Quem foi o apóstolo Bartolomeu? Ele é Natanael na História bíblica?

Bartolomeu foi um dos 12 principais discípulos de Jesus. Em todo o Novo Testamento, seu nome só aparece nas quatro listas dos doze apóstolos (Mateus 10:2-4, Marcos 3:16-19, Lucas 6:14-16, Atos 1:1-13). 

Ele nunca recebeu nenhuma qualidade ou título distintivo, então, além de seu nome, não sabemos quase nada sobre ele.

Conhecidos como “os apóstolos” ou “os enviados”, Bartolomeu e os outros discípulos testemunharam o ministério de Jesus por cerca de três anos. Após a morte de Jesus, eles começaram o movimento que ficou conhecido como cristianismo. 

Isso faz de Bartolomeu um dos líderes mais importantes da igreja primitiva. Provavelmente, ele ajudou a espalhar o evangelho para certas regiões durante o primeiro século. No entanto, ele não está explicitamente mencionado ou destacado em nenhuma das epístolas.

Uma vez que Bartolomeu não aparece no Evangelho de João, e um homem chamado Natanael (que não aparece nos evangelhos sinóticos) parece ser um apóstolo (João 21:1-2), algumas tradições assumem que Bartolomeu e Natanael são a mesma pessoa. Muitos estudiosos modernos discordam e acreditam que Bartolomeu e Natanael eram duas pessoas distintas.

Os primeiros escritos sobreviventes sobre Bartolomeu vêm de séculos após sua morte (alguns dos quais atribuíram falsamente a ele), e existem várias tradições sobre onde ele foi, o que ele fez e como ele morreu.

Então, o que realmente sabemos sobre ele? Neste guia, exploraremos o que os estudiosos e a tradição têm a dizer sobre Bartolomeu, o Apóstolo.

Vamos conhecer em primeiro lugar, os fatos.

Fatos sobre Bartolomeu, o Apóstolo

Embora a Bíblia apenas nos dê seu nome, há alguns detalhes que podemos obter de sua inclusão no Novo Testamento, e os escritos da igreja primitiva podem nos dar um pouco mais de informação.

Ele foi um dos doze

Apenas quatro passagens na Bíblia nomeiam explicitamente todos os doze apóstolos (Mateus 10:2-4, Marcos 3:16-19, Lucas 6:14-16, Atos 1:1-13). Bartolomeu aparece em todos eles. 

Embora Bartolomeu não esteja mencionado por nome em outras partes, sua inclusão neste grupo sugere que ele estava presente na maioria dos eventos significativos registrados nos evangelhos. Os evangelistas geralmente se referem aos discípulos como um grupo, então a presença de Bartolomeu é frequentemente implícita desde quando Jesus os chamou.

Como apóstolo, Bartolomeu testemunhou pessoalmente a maioria dos milagres de Jesus e ouviu a maioria de seus ensinamentos. Ele viveu com Jesus por cerca de três anos. Quando Jesus enviou os doze apóstolos, Bartolomeu, recebeu o poder de “curar os enfermos, ressuscitar os mortos, purificar os leprosos, expulsar demônios” (Mateus 10:8).

Depois que Jesus morreu, ressuscitou e subiu ao céu, Bartolomeu recebeu o poder do Espírito Santo junto com os outros apóstolos (Atos 2:1).

O nome de seu pai era provavelmente Talmai

O nome “Bartolomeu” provavelmente vem do aramaico Bar-Talmai, que significa “filho de Talmai”. Nomes patronímicos, que significam nomes que vêm do nome do pai de uma pessoa, como Johnson em inglês originalmente significava “filho de João”, tal costume era comum no antigo Israel. 

No Evangelho de Mateus, Jesus se refere a Pedro por seu nome patronímico, Bar-Jonas (Mateus 16:17), que significa filho de Jonas, ou em alguns manuscritos, conhecido por João.

Se Bartolomeu é um nome patronímico, isso nos diz que seu pai era alguém chamado Talmai ou Tholami ou Tholomaeus. 

Isso não é muito útil, já que era o nome de algumas figuras diferentes do Antigo Testamento, um dos nefilins (Números 13:22) e um rei de Gesur (2 Samuel 3:22) e não há ninguém chamado Talmai no Novo Testamento.

Mas se Bartolomeu é um sobrenome patronímico, ele provavelmente também seria conhecido por outro nome. 

É por isso que esse é um dos principais argumentos para sugerir que Bartolomeu e Natanael eram a mesma pessoa: Natanael Bartolomeu.

No entanto, isso não é necessariamente o que vemos aqui. No The Anchor Yale Bible Dictionary, o professor Michael Wilkins diz que os textos gregos antigos normalmente lidavam com nomes patronímicos de maneira diferente:

“O nome ‘Bartolomeu’ pode ficar sozinho nas listas apostólicas como um nome próprio. Não é necessariamente um patronímico. O patronímico é normalmente expresso nas listas pelo genitivo grego, não pela barra aramaica ”.

Mais sobre Natanael em um momento.

Ele está tradicionalmente associado a Filipe

Em três das quatro listas de apóstolos, Bartolomeu aparece logo após Filipe, o que parece sugerir algum tipo de associação entre eles. Tradições posteriores também descreveram os dois fazendo ministério juntos. 

No texto apócrifo “Atos de Filipe”, tanto Filipe quanto Bartolomeu foram crucificados de cabeça para baixo. No entanto, a pregação de Filipe convence os espectadores a libertá-los.

Estranhamente, Filipe pede a seus antagonistas para deixá-lo na cruz, mas para ir em frente e libertar Bartolomeu.

Como veremos em um momento, sua associação é outra razão pela qual muitos cristãos acreditam que Bartolomeu e Natanael são a mesma pessoa. Mas sua posição ao lado de Filipe nas listas também pode não significar nada, já que eles não estão listados juntos em Atos .

Curiosidade: Lucas provavelmente escreveu o evangelho que leva seu nome e o Livro de Atos. Isso significa que ele listou Bartolomeu e Filipe juntos em um de seus livros, mas não no outro. Se a associação deles fosse importante, você pensaria que ele seria consistente em colocá-los juntos. . . mas talvez não?

Ele pode ter sido a mesma pessoa que Natanael

O evangelho de João é o único que menciona um homem chamado Natanael, que parece ser um apóstolo (João 1:43-51). João também nunca menciona Bartolomeu. A Bíblia não diz que Natanael e Bartolomeu são a mesma pessoa. Mas há várias razões pelas quais, durante séculos, muitos cristãos acreditaram que sim.

Era comum que as pessoas no primeiro século fossem conhecidas por dois nomes. Às vezes era porque eles recebiam um novo nome, como Simão, também conhecido como Pedro, que também se chamava Simão Pedro. Ou talvez fossem conhecidos por um nome em hebraico e outro em grego, como Paulo, também conhecido como Saulo e João, também chamado Marcos. A Bíblia tecnicamente chama um apóstolo de “o Gêmeo”… que provavelmente não era seu nome real.

Se Bartolomeu era um sobrenome que significava “filho de Talmai”, então certamente podemos supor que ele era conhecido por outro nome. Ele poderia ter sido Natanael Bartolomeu. Mas, como discutimos acima, ele também poderia ter sido apenas uma pessoa chamada Bartolomeu.

Como todos os evangelhos sinóticos listam Filipe e Bartolomeu juntos, muitos estudiosos acreditam que isso implica uma relação entre eles, como os pares costumam fazer para os outros apóstolos, como por exemplo, Pedro e seu irmão André, e Tiago e João, filhos de Zebedeu. Se Natanael é Bartolomeu, então o Evangelho de João torna essa associação mais clara. Filipe procura Natanael, implicando que eles se conheciam e o leva a Jesus (Jo 1:45-47).

Natanael também parece ser um apóstolo. Jesus não o chama explicitamente para “venha, siga-me”, mas em seu primeiro encontro, Jesus diz a Natanael:

“Em verdade te digo, você verá ‘o céu aberto, e os anjos de Deus subindo e descendo’. o Filho do Homem” (João 1:51). 

João também parece incluí-lo entre os apóstolos:

Depois, Jesus apareceu novamente aos seus discípulos, junto ao mar da Galiléia. Aconteceu assim: Simão Pedro, Tomé (também conhecido como Dídimo), Natanael de Caná da Galiléia, os filhos de Zebedeu e outros dois discípulos estavam juntos.” (João 21:1–2)

Ainda assim, João não chama Natanael explicitamente de um dos apóstolos. Mas tudo isso, somado ao fato de que João não menciona ninguém chamado Bartolomeu e Mateus, Marcos e Lucas não mencionam ninguém chamado Natanael, é um argumento decente para Natanael e Bartolomeu serem a mesma pessoa.

Para reconhecer a ambiguidade, alguns estudiosos optam por uma perspectiva mais neutra. O estudioso do Novo Testamento Michael Wilkins diz:

“Como a identificação de Bartolomeu com Natanael não é conclusiva, assumi-la sem questionar é ir além das evidências. A certeza é inatingível com a presente evidência, mas rejeitar categoricamente a identificação é igualmente injustificável.” (O Dicionário Bíblico Anchor Yale)

Se Bartolomeu e Natanael são a mesma pessoa, então o Evangelho de João nos dá mais algumas oportunidades de aprender sobre ele.

Natanael estava cético em relação a Jesus porque ele veio de Nazaré, famosamente dizendo:

“Nazaré! Alguma coisa boa pode vir de lá?” (João 1:46). 

Mas depois que Jesus demonstra sua divindade, Natanael proclama:

“Rabi, tu és o Filho de Deus; tu és o rei de Israel” (João 1:49).

Depois que Jesus aparece a seus discípulos, sete deles saem para pescar, e Natanael é um deles (João 21:1-3). Os evangelhos nos dizem explicitamente que vários dos discípulos, como Pedro, os filhos de Zebedeu e o irmão de Pedro, André (que pode ou não estar presente), eram pescadores. Tomé, Natanael e os dois discípulos anônimos na passagem ou eram pescadores também, ou estavam apenas viajando e aprendendo um novo ofício.

Em última análise, é difícil dizer se Natanael e Bartolomeu são ou não a mesma pessoa. Mas mesmo que sejam, isso não nos dá muito mais para continuar. Como ele só aparece no Evangelho de João, Natanael é basicamente tão obscuro quanto Bartolomeu.

Bartolomeu foi provavelmente um missionário

A palavra grega que traduzimos como “apóstolo” é apostolos. Literalmente significa “aquele que é enviado”. Durante seu ministério, Jesus enviou os apóstolos para regiões específicas em pares de dois (Marcos 6:7-13), e antes de sua ascensão, ele ordenou que eles “vão e façam discípulos de todas as nações” (Mateus 28:19).

A Bíblia não nos diz para qual nação cada apóstolo foi, mas para muitos deles, os registros da igreja primitiva eram bastante consistentes. No entanto, as tradições variam sobre onde Bartolomeu foi.

No século IV, Eusébio de Cesaréia escreveu que Bartolomeu pregou na Índia:

“Pantænus foi um deles, e dizem que foi para a Índia. Relata-se que entre as pessoas que conheciam a Cristo, ele encontrou o Evangelho segundo Mateus, que havia antecipado sua própria chegada. Pois Bartolomeu, um dos apóstolos, havia pregado a eles e deixado com eles a escrita de Mateus na língua hebraica, que eles haviam preservado até aquele momento”. (História da Igreja)

Eusébio teve acesso a uma das maiores bibliotecas do mundo antigo, mas também cometeu erros de vez em quando, confundindo Filipe Apóstolo com Filipe Diácono, por exemplo. Outras tradições, algumas das quais são muito menos confiáveis, como os Atos de Filipe, afirmam que Bartolomeu pregou em lugares como Armênia, Etiópia, Licaônia, Mesopotâmia e Pártia.

Como morreu o apóstolo Bartolomeu?

Assim como a maioria dos apóstolos, Bartolomeu provavelmente foi martirizado, mas há várias tradições sobre sua morte. A mais conhecida é que ele foi esfolado e depois decapitado. Por isso, na maioria das representações artísticas, ele aparece segurando ou vestindo sua própria pele, ou associado a facas esfoladoras.

Sim.

Livro dos Mártires de Foxe registra que na Índia, “Ele foi cruelmente espancado e depois crucificado pelos idólatras impacientes”.

The Golden Legend observa várias contas:

“Há diversas opiniões sobre o modo de sua paixão. Pois o bem-aventurado Doroteu diz que foi crucificado, e diz também: Bartolomeu pregou aos homens da Índia e lhes entregou o evangelho depois de Mateus em sua própria língua. Ele morreu em Alban, uma cidade da grande Armênia, crucificado de cabeça para baixo. São Teodoro diz que ele foi esfolado, e é lido em muitos livros que ele foi decapitado apenas. E essa contrariedade pode ser assediada dessa maneira, que alguns dizem que ele foi crucificado e foi derrubado antes de morrer, e para maior tormento foi esfolado e por fim decapitado”.

Outra tradição afirma que ele foi espancado até ficar inconsciente e se afogou no oceano. Pelo bem dele, espero que tenha sido esse.

No entanto, ele morreu, provavelmente de forma muito trágica. Mas embora eles não concordem sobre a maneira de sua morte, todas as várias tradições conectam a morte de Bartolomeu ao seu ministério, onde quer que fosse.

Conclusão

Embora fosse bom se alguém no primeiro século tivesse tido tempo para sentar e registrar a vida de cada um dos apóstolos, muitos deles estavam muito ocupados correndo para espalhar o evangelho até os confins do mundo, fazendo seu melhor: amar como Jesus amou (Jo 13:34-35), e morrer como resultado.

Os detalhes da vida de Bartolomeu, incluindo seu verdadeiro primeiro nome, estão perdidos e esquecidos. O único fato concreto que permanece é sua conexão íntima com Jesus Cristo. No final das contas, talvez isso seja tudo o que importa.

Equipe Redação BP

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