Como a história de Cornélio nos ensina a amar nossos inimigos

Quando as notícias do Evangelho se espalharam por todo o mundo no primeiro século, o grupo menos a bordo da mensagem eram os romanos. Daí por que os cristãos suportaram execuções, perseguições e prisões sob o nome do Império Romano. No entanto, muitos cidadãos romanos se converteram ao Caminho, mais tarde conhecido como cristianismo. Encontramos um caso assim em Atos 10, um centurião romano chamado Cornélio.

Cornélio, que mora em uma cidade conhecida como Cesareia, acaba convertendo toda a sua família ao cristianismo. Ele serve como soldado romano (centurião), uma raridade entre os cristãos. 

Primeiramente um anjo aparece para Cornélio. Logo depois, Cornélio se encontra com Pedro após o apóstolo ter uma visão. 

Na visão, Deus essencialmente declara que os gentios não são mais impuros. Porque Cristo morreu na cruz por toda a humanidade. E isso enxertou os gentios no povo de Deus. Todos aqueles que escolhem aceitar Jesus como seu Senhor e Salvador.

Neste artigo, vamos mergulhar no personagem de Cornélio e no que ele faz. Também discutiremos o que podemos aprender com sua história e suas interações com Pedro, dois homens de mundos completamente opostos.

Quem foi Cornélio no livro de Atos?

Como mencionado anteriormente, Cornélio servia como centurião romano. Além disso, não vemos muitos gentios entrando na narrativa até Atos 10. 

Os do Caminho batizaram judeus e samaritanos (pessoas que tinham raízes judaicas), mas nenhum gentio. Então aparecem Cornélio e sua família temente a Deus.

Também sabemos que os judeus tiveram dificuldade em aceitar os gentios no Caminho. Afinal, muitos deles passaram pela circuncisão e outros rituais que os gentios não precisavam. 

Até mesmo Pedro teve dificuldade em engolir seu orgulho. E por isso Paulo o repreende. Isso acontece quando Pedro se recusa a comer com os cristãos gentios em Gálatas 2.

Cornélio se torna o primeiro gentio batizado na história da igreja. Além desses detalhes, não sabemos muito sobre ele. 

Sabemos que ele exerce obediência quando o anjo o chama para se encontrar com Pedro. Afinal, os romanos não tinham grandes opiniões sobre os judeus na época. 

Para Cornélio buscar a sabedoria de Pedro sobre os próximos passos em sua caminhada cristã, provavelmente exigiu alguma humildade. 

Também sabemos que a comunidade judaica respeitava Cornélio (At 10:22). Talvez como Paulo, ele não permitisse que sua cidadania romana o levasse a desprezar os outros.

O que Cornélio fez na Bíblia?

Quanto ao que Cornélio fez na Bíblia, além do que discutimos acima, sabemos que ele ajudou aos pobres (Atos 10:2). Também sabemos que antes de Pedro vir, ele era religioso, mas isso não significa necessariamente que ele teve um relacionamento salvífico com Jesus. Na verdade, ele precisava ouvir as palavras de Pedro, para que pudesse entender melhor o Evangelho.

Isso me lembra o eunuco que fala com Filipe em Atos 8. O eunuco da Etiópia queria entender a Bíblia, mas não tinha ninguém para ensiná-lo. Então aparece o discípulo Filipe que lhe explica o texto.

Não sabemos muito mais sobre Cornélio, mas é muito importante falar sobre o papel de Pedro nesta história. Pedro tinha pré-conceitos aos gentios, especialmente aos romanos.

Em todo o Antigo Testamento, os judeus eram o povo de Deus. A ideia de que as mesmas pessoas que crucificaram seu Senhor poderiam ser salvas por Jesus, provavelmente revirou seu estômago. 

Nesta história, Deus teve dar a Pedro uma visão onde ele declara os alimentos antes “impuros” como limpos. Em outras palavras, os gentios, que antes não faziam parte da família de Deus, estavam sendo enxertados. Mas isso só aconteceria se Pedro engolisse seu orgulho e explicasse o Evangelho a Cornélio.

Conforme a história, Pedro compartilhou as boas novas com Cornélio. As conversões em todo o mundo gentio explodem, e muitos chegam a um relacionamento salvador com o Senhor. 

Tudo porque Pedro reconheceu que as divisões entre grupos de pessoas não deveriam impedir alguém de compartilhar o Evangelho. 

Leva um tempo para os cristãos judeus se acostumarem com a ideia de ter gentios em seu meio. Mas porque Pedro se encontrou com Cornélio, uma revolução aconteceu entre os gentios.

Como Cornélio morreu na Bíblia?

Resumindo, não sabemos. A Bíblia não cataloga muitas das mortes dos santos de Deus. Sabemos, por exemplo, que Paulo foi decapitado e Pedro crucificado de cabeça para baixo. Mas a Bíblia não contém versículos sobre essas mortes. A maior parte do que sabemos vem da tradição da história da igreja.

Com isso dito, sabemos que Cornélio tinha uma forte fé em Cristo e, como muitos dos primeiros cristãos, estaria disposto a morrer por isso. 

Se ele morresse nas mãos do império romano, provavelmente teria recebido uma morte semelhante à de Paulo. Os cidadãos romanos tinham a opção menos dolorosa e sangrenta de uma decapitação. 

Mas também sabemos que seguidores como João pereceram por causa da velhice. Talvez Cornélio tenha morrido de causas naturais. São apenas especulações, nós realmente não sabemos.

O que podemos aprender com Cornélio?

Os cristãos podem aprender muito com a história de Pedro e Cornélio.

1. Seguir a Deus exige humildade.

Em primeiro lugar, entendemos que seguir a Deus muitas vezes exige humildade. 

Cornélio reverenciava o povo judeu e também os cristãos, apesar de sua origem romana. A maioria dos romanos zombaria de qualquer um que não tivesse cidadania romana. Mas Cornélio mostra verdadeira humildade e reverência. 

Pedro teve que aprender esta lição da maneira mais difícil. Como muitos dos cristãos judeus, ele se sente desconfortável com o fato de deixarem os gentios entrarem em seu novo modo de vida. 

Mas Deus mostra a ele a importância de permitir que eles façam parte do Caminho.

2. Aprendemos a não fazer julgamentos rápidos sobre as pessoas.

Em segundo lugar, aprendemos a não fazer julgamentos rápidos sobre as pessoas. 

Quando Pedro ouviu as palavras “centurião romano”, provavelmente não imaginou Cornélio. Mais provavelmente, ele imaginou os centuriões romanos que viu montando guarda em Jerusalém ou crucificando pessoas dentro de sua comunidade. 

Se Pedro tivesse assumido essa suposição e se recusado a ensinar Cornélio sobre salvação, ele poderia ter impedido que o Evangelho chegasse aos ouvidos gentios.

3. A importância de pregar o Evangelho às pessoas não alcançadas.

Em terceiro lugar, esta história mostra a importância de pregar o Evangelho às pessoas não alcançadas. 

Muitas vezes podemos pensar em nações do terceiro mundo quando ouvimos isso, mas provavelmente temos pessoas em nossos próprios quintais que não tiveram exposição ao Evangelho. 

Por exemplo, eu tinha escrito um livro moderno de Daniel. Em uma das minhas sessões de autógrafos, as pessoas paravam na minha mesa e me perguntavam sobre o livro. Comecei com a pergunta: “Você já ouviu falar da história de Daniel na cova dos leões?”

A maioria respondeu: “Não”.

Tantas pessoas não ouviram o verdadeiro Evangelho de Cristo. Ou talvez, ainda pior, eles tenham ouvido uma perversão disso. 

Como cristãos, devemos deixar de lado nossas diferenças com outras pessoas e encontrar um terreno comum na graça de nosso Senhor Jesus Cristo. 

Então, e só então, podemos compartilhar o Evangelho com aqueles que precisam desesperadamente ouvir suas palavras. 

Talvez, como Cornélio, a pessoa com quem a compartilhamos espalhe as palavras de Jesus como um louco, e veremos muitas outras vidas transformadas para Cristo.


Autora Hope Bolinger.

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