O que preciso saber sobre a Igreja Anglicana?

O cristianismo anglicano, que decorre da Reforma Protestante, é uma das maiores tradições cristãs do mundo. Além disso, seus adeptos muitas vezes exerceram uma tremenda influência social e cultural, particularmente nos países de língua inglesa. 

O anglicanismo também passou por muitos conflitos internos ultimamente, que foram notícia. Então, de onde veio a igreja anglicana, no que os anglicanos acreditam e como eles vivem como cristãos hoje?

Como surgiu a Igreja da Inglaterra e o Anglicanismo

Antes de mais nada, o cristianismo já estava presente nas Ilhas Britânicas desde o século III. A igreja britânica gerou grandes missionários como São Patrício e São Columba. 

A princípio, a Igreja na Grã-Bretanha se submetia ao bispo de Roma (o Papa) no Sínodo de Whitby. Mas, em 1500, a Igreja da Inglaterra e a Igreja de Roma se separaram durante a Reforma Protestante. A Reforma Inglesa foi uma reforma bastante conservadora, muito parecida com as reformas luteranas

Tanto o luteranismo quanto o anglicanismo mantiveram características e práticas como vestimentas, o calendário histórico da igreja e o culto litúrgico robusto.

A razão política para a separação da Inglaterra e Roma foi “a Grande Questão do Rei”. O rei Henrique VIII da Inglaterra havia se casado com a viúva de seu irmão, Catarina de Aragão, recebendo uma dispensa especial do papa. 

No entanto, o casal não conseguiu produzir um herdeiro masculino para o trono, ameaçando a Inglaterra com mais uma guerra civil (eles haviam acabado de concluir a Guerra das Rosas). 

Henrique VIII pensou que isso era um sinal de julgamento divino contra ele por desobedecer a Levítico 18:16. 

Em 1527, Henrique apelou ao Papa Clemente VII para anular o casamento. Uma anulação significava que o casamento não era válido e, portanto, ambos os cônjuges seriam liberados dos votos matrimoniais.

Mas o papa recusou. Pois, seu antecessor já havia concedido a Henrique a dispensa especial para seu casamento atual. 

No entanto, Henrique continuou a persistir em seu caso. Acatando uma sugestão do teólogo Thomas Cranmer, Henrique procurou o conselho das universidades da Europa para saber se uma anulação era justificada. 

Os instintos de Cranmer estavam certos. Os estudiosos da Europa acreditavam que o casamento de Henrique e Catarina nunca deveria ter ocorrido em primeiro lugar. Em 1532, Cranmer se tornou arcebispo de Canterbury (bispo de mais alto escalão na Igreja da Inglaterra). E em 1533, ele declarou o casamento “inválido”.

Origens do Livro de Oração Comum e Artigos de Religião

A princípio, o rei Henrique não era amigo da teologia protestante. Suas refutações contra ela lhe renderam o título de “Defensor da Fé” do Papa. 

No entanto, Cranmer e outros clérigos de mentalidade protestantes trabalharam deliberadamente para a reforma na Inglaterra. 

Talvez um dos avanços mais importantes tenha sido o Livro de Oração Comum, que é uma coleção de serviços e outros recursos importantes para uso na Igreja da Inglaterra. 

Um dos principais desafios para outros protestantes é entender como as orações e liturgias dos anglicanos informam e estabelecem sua teologia. 

Pois, o tal Livro de Oração é um aspecto fundamental do Anglicanismo. 

Outro documento importante foram os 42 Artigos de Religião, que delineou os compromissos e preocupações confessionais da Igreja da Inglaterra reformada. 

Estes foram escritos para evitar controvérsias religiosas e manter todos os ingleses na mesma igreja, livres dos extremos do Catolicismo Romano e da Reforma Radical.

Antes de mais nada, é importante lembrar que a Reforma Inglesa foi longa. Certamente, o anglicanismo não se destacou teologicamente até 1662. Pois, durante esse período de mais de um século, ele foi “morto duas vezes”. 

A primeira vez foi quando o rei Eduardo morreu e foi sucedido por sua meia-irmã católica romana, Maria. Chamada de “Bloody Mary” pelos protestantes, ela executou muitos clérigos, incluindo o próprio arcebispo Thomas Cranmer. 

Maria foi sucedida por sua meia-irmã protestante, a rainha Elizabeth I, que forneceu estabilidade política e teológica muito necessária durante seu longo reinado. 

A rainha Elizabeth trabalhou duro para manter seu clero na linha, especialmente aqueles que fugiram para Genebra durante as perseguições marianas e desejavam “purificar” a Igreja da Inglaterra nos moldes do modelo genebrino. Estes ficaram conhecidos como os puritanos.

Rainha Elizabeth e a Igreja da Inglaterra

Foi durante o reinado de Elizabeth que reduziram e combinaram os Artigos de Religião no que hoje se chama de 39 Artigos.

E o teólogo anglicano Richard Hooker escreveu sua obra-prima seminal, As Leis da Política Eclesiástica, que defendia o princípio normativo do culto e outros princípios da Igreja da Inglaterra das críticas puritanas. 

O princípio normativo diz que, desde que uma prática não contradiga as Escrituras, mas seja consistente com o culto bíblico, ela pode. 

Opõe-se ao princípio regulador, que diz que o culto público a Deus deve incluir apenas os elementos que são explicitamente instituídos ou designados por mandamento na Bíblia.

Depois de Elizabeth I veio James I. Sob seu reinado, estudiosos e clérigos anglicanos traduziram a Versão Autorizada da Bíblia. 

Em uma reviravolta irônica da história, a versão King James da Bíblia tornou-se uma marca registrada dos batistas fundamentalistas, embora seja o produto da Igreja da Inglaterra estabelecida (incluindo a contribuição de vários bispos, particularmente Lancelot Andrewes). O filho de James I, o rei Carlos I o sucedeu. Ele entrou em conflito aberto com os puritanos e o Parlamento, resultando na Guerra Civil Inglesa.

A Segunda Morte e Restauração do Anglicanismo

Quando os “cavaleiros” monarquistas perderam para os “cabeças redondas” puritanos, o anglicanismo experimentou sua “segunda morte”. Executaram Charles I, assim como o arcebispo de Canterbury William Laud. 

O governo da igreja episcopal foi removido em favor de um modelo mais presbiteriano, e o Livro de Oração foi banido, todos liderados pela Assembleia Puritana de Westminster (que produziu os agora famosos Padrões de Westminster que ainda exercem influência na teologia reformada). 

Esse grupo favoreceu o princípio regulador do culto sobre o princípio normativo, proibindo certas vestimentas e o calendário tradicional da igreja (incluindo as celebrações do Natal e da Páscoa). 

Oliver Cromwell forneceu liderança política para a Inglaterra como Lord Protector, atuando essencialmente como um ditador.

O governo da igreja episcopal, os 39 Artigos, o Livro de Oração Comum, o princípio normativo do culto e outras características chave do anglicanismo se restabeleceram após a Restauração da Monarquia sob o rei Carlos II. 

Certos puritanos foram expulsos pelo Ato de Uniformidade de 1662, tornando-se presbiterianos ingleses, congregacionais ou batistas. 

Também publicaram uma nova edição do Livro de Oração em 1662, tornando-se a edição mais influente e duradoura do texto. 

Em 1662, o anglicanismo estava mais ou menos estabilizado teologicamente e entrou em um capítulo de grande expansão graças ao trabalho missionário e ao colonialismo britânico.

O que os anglicanos acreditam hoje

anglicanos

Os anglicanos consideram a Bíblia Sagrada, conforme contida no 66 Livro do Antigo e do Novo Testamento, como a mais alta e suprema autoridade em matéria de fé. Ela contém todas as coisas necessárias para a salvação, “que tudo o que não é lido nela, nem pode ser provado por ela, não deve ser exigido de nenhum homem, que deve ser acreditado como um artigo da Fé, ou considerado requisito ou necessário para salvação” (39 Artigos de Religião). 

Os anglicanos também leem os apócrifos “por exemplo de vida e instrução de boas maneiras”, não para estabelecer doutrina.

Os anglicanos confessam os três grandes Credos: Apostólico, Niceno e Atanasiano. Eles também defendem as doutrinas dos concílios ecumênicos, enfatizando os quatro primeiros em particular. 

Algumas de suas posições mais exclusivas podem ser encontradas nos históricos Formulários Anglicanos: o Livro de Oração Comum, os 39 Artigos de Religião e o Ordinal (que contém serviços de ordenação para bispos, padres e diáconos), com o Livro de Homilias (uma coleção de sermões oficialmente aprovados) oferecendo comentários sobre esses formulários.

Como sua história deixa claro, os anglicanos defendem a forma episcopal de governo da igreja. Isso significa que eles reconhecem três ofícios pastorais:

Bispos (o termo “bispo” é uma contração inglesa da palavra grega bíblica episkopos, muitas vezes traduzida como “supervisor” nas traduções protestantes modernas do Novo Testamento);

Sacerdotes (a contração inglesa de presbítero ou “ancião”);

Diáconos (derivado do grego, significando servo, ministro ou mensageiro).

Sacramentos Anglicanos

Os anglicanos reconhecem dois sacramentos dominicais estabelecidos pelo próprio Jesus Cristo: o Santo Batismo e a Sagrada Comunhão. 

Eles entendem os sacramentos como sinais visíveis e eficazes da graça e da boa vontade de Deus para com Seu povo, que animam, fortalecem e confirmam sua fé nEle. 

Os anglicanos também praticam 5 outros “sacramentais” ou sacramentos menores:

  1. Confirmação (Atos 8:14-17);
  2. Penitência (João 20:22-23);
  3. Ordenação (Atos 6:6, 1 Timóteo 4:14, 5:22, 2 Timóteo 1:6, Tito 1:5);
  4. Matrimônio (Efésios 5:22-33);
  5. Unção dos Enfermos (Tiago 5:14).

O anglicanismo defende a doutrina da regeneração batismal, onde, normativamente, o Espírito Santo traz o novo nascimento nas águas do batismo

Nisso, os anglicanos clássicos muitas vezes veem a regeneração e a conversão como fenômenos diferentes, embora complementares. 

Quanto à sua doutrina da presença eucarística, os anglicanos acreditam em uma presença espiritual real, na qual o povo de Deus é arrebatado aos céus pelo Espírito Santo para se alimentar do Corpo e Sangue de Cristo pela fé. 

Essa visão está mais alinhada com as crenças reformadas sobre a Eucaristia do que com a presença sacramental luterana. 

Certamente conflita com a transubstanciação católica romana, bem como com as visões “memorialistas” nas quais a Ceia do Senhor é uma comemoração puramente simbólica de Jesus e Seu sacrifício na cruz.

Partidos e “características” do Anglicanismo

O anglicanismo é anfitrião de vários “partidos” dentro de suas fileiras que têm diferentes ênfases, preferências e agendas. 

Antigos Altos Clérigos valorizam o episcopado, a liturgia anglicana tradicional e a autoridade da Igreja em ensinar, interpretar e guardar as Sagradas Escrituras. 

Os anglo católicos enfatizam as belas cerimônias, a vida sacramental do cristianismo e a continuidade das antigas práticas e doutrinas católicas (universalmente cristãs).

Baixos clérigos – também chamados de clérigos evangélicos, defendem a doutrina reformadora e o alcance pragmático. Pode haver uma expressão mais puritana de baixo clero, bem como uma expressão mais revivalista encontrada em pessoas como George Whitefield, os irmãos Wesley e os primeiros metodistas

Os Broad Churchmen, também chamados de Latitudinarians, enfatizam a amplitude ou abrangência da tradição anglicana, tentando permitir que o maior número possível de cristãos sejam membros de igrejas anglicanas em sã consciência. 

Dessa abordagem surgiram alguns dos primeiros liberais teológicos do anglicanismo, que subestimaram completamente as doutrinas e a ética cristãs ortodoxas.

Essas várias abordagens às vezes podem ser vertiginosas para quem está de fora. Como outras tradições, o anglicanismo também enfrenta uma crise do cristianismo “cafeteria”, uma mentalidade individualista onde os membros escolhem quais crenças e comportamentos se adequam às suas preferências, mesmo que isso vá contra documentos confessionais autorizados. Isso levou a uma grande quantidade de confusão e conflito.

A vida anglicana

anglicanos- igreja anglicana

O anglicanismo é uma maneira de ser cristão. No coração da vida anglicana está a oração, particularmente através dos Ofícios Diários da Oração da Manhã e da Noite. 

Esses dois serviços foram derivados de ofícios de oração monástica por Thomas Cranmer, dando ao anglicanismo um sabor beneditino distinto. 

Os Ofícios Diários, com a Sagrada Comunhão regular e devoção particular, constituem a “regra” da vida anglicana. 

A oração da manhã e da noite pode ser dita ou cantada. Quando se canta a Oração da Noite, então a denominam “Canção da Noite”.

Nos ofícios diários de oração, que podem ser praticados em congregação ou em casa, os anglicanos leem a Bíblia em um plano programado, chamado lecionário. 

O lecionário anglicano tradicional percorre a maior parte do Antigo Testamento e partes dos Apócrifos uma vez por ano, a totalidade do Novo Testamento três vezes por ano e o Saltério uma vez por mês. Existem muitos outros lecionários atualmente em uso no mundo anglicano que não fazem isso.

O anglicanismo também apresentou um forte espírito missionário desde o seu início. Sejam missionários monásticos das Ilhas Britânicas durante os primeiros tempos medievais, ou corajosos missionários modernos que trouxeram o Evangelho à África, Ásia, Austrália e Américas, o anglicanismo saudável quase sempre praticou um evangelismo eficaz. 

Os frutos do anglicanismo missionário podem ser vistos claramente, à medida que as igrejas anglicanas continuam surgindo e crescendo em todo o Sul Global.

O realinhamento anglicano

O conflito entre doutrina revisionista e ortodoxa dentro do anglicanismo veio à tona nos últimos anos, manifestando-se particularmente no que diz respeito às posturas éticas sobre a sexualidade humana. 

Esta é uma crise internacional, uma vez que o anglicanismo é uma tradição cristã global com instituições que se relacionam através de vários canais oficiais. 

A maneira original como os anglicanos se relacionavam internacionalmente era serem membros da Comunhão Anglicana

Os Primazes (bispos de mais alto escalão) de várias Províncias (grandes jurisdições geográficas) se reúnem, com o Arcebispo de Cantuária servindo como “primeiro entre iguais”. 

Outro importante “instrumento de unidade” para a Comunhão Anglicana é a Conferência de Lambeth, onde muitos bispos se reúnem para colaborar e consultar entre si sobre assuntos importantes. Essas instituições e práticas continuam até hoje.

No entanto, como os anglicanos ocidentais adotaram a teologia e a ética revisionista no século 20, os anglicanos mais tradicionais, particularmente os do Sul Global, abriram exceção, reunindo-se na Conferência Global Anglicana do Futuro (GAFCON), liderada por seu próprio conselho de primatas. 

O movimento GAFCON defende a doutrina e a ética cristãs tradicionais. Alguns de seus membros também são membros da Comunhão Anglicana e tentam reformar essa instituição. 

Outros se separaram ou são independentes da Comunhão Anglicana e estão trabalhando para espalhar e estabelecer o Evangelho sem nenhum vínculo institucional com Lambeth. 

Todos esses conflitos e atividades são chamados de Realinhamento Anglicano.

A Igreja Anglicana no Brasil

A igreja Anglicana no Brasil é de tradição anglicana, que nasceu a partir das comunidades, pastores e pastoras que foram excomungadas da Igreja Episcopal Anglicana do Brasil em 2005, por estarem em desacordo com essa denominação no que diz respeito à normalidade da prática homossexual e a ordenação de pessoas dela praticantes ao sagrado ministério pastoral.

Na época, o então Bispo Diocesano, Robinson Cavalcanti, liderou sua diocese na direção de conscientemente concordar em obedecer à Resolução da Conferência de Lambeth de 1998 (Conferência de todos os bispos anglicanos do globo que ocorre a cada dez anos).

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