Por que Joana nos ensina sobre a importância de apoiar os missionários

Quando pensamos em mulheres impactantes nos tempos do Novo Testamento provavelmente nos lembramos de mulheres como Maria, Maria Madalena, Marta, Lídia ou Priscila. Por causa de seu compromisso com o Senhor, as histórias dessas mulheres preciosas continuam a reverberar em nossos corações hoje. De suas vidas, aprendemos sobre perdão, graça, sacrifício, força e fé permanente naquele que lhes deu uma nova vida. Mas há outro nome que não queremos perder, Joana. 

Menos familiar, mas igualmente inspiradora, Joana era uma mulher com dons e recursos únicos que dedicou sua vida a serviço de Jesus e Seu ministério.

À primeira vista, Joana poderia ter sido considerada “menos provável” de seguir Jesus e ainda mais improvável de fazer uma diferença profunda na vida dos outros. 

Mas como Zaqueu, o cobrador de impostos rejeitado, e Cornélio, o soldado romano que aprendeu de Jesus através do apóstolo Pedro, a vida de Joana é um testemunho poderoso do alcance milagroso do Evangelho. Mesmo no mais improvável dos corações.

Com uma atitude de adoração e gratidão, esta mulher menos conhecida ajudou a impulsionar o Evangelho de Jesus Cristo ao redor do mundo. E ela nos dá um belo padrão a seguir de vida sacrificial e missionária.

Quem foi Joana na Bíblia?

Nós encontramos Joana pela primeira vez em Lucas 8:1-3: 

“Depois disso, Jesus viajou de uma cidade e aldeia para outra, proclamando as boas novas do reino de Deus. Os Doze estavam com ele, e também algumas mulheres que haviam sido curadas de espíritos malignos e doenças: Maria (chamada Madalena) de quem saíram sete demônios; Joana, mulher de Cuza, administradora da casa de Herodes; Susana; e muitos outros. Essas mulheres estavam ajudando a sustentá-los com seus próprios meios.”

A partir desses versos, descobrimos informações vitais sobre Joana. Coisas fáceis de perder quando passamos as palavras “e também algumas mulheres…”

Considere o seguinte:

Joana é uma das três mulheres judias mencionadas pelo nome

Essas mulheres tiveram interações pessoais e transformadoras com Jesus e viveram para mostrar a profundidade de seu amor e gratidão. 

Havia “muitas outras”, mas essas três receberam uma mensagem bíblica que sugere a importância de sua transformação, ministério e influência.

Joana havia sido curada de uma enfermidade por Jesus. 

Um espírito maligno ou uma doença. 

Certamente sua posição de destaque como esposa do administrador da casa de Herodes Antipas, Cuza, teria lhe proporcionado os melhores cuidados médicos. Mas sua necessidade não satisfeita acabou levando-a a Jesus.

Joana teve um lugar único na primeira fila para a maior história já vivida. 

Essa mulher estava lá, pessoalmente. Ela testemunhou milagres (incluindo sua própria cura pessoal do Mestre) e ouviu os ensinamentos de Jesus em primeira mão. 

Você pode imaginar? Como os dois discípulos no caminho de Emaús (Lucas 24:13-35), seu coração disparou e ardeu dentro dela enquanto Jesus ensinava o Reino de Deus? 

Certamente ela ficou maravilhada.

Joana era uma mulher rica, privilegiada e influente. 

Em contraste com muitos seguidores de Jesus, e por causa da posição de seu marido na casa de Herodes Antipas, Joana viveu uma vida de riqueza e privilégios. 

Mas ela logo aprendeu que seus recursos não poderiam atender suas maiores necessidades. Eles não poderiam curá-la física ou espiritualmente.

Somente este carpinteiro compassivo de uma cidade insignificante chamada Nazaré poderia vivificar e saciar os lugares mais profundos de seu coração. 

Além disso, a posição única de Joana pode ter aberto portas para um ministério que não teria sido considerado pelos discípulos

Um seguidor de Jesus tinha ligações diretas com a família de um governante pagão!

Joana ajudou a sustentar o ministério de Jesus com seus meios e finanças pessoais. 

Ela não simplesmente seguiu, ouviu e se maravilhou com as palavras de Jesus. Ela colocou sua fé e gratidão em ação, provendo as necessidades de Jesus e seus discípulos. 

Isso poderia incluir alimentos, roupas e outros itens essenciais necessários ao viajar “de uma cidade e aldeia a outra, proclamando as boas novas do reino de Deus”.

Outra menção dessa mulher na Bíblia

Em Lucas 24:1-10, vemos a única outra menção de Joana. Mas o poder desses versos leva essa mulher de uma seguidora grata e apoiadora da missão, para uma das primeiras testemunhas da ressurreição de Jesus Cristo.

No primeiro dia da semana, bem cedo, as mulheres pegaram os temperos que haviam preparado e foram ao sepulcro. Encontraram a pedra removida do sepulcro, mas quando entraram, não encontraram o corpo do Senhor Jesus. Enquanto eles se perguntavam sobre isso, de repente dois homens em roupas que brilhavam como relâmpagos estavam ao lado deles. Assustadas, as mulheres se prostraram com o rosto em terra, mas os homens lhes disseram: Por que procurais entre os mortos o vivo? Ele não está aqui; ele ressuscitou! Lembre-se de como ele lhe disse, enquanto ainda estava com você na Galiléia: O Filho do Homem deve ser entregue nas mãos dos pecadores, ser crucificado e no terceiro dia ressuscitar. Então eles se lembraram de suas palavras.

Quando voltaram do túmulo, contaram todas essas coisas aos Onze e a todos os outros. Foi Maria Madalena, Joana, Maria, mãe de Tiago, e os outros com eles que contaram isso aos apóstolos.

Mais uma vez, Joana entra em cena. Desta vez como testemunha do Salvador ressurreto! Ela foi uma das mulheres a descobrir o túmulo vazio. E comtemplar os “dois homens com roupas que brilhavam como um relâmpago”, que lembrava as palavras de Jesus de que ele seria crucificado, mas ressuscitaria novamente no terceiro dia.

Imagine as emoções que Joana e as outras mulheres experimentaram em questão de momentos. Tristeza, incerteza, medo, terror, esperança e, finalmente, alegria de explodir a alma. 

O resultado de sua alegria? Ela imediatamente compartilhou seu entusiasmo e admiração com os apóstolos.

O que a Bíblia diz sobre apoiar missionários como Joana fez?

Os cristãos do Novo Testamento em Filipos fornecem um exemplo poderoso de uma igreja com mentalidade missionária. 

Através de suas orações e finanças, eles apoiaram o apóstolo Paulo, que sofreu um tempo na prisão por compartilhar o Evangelho. Mas o apoio foi nos dois sentidos, pois Paulo os considerava colaboradores ou parceiros no avanço da mensagem de salvação pela fé em Cristo.

No livro de Filipenses, temos a oportunidade de ler a carta pessoal de encorajamento de Paulo à igreja em Filipos. Em Filipenses 1:3-6 lemos, agradeço ao meu Deus toda vez que me lembro de você. Em todas as minhas orações por todos vocês, eu sempre oro com alegria por causa de sua parceria no evangelho desde o primeiro dia até agora, tendo a certeza de que aquele que começou a boa obra em você vai completá-la até o dia dia de Cristo Jesus.

Que privilégio de irmãos e irmãs colaborarem com Cristo para avançar o Reino de Deus!

Versículos sobre a importância vital de apoiar os missionários e o trabalho de evangelismo:

Ele lhes disse: “Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura” (Marcos 16:15).

Portanto, vão e façam discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo, e ensinando-os a obedecer a tudo o que lhes ordenei. E certamente eu estou com você sempre, até o fim dos tempos (Mateus 28:19-20).

Louvai ao Senhor, proclamai o seu nome; tornar conhecido entre as nações o que ele fez (Sl 105:1).

Pois quem quiser salvar sua vida a perderá, mas quem perder a vida por mim e pelo evangelho a salvará (Marcos 8:35).

Mas você receberá poder quando o Espírito Santo descer sobre você; e sereis minhas testemunhas em Jerusalém, e em toda a Judéia e Samaria, e até os confins da terra (Atos 1:8).

Novamente Jesus disse: “A paz esteja convosco! Assim como o Pai me enviou, eu os envio”  (João 20:21).

Mas vós sois geração eleita, sacerdócio real, nação santa, propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz (1 Pedro 2:9).

“Venham, sigam-me”, disse Jesus, “e eu os enviarei para pescar pessoas” (Mateus 4:19).

Por que é importante servirmos como Joana fez?

Joana ajudou a missão de Jesus nesta terra porque ela estava “ligada”. E como a mulher que ungiu Jesus com perfume caro e enxugou Seus pés com seus cabelos (João 12:3), Joana foi compelida a viver uma vida de amor em gratidão.

Como Joana, somos chamados a compartilhar o Evangelho pelo amor redentor e pela graça que nos foi dada em Cristo Jesus. 

Devemos dar, de acordo com nossos meios, dons, habilidades e finanças para promover a mensagem de esperança que temos em um Salvador ressurreto.

Podemos não ir a Jesus com uma doença física, mas todos nós vamos a Ele das profundezas da doença do pecado. E somente Ele pode nos curar por dentro e preencher nosso vazio.

Quando Jesus tomou o peso de nossa tristeza e pecado, sofreu uma morte torturante na cruz. Mas ressuscitou três dias depois, derrotando o pecado e a morte para sempre. E com isso, tornou possível a reconciliação com nosso Pai Celestial. 

À medida que Jesus estende o dom insondável da graça a cada um de nós, Ele também nos dá um chamado sagrado. O privilégio e a responsabilidade de compartilhar a incrível notícia de que esta oferta de redenção está disponível para todos os que creem (João 3:16).

Para aumentar nossa alegria, ao servirmos e testemunharmos a obra de Deus em nossas vidas, descobrimos a paz e a realização que advêm de uma vida com propósito e missão. 

E continuamos o legado de fé inspirado por mulheres como Joana, que amaram, serviram e viveram para honrar nosso Senhor ressuscitado.

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