Presbiterianos: 10 coisas para saber sobre sua história e crenças

O presbiterianismo é uma das primeiras religiões a surgir da Reforma, e há muito se orgulha da tradição e da fé profunda.

A hierarquia única da igreja ajudou a América em seu desenvolvimento inicial como uma democracia, e sua crença no voto e nas eleições são uma marca registrada da igreja.

Aqui estão 10 coisas para saber sobre a igreja presbiteriana.

1. Os primeiros presbiterianos fundaram congregações na América já na década de 1630.

As raízes da Igreja remontam à Escócia e aos escritos de João Calvino, mas na América, os presbiterianos foram os primeiros imigrantes reformados. 

Eles se estabeleceram ao longo da Costa Leste e fundaram congregações no início da década de 1630. Em 1706, sete ministros presbiterianos formaram o primeiro presbitério presbiteriano na América. Então, em 1717, organizaram um sínodo de quatro outros presbitérios.

Muitos dos primeiros presbiterianos estavam entre aqueles que ajudariam na redação das constituições estaduais e nacionais, de acordo com a Sociedade Histórica Presbiteriana. 

O próprio sínodo se reuniu na Filadélfia em 1788 para formar a Assembleia Geral da Igreja Presbiteriana nos Estados Unidos da América e também adotou sua própria constituição para a igreja.

2. Existem várias denominações de presbiterianismo.

igreja presbiteriana história

Durante o Primeiro Grande Despertar, os presbiterianos se dividiram sobre a questão dos avivamentos. 

Um lado, chamado de revivalista Lado Novo, acreditava no avivamento. Os outros, chamados de Lado Antigo eram contra os revivalistas. Mais tarde, porém, os dois grupos se reuniram para formar um concílio.

Outra divisão veio em 1810, quando a igreja exigiu que os ministros ordenados fossem formalmente educados. Um grupo de ministros de Kentucky decidiu se retirar do PCUSA formado e formou seu próprio concílio. Mais tarde, como na separação anterior, muitos dos que saíram foram reunidos com a PCUSA.

Ao longo dos anos, várias denominações presbiterianas foram formadas ou separadas umas das outras. Nos EUA, atualmente existem vários grupos. As maiores são a Presbyterian Church USA (PCUSA) e a Presbyterian Church in America (PCA).

3. O presbiterianismo refere-se ao sistema de governo da igreja.

presbiterianismo

O nome da igreja vem do sistema de governo que a religião usa. Assembleias representativas de presbíteros, chamadas presbitérios, governam a igreja. 

Em comparação, os bispos governam a Igreja Episcopal e a igreja congregacional é governada por congregações. A palavra “presbiteriano” vem da Bíblia, da palavra grega para “ancião”.

Na igreja presbiteriana, os presbíteros ensinadores e os presbíteros governantes, ou ministros, são ordenados e responsáveis ​​por sua congregação local. Outros deveres comerciais da igreja, como finanças e edifícios, são responsabilidades dadas aos diáconos.

Na Igreja Presbiteriana (EUA), é utilizada uma política presbiteriana, onde os órgãos dirigentes são uma sessão, um grupo de pastores e presbíteros eleitos; presbitério, que são todas as congregações em uma área geográfica; concílio, que são presbitérios em uma área geográfica; e a assembleia geral, que é o mais alto órgão de governo da igreja.

4. Os presbiterianos seguem uma “tradição confessional”.

Os presbiterianos seguem uma tradição confessional

A igreja presbiteriana acredita em uma tradição do tipo “confessional”. Isso significa que, em muitas congregações presbiterianas, os crentes reafirmam sua fé usando “confissões”, como o Credo Apostólico, o Credo Niceno ou outra declaração de fé. 

Essas confissões são encontradas no Livro das Confissões, que contém várias declarações históricas do que os presbiterianos acreditam.

Os presbiterianos acreditam que as escrituras são a regra principal para a fé e a vida, e que as confissões mostram a igreja como uma comunidade de crentes e não apenas uma “reunião de indivíduos”. 

Os presbiterianos dizem que as confissões ajudam a orientá-los e lembrá-los do que acreditam. 

“As Confissões formam e refletem nosso senso de comunidade, descrevendo nossa história compartilhada e nossos valores comuns”, de acordo com a Presbyterian Church USA

5. Os presbiterianos acreditam que são protestantes e pretendem compartilhar a palavra de Deus com os outros.

Os presbiterianos acreditam em um Deus soberano e em adorá-lo. Eles também acreditam na Bíblia e em usar sua palavra para servir como um “guia oficial” para o que acreditar, de acordo com a Igreja Presbiteriana Central em Atenas, Geórgia.

De acordo com a Igreja Presbiteriana dos EUA, a salvação vem pela graça e “ninguém é bom o suficiente” para a salvação. “Apesar de nosso fracasso, Deus decidiu nos salvar através da encarnação, morte e ressurreição de Jesus”, escreveu James Ayers para o Presbyterians Today.

Além disso, a igreja presbiteriana acredita que o evangelismo é parte da missão de Deus. Compartilhar a mensagem de Deus é responsabilidade da igreja. Isso inclui viver uma vida que “fala mais alto que palavras”, de acordo com a Presbyterian Church USA.

6. Os presbiterianos acreditam no voto e nas eleições para tomar decisões.

Os presbiterianos acreditam no voto e nas eleições

Em muitas igrejas presbiterianas, os presbíteros são escolhidos entre a congregação ou eleitos. “Os presbíteros governantes são assim chamados não porque “dominam” a congregação, mas porque são escolhidos pela congregação para discernir”, diz o Livro de Ordem Presbiteriano, que orienta a estrutura da igreja.

Entre sua própria constituição e crenças, muitas igrejas presbiterianas optam por votar por mudanças. Na Igreja Presbiteriana dos EUA, a igreja votou em 2015 para permitir casamentos de gays e lésbicas dentro da igreja. Em 2014, a igreja havia votado para permitir que o clero realizasse casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

Em resposta, algumas dessas decisões levaram a divisões, mas como escreve Bill Tammeus, um presbiteriano, “uma coisa permaneceu constante, e é que temos uma forma representativa de governança da igreja. As pessoas nos bancos têm voz e voto”.

7. Eles acreditam em dois sacramentos: batismo e comunhão.

Sermão sobre a Ceia do Senhor

A maioria das igrejas presbiterianas mantêm apenas dois sacramentos: o batismo e a Ceia do Senhor. Eles acreditam que Deus instituiu esses dois sacramentos e que eles são um sinal do poder de Cristo. “Através dos Sacramentos, Deus sela os crentes na redenção, renova sua identidade como povo de Deus e os marca para o serviço”, segundo a Missão Presbiteriana.

Esses sacramentos conectam a igreja a Cristo, pois o batismo permite que os crentes “ganhem uma nova identidade como seguidores de Jesus” e a comunhão permite a “presença do Espírito nas dádivas do pão e do cálice”. 

Os presbiterianos referem-se à Ceia do Senhor como um ato à mesa do Senhor, em vez de chamá-la de “altar”.

Além disso, os presbiterianos praticam o batismo de adultos e crianças. O batismo infantil mostra que Deus nos escolheu, enquanto o batismo adulto é uma forma de expressar fidelidade. A aspersão é geralmente a prática para o batismo, mas algumas igrejas acreditam no batismo por imersão.

8. Muitos acreditam na predestinação.

predestinação - igreja presbiteriana

Seguindo a doutrina de Calvino, a predestinação diz que a vida eterna pela salvação é preordenada para alguns, e a condenação eterna é preordenada para outros, de acordo com a Presbyterian Church USA. 

Existem algumas divisões sobre quão rígida é essa doutrina, já que muitos começaram a dizer que Deus não condenaria as pessoas à morte eterna. Recentemente, a questão tornou-se complicada nas interpretações teológicas.

O que os presbiterianos que acreditam na predestinação dizem é que a doutrina mostra o quanto a salvação é um dom de Deus.

9. Os ministros presbiterianos são escolhidos pelo presbitério da igreja.

Na PCUSA, os ministros presbiterianos, ou presbíteros docentes, devem ser membros de uma igreja e estar ativos nessa igreja por pelo menos seis meses antes de se candidatarem. 

Um presbitério ajuda a determinar o ministério específico do candidato. Depois disso, segue-se um período de inquérito, onde a sessão e o comitê do presbitério discutem o pedido do candidato. 

Quando o presbitério concorda com a ordenação, o candidato pode então passar pela próxima fase de preparação sob o comitê de supervisão do presbitério.

Os candidatos devem ter um diploma universitário e um diploma de seminário. Os candidatos também devem passar nos exames nacionais de teologia e outros tópicos da igreja. Finalmente, o presbitério pode ordená-lo como ancião docente.

A PCUSA permite a ordenação de homens e mulheres. Enquanto isso, o PCA só ordena homens.

10. Existem duas igrejas principais de presbiterianos nos Estados Unidos.

O PCA e o PCUSA diferem em alguns tópicos, incluindo o Livro de Confissões do PCUSA e a Confissão de Fé de Westminster do PCA. 

O PSCUSA é afiliado a vários seminários nos EUA, enquanto o PCA só se afilia ao Seminário Teológico do Pacto. 

A PCA e a PCUSA também diferem sobre o divórcio, com a PCA ensinando que o divórcio é um pecado, exceto em casos de adultério ou deserção. A PCUSA ensina o divórcio sem culpa.

De acordo com um relatório da PCUSA, existem cerca de 9.450 igrejas presbiterianas sob seu guarda-chuva. Seus membros totalizam cerca de 1,4 milhão. Enquanto isso, a Igreja Presbiteriana na América é o segundo maior corpo da Igreja Presbiteriana nos EUA. Há cerca de 1.900 congregações nela, e cerca de 374.700 membros.

Igreja Presbiteriana no Brasil

Igreja Presbiteriana no Brasil

A Igreja Presbiteriana do Brasil (IPB) é uma federação de igrejas que têm em comum uma história, uma forma de governo, uma teologia, bem como um padrão de culto e de vida comunitária.

A IPB surgido no Brasil em 1859 e historicamente, pertence à família das igrejas reformadas ao redor do mundo. Além disso, a igreja é fruto do trabalho missionário da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos.

Denominações Presbiterianas no Brasil

De acordo com o site ipb.org.br, a Igreja Presbiteriana do Brasil é a mais antiga denominação reformada do país. Foi fundada pelo missionário Ashbel Green Simonton (1833-1867), que aqui chegou em 1859.

Mais tarde, ao longo do século 20, surgiram outras igrejas congêneres que também se consideram herdeiras da tradição calvinista. Por ordem cronológica de organização, são as seguintes:

  • Igreja Presbiteriana Independente do Brasil (1903), com sede em São Paulo;
  • Igreja Presbiteriana Conservadora (1940), com sede em São Paulo;
  • Igreja Presbiteriana Fundamentalista (1956), com sede em Recife;
  • Igreja Presbiteriana Renovada do Brasil (1975), com sede em Arapongas, Paraná;
  • Igreja Presbiteriana Unida do Brasil (1978), com sede no Rio de Janeiro.

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