Quem é Lilith e por que não a encontramos em nossa Bíblia?

O folclore judaico é um tópico estranho e interessante, e Lilith talvez seja o melhor exemplo de seu gosto incomum. Quem é Lilith, quais textos a mencionam e seu significado como figura literária, nos levam a questões interessantes sobre entender o judaísmo e o cristianismo. 

Aqui estão, portanto, as coisas básicas que você deve saber sobre Lilith.

Quem é Lilith?

A palavra hebraica “lilith” aparece em Isaías 34:14, uma profecia contra o reino de Edom. A Bíblia King James traduz o termo como “coruja”: “As feras do deserto também se encontrarão com as feras da ilha, e o sátiro clamará ao seu companheiro; a coruja também descansará lá, e achará para si um lugar de descanso.”

Alguns estudiosos descreveram “lilith” como significando “monstro da noite”, embora diferentes traduções deem explicações diferentes para os termos que usam.

Depois dos livros localizados na Bíblia hebraica ou no Antigo Testamento (A Torá, os livros da Literatura de Sabedoria, etc.), uma variedade de outros livros judaicos sobre religião foram escritos. Alguns desses livros são considerados pseudoepígrafos, alguns são folclore e alguns são comentários sobre a Bíblia hebraica.

Ela aparece no livro folclórico…

Um dos livros folclóricos, o Alfabeto medieval de ben Sira ch dá uma versão alternativa da história de Adão e Eva. Nesta versão, Deus decide que é ruim para Adão ficar sozinho, então ele faz uma mulher chamada Lilith. 

Lilith e Adão discutem sobre suas relações sexuais, e ela deixa Adão. Deus decreta que, se Lilith não retornar, 100 de seus filhos morrerão todos os dias e envia três anjos para trazê-la de volta. Os três anjos encontram Lilith e tentam convencê-la, mas ela não cede. Ela declara que terá o controle dos filhos de outras pessoas: “se forem meninos, do nascimento ao oitavo dia terei poder sobre eles; se forem meninas, desde o nascimento até o vigésimo dia.”

Eventualmente, um tipo de compromisso se alcança: Lilith não terá controle sobre os bebês se os bebês tiverem seus nomes ou imagens escritos em amuletos. Ela também convive com o fato de que 100 de seus filhos morrerão todos os dias. A história de ben Sirach termina com esta nota:

“Portanto, cem dos demônios morrem todos os dias e, portanto, escrevemos os nomes [dos três anjos] em amuletos de crianças pequenas. Quando Lilith os vê, ela se lembra de seu juramento e a criança está [protegida e] curada”.

Esta fonte conta algumas coisas importantes sobre Lilith. O fato de ela ter milhares de filhos indica que ela é promíscua. E o fato de seus filhos moribundos serem descritos como demônios indica que ela se acasala com monstros ou demônios. 

O fato de a história terminar destacando por que os bebês devem ter amuletos inscritos sugere que o escritor está usando Lilith como uma maneira de explicar por que os bebês têm esses itens. Isso afirma que ela é uma figura folclórica para explicar por que algo existe.

Ela aparece em livros judaicos…

Outras fontes judaicas também se referem a Lilith. A seção Gemerah do Talmude Babilônico, um comentário rabínico sobre o judaísmo, a menciona várias vezes. Muitas vezes descrevendo-a como o pior exemplo de uma mulher rebelde ou incorporando traços femininos problemáticos. 

Esta imagem é mantida em outras fontes, com Lilith frequentemente descrita como tendo filhos com monstros, manipulando crianças e associada a doenças e imoralidade sexual.

Ela aparece em romances…

Fora do folclore judaico e da literatura religiosa, Lilith aparece como personagem em vários romances, filmes e outros entretenimentos. A série de romances gráficos do escritor de fantasia Neil Gaiman, The Sandman, tem um capítulo em que Caim e Abel contam a história de Lilith para uma criança que entrou em um reino de fantasia.

Para os cristãos americanos, a referência mais famosa pode ser o romance de CS Lewis, O Leão, a Feiticeira e o Guarda-Roupa. No capítulo 8, quando as crianças Pevensie estão falando com o Sr. e a Sra. Beaver, elas aprendem que um humano deve governar Nárnia, e enquanto ela afirma ser humana, a Feiticeira Branca não é nada humana. Beaver explica que de um lado de sua família, a Feiticeira Branca vem da “primeira esposa de seu pai Adam, ela eles chamavam de Lilith”.

Por que Lilith não está na Bíblia?

Assumindo que a palavra “Lilith” de Isaías 34 não está ligada ao personagem Lilith, não há referências a ela na Bíblia. A resposta simples de por que a Bíblia não apresenta Lilith é que ela não aparece no Livro de Gênesis, que é o relato bíblico da criação da Terra e de Adão e Eva. 

Estudiosos têm debatido até que ponto o relato da criação de Gênesis é alegórico. No entanto, teólogos conservadores sustentam que Adão e Eva eram pessoas reais. Além disso, eles defendem que a história do pecado deles no jardim do Éden é um relato histórico.

Em contraste com Adão e Eva, Lilith é um personagem folclórico adicionado posteriormente. O Talmude Babilônico não foi escrito até 300-600 dC, e os estudiosos estimam que o alfabeto de ben Sirach foi escrito o mais cedo possível em 700 dC. 

Alguns estudiosos argumentam que Lilith aparece ou é informada por mitologias e folclore do antigo Oriente Próximo, como Lilu, uma palavra acadiana para um espírito que tem associações demoníacas. 

Independentemente de Lilith aparecer nessas histórias, ela tem as qualidades de um personagem mitológico, em vez de uma pessoa histórica.

Por que Lilith é controversa?

Em um nível, Lilith é controversa porque ela é uma personagem folclórica de uma versão folclórica da história da criação de Gênesis

Sua história nos leva diretamente a debates sobre mitologia versus história, textos sagrados e adições não sagradas. Isso pode se tornar discussões bastante acaloradas, especialmente quando se trata de debater a exatidão da Bíblia.

Em outro nível, Lilith é controversa porque sua história é sobre atividade sexual e papéis femininos no casamento e na família

Na história de ben Sirach, Lilith deixa Adão porque deseja algo que ela associa à igualdade sexual e, na história, Deus a pune fazendo com que ela perca filhos. O escritor de ben Sirach parece ver Lilith como uma esposa voluntariosa que quer estar no comando, se recusa a se submeter e se torna uma figura de “prostituta da Babilônia”. 

Muitos de nós hoje não veríamos o que Lilith queria como um problema de igualdade, apenas um assunto privado a ser resolvido entre ela e Adão. 

Assim, a história mostra uma compreensão cultural diferente da agência feminina e da igualdade sexual, que são assuntos íntimos, não importa a visão que você tenha.

Por que devemos saber sobre Lilith?

Embora Lilith possa ser mais importante no contexto dos estudos folclóricos, há pelo menos duas razões importantes pelas quais devemos saber sobre ela.

Primeiro, precisamos afirmar que há uma diferença entre a história original e as mudanças folclóricas que vêm depois. 

Entender por que Lilith é fictícia nos ajuda a afirmar que, mesmo que pensemos que há elementos simbólicos em Gênesis, há essências de verdade não encontrado em histórias alternativas ficcionais. 

Reconhecer a diferença entre Gênesis e tradições posteriores é importante se quisermos ser cristãos biblicamente alfabetizados que apreciam a diferença entre um texto sagrado, acréscimos não sagrados, comentários e assim por diante.

Em segundo lugar, Lilith é parte de um debate maior sobre religiões abraâmicas versus paganismo ou neopaganismo. 

Os estudiosos sabem que o cristianismo e o judaísmo têm exemplos positivos de liderança feminina, mas no nível popular, as pessoas geralmente caracterizam as religiões abraâmicas como mulheres controladoras. 

Nesse contexto, as pessoas às vezes argumentam que o paganismo ou os movimentos cristãos heréticos são melhores porque apresentam diferentes papéis de gênero: deusas femininas, liberação sexual e assim por diante. 

O romance de Dan Brown O Código Da Vinci brinca com esse contraste percebido, com certos personagens argumentando que o gnosticismo é uma afirmação feminina e que o cristianismo tradicional é sexista. 

Lilith inicialmente parece um exemplo perfeito dessa ideia, uma mulher que deseja igualdade sexual e é punida por isso. 

Olhando para a história no contexto (o fato de Lilith ter filhos demônios e ser promíscua) mostra que ela não é uma personagem tão limpa. O mesmo pode ser dito de muitas deusas femininas nas religiões pagãs (como Kali, a deusa hindu do amor e da morte). 

Personagens mitológicos e folclóricos femininos são mais complexos do que muitos imaginam. Compreender Lilith em toda a sua complexidade nos ajuda a responder e evitar estereótipos fáceis sobre o paganismo e o cristianismo.

Autor G. Connor Salter, adaptado por Biblioteca do Pregador.

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