O que Tiago realmente quis dizer com “A fé sem obras é morta”?

A epístola de Tiago foi escrita para encorajar os leitores a viverem consistentemente à luz do que dizem acreditar. O texto enfoca maturidade, caráter e as marcas da verdadeira fé. Mas este pequeno livro provocou considerável controvérsia ao longo dos anos. A disputa gira em torno de Tiago 2:14-26, e especialmente o versículo 26 que diz: “fé sem obras é morta”.

O que Tiago quis dizer com “A fé sem obras é morta”?

No capítulo 2, Tiago se refere três vezes sobre a fé sem obras é morta (Tiago 2:17, 20, 26). 

John MacArthur descreve isso como “fé que não tem produto, que não dá evidência” e acrescenta:

É meu constante medo, francamente, que muitas, muitas pessoas dentro da estrutura do cristianismo e envolvidas, em um grau ou outro, na igreja não possuem nada mais do que esse tipo de fé: fé morta. 

MacArthur também faz referência às palavras de Jesus sobre os crentes que confiam em suas obras para entrar no reino dos céus. “E então lhes direi: Nunca vos conheci, apartai-vos de mim…” (Mateus 7:21-23). Eles não têm fé genuína.

No que Tiago se concentrou quando diz “a fé sem obras é morta”?

Ao contrário de outros escritores do Novo Testamento, Tiago não se concentrou no legalismo, mas sim no antinomianismo

Aqueles que abraçam o antinomianismo pensam que é suficiente que as pessoas “acreditem” e então vivam como desejam. 

Para o antinomiano, basta acreditar nos fatos sobre Deus, Jesus e até mesmo o evangelho. Mas se não há fome de piedade, nenhum desejo de viver em retidão e nenhum fruto resultante, Tiago rotula isso de “fé morta”. 

MacArthur escreve: “Todos os demônios são ortodoxos. Eles são ortodoxos e tremem”. Mas eles não produzem boas obras de corações transformados.

Tiago introduziu a verdade sobre fé e obras em no capítulo 1:22: “Não apenas ouçam a palavra, e assim se enganem. Faça o que ele diz .” 

Em outras palavras, se não houver atos de fé para provar a vida espiritual genuína, a pessoa se engana e se faz de tola. Tiago estava profundamente preocupado com isso. 

Tiago percebe que na igreja existem pessoas que podem se enganar, se iludir e, finalmente, condenadas.

Multidões têm professado fé em Cristo, mas nunca entregaram sua vida a Ele em obediência. Eles nunca viram a validação de sua salvação em obras de justiça.

Muitos pensavam que visto que as obras não eram eficazes para a salvação, eles poderiam se livrar de todas as restrições sob o evangelho da graça. Eles raciocinaram: “Agora estou livre em Cristo!” 

Obviamente, eles foram longe demais ao interpretar mal essa liberdade, e Tiago sabiamente abordou essa teologia errada. 

Tiago sugeriu que a fé morta não salvadora tinha três marcas:

  • Confissão vazia (v. 14);
  • Falsa compaixão (vv. 15-16);
  • E convicção superficial (v. 18). 

Em contraste, Tiago então ofereceu ilustrações de fé viva nos versículos 21-26.

Mostre sua fé pelo significado de suas obras

Em “A autópsia de uma fé morta”, Adrian Rogers escreveu: “O homem é salvo somente pela fé, mas a fé que salva nunca está sozinha.”

Foi dito que somos salvos pela graça, por meio da fé, para as boas obras. Paulo explicou isso em Efésios 2:8-10. 

É verdade que a fé bíblica sempre será evidenciada por bons frutos, boas obras de algum tipo.

Hebreus 11, às vezes chamado de “O Capítulo da Fé”, apresenta um poderoso exemplo de obras que emanam de uma vida transformada. 

Lendo o capítulo, duas palavras são repetidas “pela fé”. Lemos: “pela fé Abel”, “pela fé Enoque”, “pela fé Noé”, “pela fé Abraão”, “pela fé… Sara”, “pela fé Moisés”, “pela fé o povo”, “pela fé Raabe”, etc.

Mas observe o que se segue a essas palavras. Noé construiu uma arca. Abraão obedeceu a Deus. Moisés saiu do Egito. Raabe salvou os espiões israelenses. Há tantos exemplos de fé mais obras neste capítulo.

Isso é o que Deus sempre espera de Seus filhos transformados. Acredite Nele, confie Nele, e então faça o que Ele diz. Confiar e obedecer. 

Como é isso na cultura de hoje? Confiamos em Deus para a salvação em Cristo, e então respondemos ao que Ele diz em Sua Palavra. Primeiro nos humilhamos (Filipenses 2:5-7), e então pedimos ao Espírito Santo que habita em nós para nos capacitar a compartilhar o evangelho e amar e servir aos outros com mandamentos e princípios bíblicos em mente.

Entre muitas coisas que os seguidores de Cristo podem fazer são:

  • Alimentar os famintos (Mateus 25:35),;
  • Ser generoso com os necessitados (Provérbios 14:31);
  • Satisfazer as necessidades práticas (1 João 3:17-18);
  • Visitar órfãos e viúvas para ajude-os (Tg 1:27a);
  • Proteger-se contra a ganância (Hb 13:5a);
  • E manter suas vidas longe das “manchas” pecaminosas do mundo (Tg 1:27b). 

Outro sinal de fé vital é a presença do fruto do Espírito em nossas vidas (Gálatas 5:22-23).

Em vista da grande misericórdia de Deus, ao oferecermos nossa vida de fé como sacrifício vivo a Ele, continuamos a agir em nossa fé em vista da eternidade e somos transformados pela renovação de nossa mente (Colossenses 3:1; Romanos 12: 1-2). 

Deus, que começou uma boa obra em nós por meio da fé, a completará. E somos abençoados por cooperar com Ele e demonstrar Sua boa obra por meio de nossas  boas obras. Obras que o Senhor “preparou de antemão” para nós (Filipenses 1:6; Efésios 2:10).

Quem é o escritor de Tiago e qual é o pano de fundo de sua epístola?

Três homens chamados Tiago aparecem no Novo Testamento. 

Tiago, o irmão de João

Primeiro, Tiago, o irmão de João (os “filhos de Zebedeu” e ex-parceiros de pesca de Simão Pedro) largou tudo para se tornar um dos primeiros seguidores de Jesus (Atos 12:2; Lucas 5:8-11). 

Tiago, filho de Alfeu e um dos discípulos

Em segundo lugar, Tiago, filho de Alfeu, foi outro dos doze apóstolos. Às vezes chamado de “Tiago, o Menor” (que significa “Tiago, o menor”) (Mateus 10:2-3; Marcos 15:40). 

Tiago, meio irmão de Jesus

O terceiro é Tiago, o meio-irmão de Jesus (Mateus 13:55; Gálatas 1:19). A tradição da igreja primitiva atribui a autoria da epístola de Tiago a este terceiro Tiago. 

De acordo com Ligonier Ministries, “Estudiosos compararam o discurso de Tiago e a carta de Atos 15:13-29 com o livro de Tiago e surgiram com muitas semelhanças de linguagem e fraseado.”

Tiago se tornou um seguidor de Cristo só depois da ressurreição de Jesus (João 7:3-5; Atos 1:14; 1 Coríntios 15:7). 

Na história da igreja, às vezes chamam esse discípulo de “Tiago, o Justo” por sua vida justa. Ele foi nomeado como coluna na comunidade de Jerusalém (Gálatas 2:9). E alguns o consideram o chefe da igreja de Jerusalém, enviando emissários e presidindo o Concílio de Jerusalém (Gálatas 2:12; Atos 15:13-21). Segundo o historiador Josefo, Tiago foi martirizado em 62 d.C.

Sua carta foi escrita já em 45 dC – algum tempo antes do Concílio de Jerusalém em 50 dC – para cristãos judeus dispersos no exterior (Tg 1:1). 

Descrevendo-se simplesmente como “servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo”, Tiago escreveu para encorajar os judeus, as 12 tribos espalhadas entre as nações. 

Ele queria que aqueles que vieram para a salvação e se identificaram com Cristo continuassem crescendo em sua nova fé cristã.

Para contextualizar, a igreja judaica naquela época estava dividida entre os fiéis e os judaizantes. Uma “controvérsia gentia” surgiu mais tarde (Atos 11:1-18; Atos 15) resolvida no Concílio de Jerusalém para promover a paz dentro da igreja primitiva.

Mas a controvérsia a respeito de Tiago 2:26 perdurou através dos séculos.

Qual é a suposta controvérsia entre Tiago e Paulo?

Ao longo da história cristã, os cristãos têm argumentado uma aparente contradição na Bíblia em relação à justificação. 

Em Romanos 3:28, Paulo diz que uma pessoa “é justificada pela fé independentemente das obras da lei ”. Mas Tiago diz que as pessoas são consideradas justas “pelo que fazem (obras) e não somente pela fé ” (Tiago 2:4).

Infelizmente, alguns enfatizam a fé, enquanto outros se concentram nas obras. O texto de Martinho Lutero sobre a justificação era “O justo viverá pela fé” (Romanos 1:17). Ele escreveu originalmente que o livro de Tiago é “uma epístola de palha” e indigno de ser incluído na Palavra de Deus porque “não tem caráter evangélico”. Esse comentário foi removido de todas as edições de sua Bíblia alemã depois de 1537 dC, mas Lutero não mudou drasticamente suas opiniões.

A maioria dos estudiosos resolve a disputa fé/obras entendendo a perspectiva e os propósitos dos escritos de Paulo e Tiago. 

Dois sentidos da ideia justificado por obras estão em jogo. John Piper explica:

Para Paulo, justificação pelas obras (que ele rejeita) significa ganhar uma posição correta diante de Deus pelo mérito das obras. Para Tiago, a justificação pelas obras (que ele aceita) significa manter uma posição correta diante de Deus pela fé, juntamente com a evidência necessária da fé, a saber, as obras de amor… Essas duas posições não são contraditórias.

Abraão “creu em Deus”, e sua fé foi “creditada” a ele como justiça (Gn 15:6). 

Mas Tiago escreveu sobre um incidente na vida de Abraão que acrescenta perspectiva quando Deus pediu a Abraão que sacrificasse seu filho Isaque (Gênesis 22:1-18). Nesta história, Abraão demonstrou sua fé pela obediência. 

Paulo está falando sobre a fé de um homem aos olhos de Deus, e Tiago está falando sobre a fé de um homem aos olhos do homem. 

Conclusão sobre “a fé sem obras é morta”

Deus conhece o coração e Ele não precisa de uma demonstração de nossas obras para saber como estamos em nossos corações. Por outro lado, tudo o que podemos ver é a vida exterior do homem.

Se a vida de uma pessoa não demonstra ou exibe sua fé de modo que possamos vê-la, “a vida de fé está morta”.


Autor Dawn Wilson.

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