Quem foi Matias na Bíblia? História do apóstolo substituto de Judas 

Matias o Apóstolo foi um dos doze principais discípulos de Jesus. Ele é o único discípulo que não foi chamado pessoalmente por Jesus. Em vez disso, os outros discípulos o escolheram para substituir Judas Iscariotes, que traiu Jesus e morreu pouco depois da crucificação do Mestre.

Matias está mencionado apenas pelo nome em Atos 1:23 e Atos 1:26, mas a partir desse ponto, sempre que os Doze apóstolos aparecem coletivamente, ele está com eles. Além dessas duas menções em Atos, o Novo Testamento não nos diz nada sobre ele. No entanto, sabemos que ele cumpriu os requisitos que Pedro estabeleceu para substituir Judas: ele seguiu Jesus desde seu batismo por João Batista e testemunhou a ascensão de Jesus ao céu (Atos 1:21-22).

Como foi o caso de vários dos discípulos mais obscuros, a igreja primitiva estava frequentemente confusa sobre a identidade de Matias, o que torna difícil para nós aprendermos mais sobre ele. Alguns argumentaram que ele era a mesma pessoa que Natanael ou Zaqueu, e até o confundiram com Mateus. Há também textos apócrifos que pretendem nos dar um relato do ministério de Matias, e várias tradições surgiram em torno de suas viagens missionárias e sua morte.

Muito do que “sabemos” sobre Matias está na verdade enraizado em lendas ou especulações. Então, quem era realmente Matias o Apóstolo? Vamos percorrer o básico e cavar nas incógnitas.

Primeiro, aqui está uma rápida olhada em Matias, o Apóstolo.

Quem foi Matias?

Não lemos nenhuma menção a Matias até Jesus subir ao céu em Atos 1. Mas aprendemos em Atos 1:12-26 que Matias esteve lá o tempo todo. E uma vez que ele se juntou às fileiras dos Doze, ele provavelmente assumiu um papel mais importante na igreja primitiva (simplesmente não sabemos muito sobre o que isso implicava).

Aqui está o que sabemos.

Um dos Doze

Matias começou a seguir Jesus no início de seu ministério, desde o dia em que do batismo de Jesus por João Batista. Ele não era um membro do círculo íntimo de Jesus, como os outros membros dos Doze, mas vivia com Jesus e os apóstolos, testemunhando os milagres e ensinamentos de Jesus. Antes que os apóstolos escolhessem Matias, Pedro declarou:

“Portanto, é necessário escolher um dos homens que estiveram conosco durante todo o tempo em que o Senhor Jesus viveu entre nós, desde o batismo de João até o momento em que Jesus foi arrebatado de nós. Pois um destes deve tornar-se testemunha conosco de sua ressurreição”. – Atos 1:21–22

Como um dos Doze, Matias estaria entre os primeiros cristãos a receber o Espírito Santo, e desempenhou um papel importante no lançamento do movimento que se tornou a maior religião do mundo.

Já que Matias estava com Jesus desde o início, e claramente bem conhecido entre os discípulos (afinal, os 120 ou mais crentes mencionados em Atos 1:15 o nomearam), isso levou alguns a especular que Matias estava entre os 70 (ou 72) apóstolos que Jesus enviou em Lucas 10 .

Um dos setenta?

No Evangelho de Lucas, aprendemos que Jesus nomeou 70 (ou dependendo do manuscrito, 72) discípulos para espalhar o evangelho em pares de dois:

“Depois disso, o Senhor designou outros setenta e dois e os enviou dois a dois adiante dele a todas as cidades e lugares para onde ele estava prestes a ir”. – Lucas 10:1

Jesus enviou esses crentes para testar a hospitalidade das cidades para as quais ele estava indo e avaliar sua receptividade ao evangelho. Eles receberam autoridade para curar os enfermos e expulsar demônios (Lc 10:9, Lc 10:17), e eles pregaram o evangelho.

Curiosamente, Lucas é o único escritor do evangelho a mencioná-los, e ele não nos diz seus nomes (isso seria tão emocionante de ler quanto a genealogia de Mateus). Embora isso nos impeça de percorrer setenta (ou setenta e dois) nomes de pessoas sobre as quais provavelmente nunca leríamos novamente, isso também, infelizmente, nos impede de aprender sobre esses importantes primeiros seguidores de Jesus, que provavelmente eram líderes no primeiro igreja do séc.

Um texto antigo, alegadamente escrito por Hipólito de Roma, documentou os nomes dos setenta apóstolos, a maioria dos quais se tornaram bispos. Entre eles estava Matias, que “ocupou o lugar vago no número dos doze apóstolos”.

Outras listas dos setenta ou setenta e dois não incluem Matias e têm outras discrepâncias. E Eusébio de Cesareia, o pai da história da igreja que escreveu no século IV, afirmou que não havia uma lista oficial dos setenta:

“Os nomes dos apóstolos de nosso Salvador são conhecidos por todos nos Evangelhos. Mas não existe nenhum catálogo dos setenta discípulos.” – História da Igreja

Eusébio, no entanto, menciona que a maioria das pessoas acreditava que Matias era um deles. E como um proeminente seguidor de Cristo (Atos 1:21-22), não seria surpreendente se ele fosse.

Substituto de Judas

No início de Atos 1, Jesus sobe ao céu e diz a seus seguidores:

“Não saia de Jerusalém, mas espere o presente que meu Pai prometeu, sobre o qual você me ouviu falar. Pois João batizou com água, mas em poucos dias vocês serão batizados com o Espírito Santo”.

Eles não sabiam o que fazer. Eles ficaram lá observando Jesus, e dois anjos parecem basicamente dizer a eles: “O que vocês estão fazendo?!” (Atos 1:10-11).

A ascensão de Jesus matou seu impulso. Suas únicas instruções eram “esperar”, e eles tinham vários dias antes que qualquer outra coisa acontecesse.

Mas enquanto isso, Pedro percebeu que havia algo que eles poderiam fazer.

Judas Iscariotes traiu Jesus e depois morreu (seja enforcando-se ou caindo em um campo), o que transformou os Doze em Onze. O número doze carregava um profundo significado espiritual para os israelitas. Representava a completude e as doze tribos de Israel. E como o movimento cristão deveria ser o “verdadeiro Israel”, Pedro sentiu que os apóstolos precisavam nomear um novo décimo segundo líder.

Pedro levantou-se e disse:

“Irmãos e irmãs, tinha que se cumprir a Escritura em que o Espírito Santo falou há muito tempo por meio de Davi a respeito de Judas, que serviu de guia para aqueles que prenderam Jesus. Ele era um dos nossos e compartilhou em nosso ministério.

(Com o pagamento que recebeu por sua maldade, Judas comprou um campo; lá ele caiu de cabeça, seu corpo se abriu e todos os seus intestinos se derramaram. Todos em Jerusalém ouviram sobre isso, então eles chamaram aquele campo em sua língua Akeldama, que é, Campo de Sangue.)

Pois, disse Pedro, está escrito no Livro dos Salmos:

Que seu lugar esteja deserto;

que não haja quem nela habite,

e,

Que outro ocupe seu lugar de liderança.

Portanto, é necessário escolher um dos homens que estiveram conosco durante todo o tempo em que o Senhor Jesus viveu entre nós, desde o batismo de João até o momento em que Jesus foi arrebatado de nós. Pois um destes deve tornar-se conosco testemunha de sua ressurreição.” – Atos 1:12–22

E foi assim que Matias se tornou parte dos Doze.

Visto que Jesus chamou Paulo diretamente mais tarde e o fez apóstolo dos gentios, alguns especulam que a nomeação de Matias foi prematura, e mais resultado da ambição (ou inquietação) de Pedro do que do desígnio de Deus.

Mas outros argumentam que a maneira como os apóstolos escolheram Matias realmente reflete que Deus já o havia escolhido.

Escolhido por sorteio

Lucas nos diz que Matias foi escolhido por “lançar sortes”:

“Então lançaram sortes, e a sorte caiu para Matias; por isso foi acrescentado aos onze apóstolos”. – Atos 1:26

Os estudiosos discordam sobre o que exatamente se entende por “lançar sortes” aqui. Isso pode significar que eles votaram. Ou colocavam o nome de cada candidato em pedras, colocavam-nos em um pote e o sacudiam até sair um. (Isso é o que o sorteio implicava no Antigo Testamento). Também é possível que “lançar sorte” se usou aqui simplesmente para comunicar que a comunidade escolheu Matias, e o meio exato pelo qual eles o escolheram não era importante.

No Antigo Testamento, lançar sortes era um método para obter respostas de Deus. Por exemplo, em 1 Samuel 14, Saul usou sortes para perguntar a Deus quem tinha pecado e descobriu que seu filho Jônatas havia desencaminhado seus soldados. Primeiro, quebrando um juramento que Saul fez, amaldiçoando quem comesse antes do anoitecer (1 Samuel 14:24; 1 Samuel 14:27). Depois, levando os soldados a quebrar a lei de Deus ao comerem alimentos que sempre foram proibidos (1 Samuel 14:32-33).

“Então Saul orou ao Senhor, o Deus de Israel: Por que você não respondeu hoje ao seu servo? Se a culpa for minha ou de meu filho Jônatas, responda com Urim, mas se os homens de Israel estiverem errados, responda com Tumim. Jônatas e Saul foram sorteados, e os homens foram liberados. Saul disse: Lancem a sorte entre mim e Jônatas, meu filho. E Jônatas foi levado.

Então Saul disse a Jônatas: Diga-me o que você fez.

Então Jonathan lhe disse: Eu provei um pouco de mel com a ponta do meu cajado. E agora devo morrer!” – 1 Samuel 14:41–43

Parece muito bobo fora de contexto. Mas Jônatas também disse basicamente que era a comida em seus corpos e não o favor de Deus que os tornava vitoriosos (1 Samuel 14:29-30).

Portanto, o que quer que Lucas quis dizer com “lançar sortes”, o processo estava enraizado nas Escrituras e pretendia aprender qual era a escolha de Deus, não para os discípulos fazerem uma escolha própria. E a distinção é importante, porque alguns argumentam que ao escolher Matias, os apóstolos estavam interferindo no plano de Deus de fazer de Paulo o décimo segundo membro dos Doze. (Mais sobre isso depois.)

“Presente de Deus”

Matias é uma forma diminuta do mesmo nome hebraico que Matthew: Matityahu . Ambos significam “dom de Deus”. Como Matias e Mateus eram figuras bíblicas notáveis ​​e seus nomes eram formas do mesmo nome, não é de surpreender que algumas tradições da igreja primitiva os misturassem.

O professor AF Walls observa no The New Bible Dictionary:

“Seu nome foi muitas vezes confundido com o de Mateus, um processo sem dúvida encorajado pelos grupos gnósticos que reivindicavam dele tradições secretas…”

Outro personagem?

Além de confundi-lo com o Apóstolo Mateus, alguns na igreja primitiva assumiram que Matias era outro nome para uma figura obscura do Novo Testamento. Era comum que as pessoas do primeiro século (e personagens bíblicos) tivessem vários nomes pelos quais eram conhecidos. O apóstolo Pedro, por exemplo, era conhecido como Simão, Simão Pedro e Pedro.

Alguns na igreja acreditavam que Matias era realmente Natanael, um amigo de Filipe que só é mencionado no Evangelho de João (João 1:43-51, João 21:2). Natanael foi um dos primeiros chamados, mas não um membro dos Doze. (A menos que você suponha que ele também se chamava Bartolomeu, o que muitos cristãos ainda fazem hoje).

Outros o confundiram com Zaqueu, o infame cobrador de impostos baixo e astuto (Lc 19:1-10). Como no mundo isso aconteceu? O professor Walls sugere:

“A identificação precoce de Matias com Zaqueu também pode surgir da confusão com Mateus, o cobrador de impostos. A substituição de ‘Tholomaeus’ no siríaco antigo de Atos 1 é mais difícil de entender.

Missionário?

Como um dos Doze, Matias era um apóstolo, o que significava que ele estava encarregado de pregar o evangelho e ajudá-lo a se espalhar por todo o mundo conhecido. A palavra que traduzimos como apóstolo (apostolos) significa literalmente “aquele que é enviado”, e todos os apóstolos foram enviados a algum lugar.

Mas para onde exatamente Matias foi depende de qual tradição você segue.

Nicéforo Calisto Xanthopoulos foi um historiador do século XIV que se baseou no trabalho de seus predecessores e teve acesso a textos importantes que não existem mais. Ele alegou que Matias pregou na Judéia, depois na Etiópia (atual Geórgia).

Uma cópia sobrevivente de Atos de André e Matias afirma que ele foi para uma terra de canibais sem nome:

“Naquela época, todos os apóstolos se reuniram no mesmo lugar e repartiram entre si os países, lançando sortes, para que cada um pudesse ir para a parte que lhe coube. Por sorte, então, coube a Matias partir para o país dos devoradores de homens.

Outras tradições sugerem que Matias pregou em Jerusalém.

Paulo deveria substituir Judas?

Alguns cristãos acreditam que Matias nunca deveria ter sido apontado como um dos Doze, e que desde que Jesus pessoalmente chamou Paulo, ele claramente deveria ser o décimo segundo apóstolo que iria “completar” o grupo.

O principal contra-argumento é que os apóstolos oraram especificamente para que Deus revelasse sua escolha:

“Senhor, você conhece o coração de todos. Mostre-nos qual destes dois você escolheu para assumir este ministério apostólico, que Judas deixou para ir para onde ele pertence”. – Atos 1:24

O processo de lançar sortes sempre teve a intenção de aprender o que Deus já havia decidido, não fornecer um meio para os humanos fazerem uma escolha. Era como o tropo clássico de “deixar o destino decidir”, mas ao longo da história de Israel, Deus usou o processo de lançar sortes para revelar o conhecimento oculto (como foi o caso em 1 Samuel 14 ).

O pastor Thomas Martin argumenta no Anchor Yale Bible Dictionary que qualquer que seja o significado de “lançar sortes” aqui, o ponto era que Deus, não os apóstolos, escolheu Matias:

“Em todo caso, a história deixa claro que Deus selecionou Matias para preencher a vaga de Judas. Isso causa especulações de que Paulo deveria ser o décimo segundo apóstolo e que Pedro e a comunidade primitiva ultrapassaram sua autoridade ao nomear Matias para parecer polêmico”.

Mas esse argumento parece ignorar o elemento humano que estava em jogo aqui: Pedro assumiu que era seu dever iniciar o processo de substituição de Judas Iscariotes, e ele e os crentes escolheram duas pessoas antes de pedir a Deus que revelasse… sua escolha entre os dois indicados. Não foi como se eles tivessem tirado a sorte entre todos os 120 crentes que estavam presentes, e eles não começaram perguntando a Deus: “Ei, você tem um plano, ou devemos começar a jogar?”

Assumindo que Deus pretendia que Paulo substituísse Judas, dando-nos um grupo de 12 todos chamados pessoalmente por Jesus, Pedro não deixou espaço para Deus fazer isso sem alguma intervenção milagrosa. 

É possível argumentar que Matias não deveria ter sido nomeado um dos Doze, mas no final isso realmente não importa, porque ele foi. E, como resultado, ele desempenhou um papel maior em ajudar o evangelho a se espalhar e, ao que parece, não teve impacto na capacidade de Paulo de exercer o ministério ou de ser considerado um apóstolo.

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Como Matias morreu?

Semelhante ao ministério de Matias, a natureza de sua morte varia. Algumas tradições afirmam que ele foi apedrejado no final de seu ministério aos canibais na Etiópia (Geórgia). Outro que foi apedrejado por judeus em Jerusalém e depois decapitado. Hipólito de Roma registra que ele morreu em Jerusalém de velhice.

O Evangelho de Matias

O Evangelho de Matias é um texto perdido que afirma ter sido escrito por Matias. A igreja primitiva tinha opiniões divergentes sobre sua autenticidade, e só sabemos sobre isso pelos escritos de outros. 

Clemente de Alexandria o cita ao descrever uma seita herética do cristianismo conhecida como os nicolaítas – cujos ensinamentos João, o Revelador, afirma que Jesus odiava (Apocalipse 2:6) – nos dizendo que “devemos combater nossa carne, não dar valor a ela, e não lhe concedas nada que possa lisonjeá-lo, mas antes aumentar o crescimento de nossa alma pela fé e pelo conhecimento”.

Eusébio afirmou que foi escrito por hereges também. Mas sem o próprio texto, é impossível dizer que valor ele pode ter tido.

Atos de André e Matias

Os Atos de André e Matias é um texto gnóstico que contém um relato lendário de André e Matias.

Nele, Matias é enviado para pregar o evangelho em uma terra de canibais, onde os moradores removem seus olhos (como era seu costume), dão-lhe um veneno que deveria fazê-lo perder a cabeça (não funciona), e jogá-lo na prisão com outros que estão esperando para serem mortos e provavelmente comidos.

Jesus aparece a Matias na prisão para restaurar sua visão e encorajá-lo. Matias fecha os olhos sempre que os guardas vêm, para que eles não saibam que ele os pegou de volta.

Três dias antes dos canibais matá-lo (eles sempre esperam 30 dias antes de matar seus prisioneiros), Jesus aparece para André e o envia em uma missão de resgate de emergência para salvar Matias.

André entra em um barco que é tripulado por Jesus (a quem André não reconhece) e dois anjos. Durante a viagem, Jesus passa o tempo perguntando a André sobre… Jesus. Eventualmente, ele insta André a compartilhar um milagre não registrado nos evangelhos. Então André conta a Jesus sobre o tempo em que Jesus fez uma estátua de esfinge ganhar vida e então convocou os doze patriarcas de Israel porque alguns sacerdotes perguntaram: “Por que devemos acreditar nele?”

Quando ele chega à cidade dos canibais, André é invisível para eles. Ele se aproxima da prisão e ora, e todos os guardas morrem. Então ele faz o sinal da cruz, o portão se abre, ele entra e liberta Matias. Juntos, eles restauram a visão dos cegos, libertam-nos do feitiço do veneno e libertam todos os 319 prisioneiros. André ordena que uma nuvem venha levar Matias.

A partir daí, a lenda se transforma em um confronto entre André e Satanás. André continuamente impede que os canibais comam alguém. Eles o capturam e tentam e falham em matá-lo, arrastando-o repetidamente pela rua. Ele ordena que uma estátua jogue água ácida na cidade e uma parede de chamas os impede de escapar. Muitos deles morrem. Então as pessoas se arrependem, André ressuscita as pessoas que morreram e elas constroem uma igreja.

Há muita coisa acontecendo em Atos de André e Matias, mas não nos dá nada útil sobre Matias.

O apóstolo reserva

A Bíblia não nos diz quase nada sobre Matias. Mas o que sabemos é que ele vinha seguindo Jesus desde o início, apesar de não receber um convite pessoal, como os membros originais dos Doze. E se Matias ser um apóstolo foi desígnio de Deus ou de Pedro, ele se tornou um líder integral na igreja do primeiro século, e desempenhou um papel importante na propagação do evangelho em todo o mundo.

Equipe Redação BP

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