Por que os filhos de Jacó foram escolhidos para serem as 12 tribos de Israel?

A história de José e seus irmãos está no topo das histórias bíblicas mais conhecidas. No entanto, há muitas informações em torno dessa história que muitas vezes são esquecidas. 

Como os filhos de Jacó cresceram, os eventos que levaram aos sonhos de José e o que aconteceu com seus descendentes se unem tornando-se uma fascinante história. Vamos dar uma olhada nesses filhos de Jacó e sua história familiar completa.

Quem são os filhos de Jacó?

São os filhos de Jacó, filho de Isaque e neto de Abraão. Depois de se casar com duas mulheres, Raquel e Lia, Jacó começa sua própria família. Gênesis 35:21-27 dá uma lista dos filhos de Jacó e das várias mulheres com quem ele os teve.

1. Os filhos de Lia (primeira esposa de Jacó) foram: Rúben, Simeão, Levi, Judá, Issacar, Zebulom

2. Os filhos de Raquel (segunda esposa de Jacó) foram: José, Benjamim

3. Os filhos do servo de Raquel Bilhal foram: Dan, Naftali

4. Os filhos de Zilpa, serva de Lia, foram: Gad, Aser

Como eram os filhos de Jacó?

Apesar de serem descendentes de Abraão e de um pai que foi abençoado com uma visão do céu, os filhos de Jacó nem sempre se comportaram de maneira muito santa. 

Rúben teve um caso com Bila (Gn 35:21-22), o que levou Jacó a repreendê-lo em seu leito de morte (Gn 49:2-4).

Em uma das histórias mais famosas da Bíblia, surgiu um conflito entre o filho de Jacó, José, e seus irmãos. 

Jacó claramente favoreceu a José e mostrou isso dando-lhe uma túnica colorida (Gênesis 37:3-4). Para piorar as coisas, José contou a seus irmãos sobre uma série de sonhos que o mostravam governando sobre eles (Gênesis 37:5-11). 

Então, a resposta deles foi livrar-se de José, vendendo-o como escravo. (Gênesis 37:18-36). 

José acabou no Egito, e por um caminho surpreendente coberto em Gênesis 39-41, ele se tornou o segundo no comando do país.

Quando houve fome, os irmãos de José, exceto Benjamim, foram ao Egito para comprar comida e encontraram José. No entanto, José não os reconheceu de início. 

Gênesis 42-45 descreve como José reagiu negativamente a seus irmãos no início. Testou-os de várias maneiras e finalmente se revelou a eles.

Com a posição de José no Egito, os irmãos de Jacó puderam trazer suas famílias e Jacó para se estabelecerem naquela terra (Gênesis 45-46). 

Antes de deixar Canaã, Jacó recebeu uma visão de Deus dizendo-lhe que no Egito sua família se tornaria uma grande nação (Gênesis 46:3-4). Além disso, os filhos de Jacó se tornariam mais do que apenas uma família.

O que aconteceu com as tribos dos filhos de Jacó?

O começo das tribos

Depois de se reunir com José no Egito, cada uma das famílias dos filhos se transformou em tribos. José teve dois filhos Manassés e Efraim (Gn 48:1), que criaram suas próprias tribos (Nm 2:18-24 ). 

No início de Êxodo 1, esses descendentes dos filhos de Jacó haviam se tornado uma grande população. E faraó naquele momento se sentiu ameaçado e por isso os escravizou. 

Moisés libertou as tribos e as tirou do Egito (Êxodo 5-15). No Monte Sinai, Deus fez uma aliança com as tribos (Êxodo 19-31), que formalmente criou a nação de Israel.

A criação formal de Israel levou a mudanças nos papéis de algumas tribos. A tribo de Levi, por exemplo, tornou-se sacerdotes (Números 3), o que significava que quando os israelitas finalmente chegaram a Canaã, eles não poderiam ser proprietários de terras como as outras tribos (Josué 13:33). 

Números 32 estabelece que membros das tribos de Rúben, Gade e Manassés não entraram em Canaã, permanecendo do outro lado do rio Jordão. 

As tribos pedem um rei

As tribos foram inicialmente governadas por juízes, mas depois de Samuel, eles pediram um rei (1 Samuel 8). 

Três gerações de reis (Saul, Davi, Salomão) se seguiram. Houve algumas rebeliões, mas no geral, as tribos estavam bastante unidas em torno de seu rei.

Isso tudo mudou com Roboão, filho de Salomão. 1 Reis 12 explica como as ações do filho de Roboão levaram todas as tribos localizadas no lado norte de Israel a se rebelarem. 

A divisão das tribos

Essas tribos (agora referidas como a nação de Israel) estabeleceram Jeroboão como seu rei, como foi profetizado no tempo de Salomão (1 Reis 11:26-40). 

As tribos de Benjamim e Judá foram deixadas a Roboão e ficaram conhecidas como a nação de Judá.

Enquanto as nações de Judá e Israel duraram, cada uma delas caiu em padrões repetidos de pecado que levaram ao julgamento. 

A maioria de 1 e 2 Reis pode ser descrita como histórias sobre como durante o reinado de um rei, o povo voltou a adorar a Deus e se livrou de ídolos pagãos e práticas pecaminosas, então a próxima geração voltou a esses pecados. 

Muitos dos livros de profetas do Antigo Testamento descrevem profetas cujo trabalho principal parecia ser denunciar essa maldade (e, muitas vezes, ser ignorado ou punido por isso).

Em última análise, esse pecado levou Deus a remover seu favor e subsequentes invasões para ambas as nações. 

Os cativeiros e dispersão das tribos

Durante o reinado de Oséias, a Assíria invadiu a nação de Israel e exigiu tributo (2 Reis 17:3). Depois que Oséias tentou revidar com a ajuda do Egito, a Assíria invadiu Israel e deportou todos os seus cidadãos para lá (2 Reis 17:5-6). 

O escritor detalha como esse terrível destino aconteceu porque o povo de Israel “adorou outros deuses” (2 Reis 17:7), rejeitou a Deus e várias advertências. 

A seção termina dizendo que o povo de Israel ainda estava na Assíria “até hoje” (2 Reis 17:23), o que pode indicar que eles nunca voltaram para casa. 

Ao longo dos anos, vários grupos religiosos e pesquisadores discutiram o que aconteceu com essas 10 tribos e onde estão seus descendentes hoje.

2 Reis 24 descreve como no reinado de Joaquim, Babilônia deu um tratamento semelhante à nação de Judá. 

Nabucodonosor sitiou Jerusalém, o tio de Joaquim, Matanias, foi renomeado para Zedequias e colocado no trono. 

Zedequias se rebelou, o que levou a outro ataque onde o templo foi destruído, todos em Jerusalém foram removidos (2 Reis 25). 

Jeremias 34-40 cobre a mesma história com mais detalhes sobre como os reis daquele período responderam às profecias. 

O Livro de Daniel descreve as consequências, o que aconteceu com alguns desses exilados na Babilônia. 

O livro de Ageu descreve como a nação de Judá voltou para reconstruir Jerusalém no tempo do rei Dario.

Por que o número 12 é tão importante na Bíblia? 

Na Bíblia, certos números aparecem repetidamente e acredita-se que tenham significados especiais. 

3 (três membros da trindade, três patriarcas, Jesus dizendo a Pedro três vezes para apascentar suas ovelhas) e 7 (sete dias da criação) estão ambos associados à completude, algo bom e santo.

12 também se repete em toda a Bíblia. Há 12 filhos de Jacó, 12 livros de profetas menores, 12 discípulos no círculo íntimo de Jesus. 

O número também aparece fortemente em Apocalipse, desde uma árvore da vida com 12 ramos (Apocalipse 22) até uma cidade com 12 portões (Apocalipse 21). 

Como sete e três, há uma sensação de conclusão aqui, mas também de autoridade e perfeição sagradas.

O que podemos aprender com os filhos de Jacó?

1. Devemos assumir nossa própria fé.

Fica claro pelas histórias que, embora os filhos de Jacó tenham vindo de uma família particularmente abençoada, eles fizeram escolhas excepcionalmente pecaminosas. 

Parte disso pode ser devido ao fato de Jacó nem sempre ser o melhor pai. Ele se esforçou para favorecer José, e ter vários filhos com mulheres (incluindo várias concubinas). Isso parece uma receita para brigas internas. 

Ainda assim, além de José e Judá se tornarem mais sábios e arrependidos à medida que envelhecem, há poucas evidências de que os filhos seguiram a Deus tão de perto quanto seu pai ou ancestrais. 

As famílias podem receber bênçãos por causa do serviço de uma pessoa a Deus, mas, em última análise, cada membro da família tem que decidir se seguirá a Deus ou não. 

A bênção familiar não é garantia de que teremos um passe livre para nossas más escolhas.

2. Tenha cuidado como você trata seus filhos.

Como observado acima, as escolhas parentais de Jacó nem sempre foram sábias. Vários estudiosos especializados em culturas do Oriente Médio, notaram quando Jacó deu a José uma túnica colorida, ele não fez apenas um gesto bonito, mas isso indicava sucessão. 

Ele estava fazendo uma declaração pública de que José (seu segundo filho mais novo de seu segundo casamento) herdaria sua propriedade. 

Isso significava que José receberia a herança do primogênito de Rúben e seus irmãos teriam que seguir José como o patriarca de sua família.

Embora vender José como escravo não fosse uma resposta apropriada, a rivalidade entre irmãos foi motivada por Jacó ostentando seu favoritismo.

3. Cuidado com a arrogância.

À luz de como seu pai claramente o favorecia, a escolha de José de contar a seus irmãos sobre seus sonhos não foi sábia. 

O fato de ele ter contado a seus irmãos antes de obter a reação e conselho de seu pai (Gênesis 37:10-11) sugere que ele estava ostentando a informação para eles. Um espírito altivo, de fato, precede a queda.

4. Ainda há tempo para mudar. 

É interessante que quando José engana seus irmãos no Egito e ameaça manter Benjamin lá como cativo, Judá é quem busca misericórdia (Gênesis 44:18-34). 

Dado que Judá fez algumas escolhas tolas e egoístas com Tamar, isso sugere crescimento. O próprio José, depois de inicialmente estar com raiva, perdoou seus irmãos e reiterou seu perdão anos depois (Gênesis 50:14-21). 

As escolhas têm consequências e pode levar tempo para curar as feridas, mas mesmo quando parece impossível, há espaço para reconciliação.

Autor G. Connor Salter.

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