Os samaritanos: A história de um povo considerado impuro

Alguém que ajuda os outros é muitas vezes chamado de “bom samaritano”. Mas o que é um samaritano?

Os samaritanos eram um grupo de pessoas na Bíblia que vivia na área de Israel após a conquista assíria. Eles sobreviveram até o tempo de Jesus e até, em número limitado, até os dias atuais. 

A Bíblia menciona muitas histórias sobre os samaritanos, e o ódio entre judeus e samaritanos aparece com destaque nos Evangelhos. 

Quem era o povo samaritano?

Para explicar as origens dos samaritanos, devemos voltar aos dias dos reis. Depois que o rei Salomão governou os israelitas, o povo de Deus, as ações imprudentes de seu filho Roboão no século X.

Ambos os reinos se transformaram em corrupção e pecado, apesar das repetidas advertências dos profetas enviados por Deus. Assim, Deus advertiu, que eles seriam vencidos pelos conquistadores. 

O reino do norte se saiu pior do que o reino do sul, com uma longa linhagem de governantes perversos. Não ajudou que o templo, onde o povo de Deus deveria adorar, estivesse localizado no reino do sul. 

Em 722 aC, o reino do norte de Israel caiu para os assírios. Muitos do povo de Israel foram levados para a Assíria como cativos, mas alguns permaneceram na terra e se casaram com estrangeiros plantados ali pelos assírios. 

Sendo assim, essas pessoas meio judias e meio gentias ficaram conhecidas como os samaritanos.

Em 586 aC, o reino do sul de Judá caiu para o Império Babilônico de uma vez por todas, quando os muros de Jerusalém foram rompidos, o templo foi destruído e os muros da cidade derrubados. 

Origem dos samaritanos na Bíblia

Os samaritanos são mencionados pela primeira vez na Bíblia nos livros de Esdras e Neemias, no século 5 aC.

Neste ponto, a Babilônia deu lugar ao Império Persa. Neemias, um judeu, agradou ao rei e pôde retornar a Jerusalém para reconstruir. 

No entanto, os samaritanos que permaneceram na terra se opuseram aos esforços de reconstrução e causaram problemas para Neemias e seus companheiros de trabalho (Neemias 6:1-14). 

Este foi o início de um ódio duradouro entre judeus e samaritanos.

Os samaritanos descendem, portanto, do reino de Israel após a divisão em 931 a.C. (1 Reis 12). Com o reino do norte conquistado pelos assírios em 722 a.C., colonos estrangeiros se misturaram aos israelitas remanescentes, criando a identidade samaritana.

Seguindo o Pentateuco, mas com diferenças no culto e local sagrado (Monte Gerizim), os samaritanos enfrentaram tensões com os judeus do reino de Judá, culminando na construção do Templo Samaritano no Monte Gerizim.

Onde está Samaria hoje?

Samaria como cidade era a capital do reino do norte de Israel. Após a queda de Israel, Samaria como região estava na área central do que costumava ser o reino do norte. Durante o tempo de Jesus, Samaria estava localizada entre a Galiléia ao norte e a Judéia ao sul.

Hoje, Samaria está no que é hoje o norte da Cisjordânia. Várias centenas de samaritanos ainda vivem em Israel e continuam a praticar sua fé centrada no Pentateuco e no Monte Gerizim.

Por que os samaritanos eram tão odiados no tempo de Jesus?

Os samaritanos, sendo uma mistura de israelitas já espiritualmente corruptos e estrangeiros pagãos, criaram para si uma religião que os judeus consideravam uma heresia

Eles estabeleceram como seu centro de adoração um templo no Monte Gerizim, alegando que era onde Moisés originalmente pretendia que os israelitas adorassem. 

Eles tinham sua própria versão única dos cinco livros escritos por Moisés, o Pentateuco, mas rejeitaram os escritos dos profetas e as tradições judaicas. 

Os samaritanos se viam como os verdadeiros descendentes de Israel e preservadores da verdadeira religião, enquanto consideravam o templo de Jerusalém e o sacerdócio levítico ilegítimos. 

Quando os judeus voltaram para reconstruir Jerusalém, eles se opuseram aos samaritanos. Isso levou a mais má vontade, pois as duas seitas foram estabelecidas na terra em oposição uma à outra.

Para os judeus, um samaritano era mais revoltante do que um gentio (pagão); Os samaritanos eram mestiços que contaminaram a verdadeira religião.

Quem foi o bom samaritano?

Jesus costumava ensinar lições espirituais por meio de parábolas ou histórias. Uma de suas parábolas mais famosas é a do bom samaritano, em Lucas 10:25-37. 

Um especialista na lei levantou-se para testar Jesus e perguntou o que ele deveria fazer para herdar a vida eterna. Quando Jesus voltou a pergunta para ele, ele teve que dizer que a lei declarava que uma pessoa deveria amar a Deus e amar o próximo como a si mesmo. 

No entanto, o especialista confuso queria se justificar, então perguntou: “E quem é meu vizinho?” (Lucas 10:29).

A isso, Jesus respondeu com uma parábola. 

“Em resposta, Jesus disse: ‘Um homem descia de Jerusalém para Jericó, quando foi atacado por ladrões. Eles o despiram, espancaram-no e foram embora, deixando-o meio morto. Aconteceu que um padre estava descendo a mesma estrada e, quando viu o homem, passou do outro lado. Assim também, um levita, quando chegou ao lugar e o viu, passou do outro lado. Mas um samaritano, enquanto viajava, veio onde o homem estava; e quando o viu, teve pena dele. Ele foi até ele e enfaixou suas feridas, derramando óleo e vinho. Então ele colocou o homem em seu próprio jumento, levou-o para uma estalagem e cuidou dele. No dia seguinte, tirou dois denários e os deu ao estalajadeiro. ‘Cuide dele’, disse ele, ‘e quando eu voltar, vou reembolsá-lo por qualquer despesa extra que você possa ter’” ( Lucas 10:30-35 ).

O Bom Samaritano, então, não era uma pessoa real. Ele era um símbolo. Um homem religioso queria limitar quem era o próximo e, assim, justificar-se. Em vez disso, Jesus mudou a questão. Ele usou o pano de fundo do ódio dos judeus pelos samaritanos para mostrar que todos eram seus vizinhos, mesmo aqueles considerados inimigos.

“[Jesus perguntou:] ‘Qual destes três você acha que foi o próximo do homem que caiu nas mãos de ladrões?’
O especialista em lei respondeu: ‘Aquele que teve misericórdia dele.’
Jesus lhe disse: ‘Vá e faça o mesmo’ (Lucas 10:36-37).

Quem foi a mulher samaritana no poço?

Em certa ocasião, Jesus estava passando por Samaria a caminho da Judéia para a Galiléia. Cansado, Ele se sentou em um poço.

Quando uma mulher samaritana veio tirar água, Jesus pediu-lhe de beber. A mulher ficou chocada. 

“Você é um judeu e eu sou uma mulher samaritana. Como você pode me pedir uma bebida?” (João 4:9).

Em resposta, Jesus disse que se ela Lhe pedisse, Ele poderia dar-lhe água viva. Ela pediu a água, e Ele respondeu que ela deveria buscar o marido e voltar. 

Quando ela respondeu que não tinha marido, Ele disse: “Você está certa quando diz que não tem marido. O fato é que você teve cinco maridos, e o homem que você tem agora não é seu marido” (João 4:17-18).

Nesse ponto, a mulher percebeu que Ele devia ser algum tipo de profeta. Ela assim perguntou a Ele sobre a verdadeira adoração, se era dos judeus ou dos samaritanos. 

Ele deu uma resposta inesperada:

“’Ainda está chegando o tempo e já chegou, em que os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em Espírito e em verdade, pois são o tipo de adoradores que o Pai procura. Deus é espírito, e seus adoradores devem adorar em Espírito e em verdade.’
A mulher disse: ‘Eu sei que o Messias’ (chamado Cristo) ‘está vindo. Quando ele vier, nos explicará tudo.
Então Jesus declarou: ‘Eu, que estou falando com você, eu sou ele’ ( João 4:23-26 ).

Jesus estava vindo para estabelecer algo novo. O debate Jerusalém/Gerizim logo ficaria obsoleto; Ele estava inaugurando uma nova era.

A mulher foi contar a todos e, como resultado, muitos samaritanos ouviram Jesus e creram.

Por que Jesus interagiu tanto com os samaritanos?

Aonde quer que fosse, Jesus interagia com os pobres e marginalizados. Quer estivesse curando leprosos, comendo com cobradores de impostos ou falando com samaritanos, Jesus constantemente demonstrava cuidado por aqueles que o mundo havia rejeitado e mostrava que não se importava com o que as pessoas “religiosas” pensavam dele.

Jesus mostrou que o Evangelho é para todos. 

“E Jesus, tendo ouvido isto, disse-lhes: Os sãos não necessitam de médico, mas, sim, os que estão doentes; eu não vim chamar os justos, mas, sim, os pecadores ao arrependimento.” (Marcos 2:17)

Esperança para Samaria

Da queda do rebelde reino do norte de Israel, a uma religião idólatra mista, a um povo odiado pelos judeus, os samaritanos tiveram uma história difícil. 

No entanto, o Evangelho trouxe esperança para Samaria. Após a morte, ressurreição e ascensão de Jesus , os crentes saíram por todo o mundo, trazendo as Boas Novas.

“Mas os que andavam dispersos iam por toda a parte, anunciando a palavra. E, descendo Filipe à cidade de Samaria lhes pregava a Cristo. E as multidões unanimemente prestavam atenção ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia; Pois que os espíritos imundos saíam de muitos que os tinham, clamando em alta voz; e muitos paralíticos e coxos eram curados. E havia grande alegria naquela cidade.” (Atos 8:4-8)

A história de Samaria nos lembra que não importa quem você é ou de onde você vem, há Boas Novas através de Jesus Cristo.

Quer saber mais sobre a história dos samaritanos, aonde vivem até os dias de hoje? Então, assista esse vídeo!

Estudo sobre quem são os samaritanos em vídeo

Equipe Redação BP

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