O que é uma epístola na Bíblia e qual é o seu propósito e significado?

Muitos de nós recebemos cartas de mentores, pais ou outras pessoas que respeitamos emitindo palavras de elogio e oferecendo conselhos especiais sobre como podemos viver bem. Muitas vezes, valorizamos essas letras, colocando-as em uma caixa de memória ou dentro de uma moldura para que possamos ler suas palavras repetidamente.

O que podemos não perceber é que também temos essas palavras de sabedoria de nosso Pai celestial, preservadas para a eternidade nas páginas da Bíblia Sagrada. Não só temos os evangelhos e o Antigo Testamento, mas também temos 21 epístolas cheias de instruções inspiradas por Deus sobre viver como um cristão.

O que é uma Epístola?

A palavra “epístola” vem da palavra grega epistolé, que significa “carta”, “mensagem” ou “despacho”. Em hebraico, a palavra é iggerah, também significando “carta” e usada principalmente para epístolas, cartas longas, oficiais e formais, geralmente de alguém em uma função importante.

É um tipo distinto de carta, valorizada e digna de honra.

As epístolas diferem de outras cartas principalmente em seu propósito. Embora as cartas possam ser sobre qualquer tópico e possam ser informais ou até banais, as epístolas são instrutivas por natureza. O tom é tipicamente de professor para aluno.

Em suma, as epístolas têm peso.

O que é uma Epístola na Bíblia?

As epístolas constituem a maior parte do Novo Testamento da Bíblia. Dos 27 livros, 21 são epístolas. As epístolas foram escritas por apóstolos, que eram os principais mestres cristãos infundidos com o poder do Espírito Santo e inspirados a dizer às pessoas como viver, pensar e se comportar como cristãos.

Alguns são escritos para igrejas em cidades específicas, como a Epístola aos Efésios, muitas vezes chamada de Carta aos Efésios ou simplesmente Efésios. 

Outros são escritos para a igreja universal. No entanto, todos contêm diretrizes autorizadas destinadas a ajudar outros crentes em sua caminhada cristã. Desde o encorajamento no sofrimento até a aparência de uma vida santa e modelada por Cristo.

No entanto, as epístolas não aparecem apenas na Bíblia. Eles são um gênero literário distinto, uma espécie de ensaio moral, com um formato padrão. Uma saudação no início, depois o conteúdo principal e terminando com bênçãos e votos de melhoras. 

As cartas do estadista romano Cícero são consideradas epístolas. E as epístolas do poeta lírico romano Horácio tiveram uma grande influência na filosofia e na poesia romanas. 

As epístolas que aparecem na Bíblia são em grande parte escritas no estilo de Horácio. Alguns os consideram obras-primas literárias, além de ensinamentos sagrados.

Quem escreveu as epístolas na Bíblia?

A maioria das epístolas foi escrita pelo apóstolo Paulo, um dos líderes fundamentais do cristianismo primitivo. 

Acredita-se que Paulo tenha escrito 13 delas, provavelmente ditadas a um escriba que escreveria as palavras em um pergaminho. Então, Paulo assinaria as cartas como forma de verificar a autenticidade antes que fossem lidas em voz alta para o público pretendido.

O restante foi escrito pelos apóstolos Pedro, João, Tiago e Judas.

O autor de Hebreus é desconhecido. Embora muitos acreditem que Paulo o escreveu, ou alguém tentando escrever no estilo de Paulo.

Sobre o que eram as epístolas de Paulo?

As 13 epístolas de Paulo foram escritas ao longo de cerca de 15 anos. Os estudiosos geralmente acreditam que as primeiras foram 1 e 2 Tessalonicenses, duas cartas para a igreja em Tessalônica, escritas por volta de 52-53 dC. o arrebatamento vindouro, para o qual eles devem estar prontos.

As outras epístolas variam em tom e propósito. Gálatas  exorta os crentes a permanecer no caminho da verdade e abraçar a unidade em Jesus. Ela também contém um dos argumentos mais fortes e influentes sobre a unidade, lembrando a igreja: “Não há judeu nem gentio, nem escravo nem livre, nem homem e mulher, pois todos vocês são um em Cristo Jesus” (Gl. 3:28).

Efésios, escrito enquanto Paulo estava na prisão, enfoca a salvação pela graça de Deus, bem como a importância da harmonia dentro da comunidade cristã. Ele oferece conselhos práticos sobre relacionamentos entre marido e mulher, pai e filho, servo e senhor e muito mais.

Filipenses, também uma epístola da prisão, é viver em alegria, enquanto outra, Colossenses, centra-se em Cristo como cabeça da igreja e em corrigir vários ensinamentos falsos. As epístolas à igreja em Corinto também enfatizam a unidade e encorajam os crentes a rejeitar as práticas pecaminosas na cultura ao seu redor.

Romanos, a mais longa epístola de Paulo, não serve apenas para inspirar e tranquilizar os novos crentes em Roma, mas também para explicar os principais componentes do cristianismo, incluindo salvação, graça e santificação. A epístola de Paulo a Filemom  foi a mais curta e tratou em grande parte do perdão sobre uma única situação.

Suas últimas epístolas, a seu companheiro e mentorado Timóteo e a Tito, foram escritas por volta de 65-66 dC, provavelmente de uma cela de prisão. O último, 2 Timóteo , tinha um tom definitivo ao exortar seu jovem amigo a permanecer forte na fé mesmo em meio a grande sofrimento.

Como Paulo escreveu: “Já estou sendo derramado como libação, e o tempo da minha partida está próximo. Combati o bom combate, terminei a carreira, guardei a fé. Agora me está reservada a coroa da justiça… e não somente para mim, mas também para todos os que anseiam pela sua vinda” (2 Timóteo 4:6-8).

Epístolas de Pedro

As duas epístolas de Pedro — 1 e 2 Pedro — são para um público mais amplo. A primeira é para grupos de cristãos exilados, enquanto a segunda é para todos os que compartilham a fé. 

Na época, os cristãos estavam passando por grandes dificuldades, pois a perseguição generalizada continuava a atormentar os seguidores de Jesus. 

Em suas epístolas, Pedro os exorta a se apegar à esperança, apesar do sofrimento, e a viver uma vida piedosa e honesta, digna de seu salvador. 

Por causa disso, eles podem subir acima. Como ele escreve: “Se você sofre por fazer o bem e o suporta, isso é louvável diante de Deus. Para isso fostes chamados, porque Cristo sofreu por vós, deixando-vos exemplo para que sigais os seus passos” (1 Pedro 2:20-21).

Pedro também os exorta a viver para Deus, cuidar uns dos outros e estar em guarda:

“O diabo, vosso inimigo, anda em derredor como leão que ruge procurando alguém para devorar. Resistam-lhe firmes na fé, porque vocês sabem que a família dos crentes em todo o mundo está passando pelo mesmo tipo de sofrimento” (1 Pedro 5:8-9).

Este tema de preparação é levado para a próxima carta de Pedro, pois ele os exorta a estarem prontos e viver de maneira santa, pois ninguém sabe com que rapidez o Senhor retornará (2 Pedro 3:10-13).

Epístolas de João

João, um dos primeiros apóstolos chamados por Jesus e que escreveu o Evangelho de João e o livro do Apocalipse, também é considerado o autor de três epístolas. O primeiro dirige-se a um público amplo, enquanto dois e três são para indivíduos.

Embora todos os três sejam diferentes, o tema abrangente das epístolas de João é o amor. Como ele exorta, devemos amar a Deus acima de tudo, permanecer em perfeita comunhão com Deus para a vida eterna, amar os outros e evitar amar o mundo. 

Esta foi uma mensagem importante para este tempo, pois a epístola foi escrita para os cristãos que vivia em um mundo hostil, sujeitos a prisão, tortura e execução por causa de suas crenças. Eles devem amar até mesmo seus inimigos, escreveu João, e especialmente seus vizinhos cristãos:

“É assim que sabemos o que é o amor: Jesus Cristo deu sua vida por nós. E devemos dar a vida por nossos irmãos e irmãs” (1 João 3:16).

Esses temas, como a necessidade de tomar cuidado com os “enganadores”, que são o “anticristo” (2 Jo 1:7), também ecoam na segunda e terceira epístolas de João.  

As Epístolas do “Irmão”: Tiago e Judas

Tiago, considerado por muitos como irmão de Jesus, escreveu sua epístola de cinco capítulos aos cristãos judeus. 

No momento da escrita, os cristãos estavam experimentando muita injustiça e pobreza. A epístola de Tiago oferece sabedoria sobre fazer boa vontade e trilhar o caminho cristão através da pacificação, misericórdia para com os pobres, bondade para com estranhos e muito mais.

Um de seus versos mais conhecidos é sua sabedoria sobre a importância da fé sobre as obras:

“Suponha que um irmão ou uma irmã estejam sem roupas e sem comida diária. Se um de vocês lhes disser: Vão em paz; mantenham-se aquecidos e bem alimentados, mas não fazem nada sobre suas necessidades físicas, de que adianta? Da mesma forma, a fé por si só, se não for acompanhada de ação, é morta” (Tiago 2:15-17).

Judas, identificando-se como irmão de Tiago, escreveu uma epístola muito mais curta, endereçando-a “aos que foram chamados, amados em Deus Pai e guardados para Jesus Cristo” (Judas 1:1). Suas palavras também servem para edificar o corpo de Cristo, encorajando-os em sua fé e exortando-os a renunciar aos males mundanos, bem como a tomar cuidado com os enganadores ímpios que se infiltraram entre eles.

Hebreus: A Epístola Desconhecida

O autor de Hebreus é amplamente contestado. Muitos acharam que foi escrito por Paulo, mas devido à linguagem e estilo mais sofisticados, os estudiosos agora acreditam que foi escrito por outra pessoa. A audiência são cristãos judeus em Jerusalém bem versados ​​no Antigo Testamento.

Esses homens e mulheres enfrentaram grave perseguição e possivelmente foram tentados a retornar aos seus antigos costumes e leis judaicas. Mas a epístola os exorta a resistir ao medo e, em vez disso, apegar-se a Jesus, o “sumo sacerdote da nova aliança” (Hebreus 8).

Seu uso complexo de citações do Antigo Testamento para provar a natureza divina de Jesus e que Ele realmente é o Messias há muito esperado. É considerada uma exposição literária hábil e magistral.

Como os cristãos devem ler e interpretar as epístolas?

A Bíblia é a palavra de Deus, e sabemos que o Espírito Santo desceu sobre os apóstolos no Dia de Pentecostes (Atos 2), capacitando-os a falar com autoridade e sabedoria em todas as línguas.

A partir desta primeira infusão do Espírito Santo começou a igreja universal, com Cristo Jesus como a pedra angular. Os apóstolos começaram a ensinar o Evangelho de todas as maneiras que podiam. As epístolas eram um desses caminhos. Eles foram chamados por Deus para escrever essas epístolas como uma espécie de manual de instruções sobre como viver a vida cristã.

Como Paulo nos lembra em 1 Coríntios 2:12-13, “O que recebemos não é o espírito do mundo, mas o Espírito que vem de Deus, para que possamos entender o que Deus nos deu gratuitamente. Isto é o que falamos, não com palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas com palavras ensinadas pelo Espírito, explicando as realidades espirituais com palavras ensinadas pelo Espírito”.

Por que as epístolas constituem uma porção tão grande do Novo Testamento?

Embora os Evangelhos sejam úteis e importantes porque detalham a vida e a morte de Jesus Cristo, as epístolas são igualmente valiosas, pois nos ajudam a entender o que significa viver como cristão.

O próprio Jesus disse mais ou menos o mesmo: “Tudo isso eu falei ainda com vocês. Mas o Defensor, o Espírito Santo, que o Pai enviará em meu nome, vos ensinará todas as coisas e vos fará lembrar de tudo o que vos tenho dito” (João 14:25-26).

O Espírito Santo, que Deus derramou nos apóstolos no Dia de Pentecostes, os incendiou com as Boas Novas e fez a igreja mover-se. Permitiu-lhes ensinar e batizar milhares e milhares.

Por meio das epístolas, eles agora são capazes de alcançar milhões de pessoas sobre o que significa seguir Jesus de maneira prática, cotidiana e autêntica.


Autora Jessica Brodie.

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