáveis ​​pela manutenção do templo.

Os fariseus incluíam pessoas de todas as classes e profissões, e tinham suas raízes nos escribas, sábios e especialistas na Lei.

Ambos aceitaram a Torá como instruções de Deus, transmitidas a Moisés. E ambos acreditavam que representavam a forma mais verdadeira de judaísmo.

Mas existem várias diferenças principais entre esses grupos. Suas divergências geralmente giravam em torno de:

  1. Tradição oral
  2. O templo

Como resultado dessas duas divergências, surgiram inúmeras diferenças teológicas que afetaram a maneira como cada grupo praticava o judaísmo. Uma das diferenças teológicas mais notáveis ​​era o que cada grupo acreditava sobre a vida após a morte (os fariseus acreditavam na ressurreição, e os saduceus não).

Os fariseus viam a tradição oral como igual à Torá

No Monte Sinai, Deus deu a Moisés a Torá, que Moisés escreveu. Mas os judeus acreditavam que, a partir daquele momento, havia também uma tradição oral nunca escrita, mas que se usava para interpretar a Torá. Isso foi transmitido principalmente por escribas e sábios que eram especialistas na Torá.

Os fariseus acreditavam que Deus deu essa tradição oral a Moisés junto com a Torá, tornando suas interpretações e aplicações tão autorizadas quanto a Torá. É por isso que a tradição oral também é chamada de Torá Oral ou Lei Oral.

Mas os saduceus acreditavam que a tradição oral se originou com os escribas, sábios e especialistas na lei, então eles a viam como humanos acrescentando aos mandamentos de Deus.

Isso criou uma brecha dentro do judaísmo sobre como interpretar a Lei, com os saduceus tratando comandos como “olho por olho” literalmente (Êxodo 21:24), e os fariseus vendo-os através das lentes de sua tradição oral, o que sugeria uma compensação monetária específica para várias lesões. 

Tendo suas raízes nos escribas e sábios que estudavam a tradição oral, os fariseus eram como autoridades sobre a Lei, enquanto os saduceus derivavam sua autoridade de sua condição de sacerdotes e de seu controle sobre o templo, que era o social, econômico e centro religioso do judaísmo.

Os fariseus observavam rituais sagrados fora do templo, os saduceus não

Durante o exílio babilônico, o povo judeu não tinha templo e estabeleceu sinagogas e outros lugares para se reunir, orar e estudar a Torá. Mais tarde, o rei persa Ciro, o Grande, permitiu que os judeus voltassem a Jerusalém e reconstruíssem o templo. Mais uma vez, Jerusalém tornou-se o centro da vida judaica e, como não havia rei da linhagem de Davi, os sacerdotes do templo (que se tornaram os saduceus) começaram a preencher um vazio de poder.

Mas os fariseus acreditavam que os judeus deveriam praticar rituais de pureza fora do templo, não apenas nele. Como os essênios, eles acreditavam que a sacralidade dessas práticas não se limitava às paredes do templo.

Os saduceus, que controlavam o templo, discordaram.

E quando o Segundo Templo foi destruído em 70 dC, os fariseus evoluíram para o judaísmo rabínico dominante, enquanto os saduceus desapareceram na história.

Características dos fariseus

Os fariseus, embora defensores da teocracia, politicamente eram moderados frente ao domínio romano, se comparados aos zelotes e ao apoio dado pelos saduceus.

Comparados aos saduceus, os fariseus eram progressistas quanto às crenças religiosas:

Criam na existência dos anjos, na ressurreição e na imortalidade (Mt 22.23-33; At 23.6-10).

Entre o povo gozavam de grande prestígio e liderança.

Jesus condenava a hipocrisia e soberba dos fariseus que os levava a desprezar os outros (Lc 18.9-14, Mt 23.3, Mt 23.13-36)

Enquanto os saduceus se confrontaram com Jesus na questão do pragmatismo.

Os fariseus e Jesus

Os fariseus se opuseram a ele por causa da maneira como interpretava a lei, e da sua afirmação de que era Deus.

Eles não gostavam da forma de Jesus interpretar a lei. E Jesus condenava a forma errada dos fariseus interpretarem a lei. Porque, focavam mais na tradição do que nas coisas mais importantes.

A diferença estava também na visão a respeito de Deus. Os fariseus o viam como um Ser vingativo, que se irava com facilidade. Por outro lado, Jesus o via como um Pai Amoroso e compassivo.

A popularidade dos fariseus

Os fariseus constituíam um partido ou associação, com cerca de seis mil membros. Mas tinham muito poder, que lhes advinha do fato de receberem o apoio do povo.

Embora a maioria da população não pertencesse ao grupo, muitos simpatizavam com seus ideais.

Durante os incontáveis anos em que a nação israelita sofreu derrotas e exílios, a postura dos fariseus foi de grande vantagem para ela.

Antes mesmo de constituírem oficialmente um grupo, foi sua rigorosa interpretação de lei que manteve a nação coesa.

Eles eram mais nacionalistas do que os saduceus, e se mostravam prontos a desafiar as forças estrangeiras.

Aceitavam todo o Antigo Testamento como sendo a Palavra de Deus, e não apenas os livros de Moisés.

Quando a nação começava a perder sua identidade, foram eles que tiveram a iniciativa de fundar escolas para a formação dos jovens, evitando que o povo apostatasse, seguindo as crenças gentis.

Além disso, eles se empenhavam no proselitismo, pois converteram muitos gentios ao judaísmo. Mas Jesus não se impressionou muito com esse espírito missionário deles (Mt 23.15).

Para eles o dízimo era tão importante que dizimavam até as pequenas coisas (Mt 23.23). Mas deixavam de exercitar as virtudes que realmente importavam para Deus: justiça, misericórdia e fé.

Também eles aguardavam com entusiasmo a vinda do Messias. Mas infelizmente estavam tão firmes em suas ideias preconcebidas a respeito dele que, quando ele veio, não o reconheceram.

E apesar de todos os seus esforços para manter a perfeição, a fama deles não são boas nos evangelhos.

O fariseu Paulo

Esse famoso apóstolo ilustra de forma perfeita os pontos positivos e negativos do farisaísmo.

Na seita, ele aprendera a cultivar um fervoroso amor a Deus. Contudo um fanatismo decorrente desse fervor levou-o a perseguir o povo de Deus.

Depois que ele se converteu fez uma análise de sua experiência como fariseu, e considerou-a válida.

Quando se achava perante o sinédrio, declarou em alto e bom som, e não sem certo orgulho, que pertencia ao conceituado grupo dos fariseus (At 23.6).

Os ensinos dos fariseus

Os fariseus consideravam-se os protetores da lei de Deus. Eles se achavam na responsabilidade de definir os limites dentro dos quais os judeus deviam viver. Para que dessa forma estivessem seguros diante de Deus.

E foi assim que a liderança do grupo procuravam inserir as pessoas dentro de um padrão de conduta que eles considerava biblicamente aceitável. Um exemplo disso é o jejum.

A lei determinava que se jejuasse uma vez por ano (Lv 23.27-29), mas já nos dias de Jesus eles observavam o jejum cerimonial duas vezes por semana (Mt 6.16-18).

E na tentativa, de superar as determinações do Antigo Testamento, acabaram pervertendo a cerimônia da purificação.

Em vez de simplesmente lavarem as mãos antes de cada refeição, os fariseus queriam que se executasse um verdadeiro ritual.

Haviam especificado a quantidade certa de água a ser usada, e prescreviam que eles deviam molhar até os punhos senão a lavagem não estaria correta.

Mas Jesus não se submeteu a essa regra, por isso, eles ficaram irritadíssimos com ele (Mc 7.5).

Os fariseus estavam sempre querendo aprimorar as leis de Deus. Eles achavam que obedecer a Deus consistia apenas em observar detalhes dela, mas esqueciam-se de amar.

O que é ser um fariseu hoje?

Embora não temos mais os fariseus como nos dias de Jesus, alguns podem agir como eles. Ou seja, excesso de religiosidade, inversão de valores onde a liturgia é mais importante do que Deus.

Os fariseus de hoje são aqueles que priorizam mais as tradições religiosas do que a necessidade das pessoas.

Ser um fariseu hoje em dia não se refere necessariamente a pertencer a um grupo religioso específico, mas pode significar adotar uma atitude de rigorosa observância das tradições e preceitos éticos em qualquer contexto religioso ou mesmo secular.

Ser um “fariseu moderno” pode implicar seguir regras ou padrões morais estritos, às vezes com um foco excessivo em rituais ou detalhes legais, em detrimento da compaixão e do entendimento.

Equipe Redação BP

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