Quem eram os juízes de Israel?

Antes de Israel ter um rei, havia uma série de líderes tribais chamados juízes. Deus usou esses homens e mulheres para salvar os israelitas de seus inimigos e levá-los de volta a ele. 

O Livro dos Juízes registra este capítulo sombrio na história judaica antiga, observando os atos de cada juiz e as circunstâncias que os cercaram.

Depois que Moisés conduziu os israelitas para fora do Egito, Josué os conduziu à terra prometida. Quando Josué e sua geração morreram, o mesmo aconteceu com o conhecimento de Deus dos israelitas (Jz 2:10). Eles começaram a adorar outros deuses. Então o Senhor os entregou aos seus inimigos e usou as nações vizinhas para testá-los, vendo se eles andariam em seus caminhos como seus antepassados ​​fizeram (Juízes 2:22).

Foi quando os juízes entraram:

“Então o Senhor suscitou juízes, que os livraram das mãos desses invasores”. (Juízes 2:16)

Mas toda vez que um juiz morria, Israel se desviava novamente, retornando às práticas pecaminosas e à idolatria. Era um ciclo constante de pecado e libertação. Deus os disciplinava, Israel se arrependia e Deus os livrava.

Quem eram os juízes de Israel? O livro de Juízes lista doze:

  1. Otniel
  2. Eúde
  3. Sangar
  4. Débora
  5. Gideão
  6. Tola
  7. Jair
  8. Jefté
  9. Ibzã
  10. Elom
  11. Abdom
  12. Sansão

Bônus: o livro de 1 Samuel lista Eli, o sacerdote; Samuel, o profeta; e os filhos de Samuel como líderes a esse respeito também (1 Samuel 4:18; 1 Samuel 7:15–8:3). Há também alguns outros líderes importantes em Juízes, como Baraque. No entanto, eles geralmente não são agrupados com os doze apresentados no livro de Juízes.

Alguns dos juízes de Israel mais conhecidos, como Gideão e Sansão, recebem vários capítulos no Livro de Juízes. Outros recebem apenas um parágrafo. Shamgar recebe um único verso. Neste estudo, veremos cada um dos juízes, explorando o que a Bíblia diz sobre eles e o papel que desempenharam na libertação de Israel. Mas primeiro, vamos ver aqui o que significa “juiz”?

O que significa “juiz” no Livro de Juízes?

O título “juiz” nos faz pensar em alguém que determina culpa ou inocência em um processo judicial. Mas a palavra hebraica aqui é špṭ, que tem um significado muito mais amplo. Também aparece no Salmo 2:10, Salmo 148:11 e em outras passagens onde se refere a reis, mas significa “governantes”.

Para entender o significado completo de špṭ, os estudiosos se baseiam em línguas antigas que usavam a mesma palavra raiz:

“A raiz hebraica de špṭ tinha um significado muito mais amplo do que a ideia de simplesmente “administrar justiça a” ou “proferir sentença”, “resolver um caso” e “fazer justiça”. Com base nos usos dessa mesma raiz em ugarítico, fenício e textos em Mari, o significado básico agora pode ser estabelecido com sucesso como significando “governar” ou “comandar”. Especialmente significativa foi a raiz cognata ugarítica tpṭ, com seus significados de “fazer justiça” e “governar”. (Walter C. Kaiser, Jr., The Anchor Yale Bible Dictionary)

No Livro dos Juízes, os juízes de Israel são líderes, escolhidos por Deus para libertar seu povo. Algumas traduções da Bíblia usam a palavra “líder” em algumas de suas passagens.

Agora, vamos conhecer os juízes de Israel.

1. Otniel

Otniel era sobrinho ou irmão de Calebe, um dos 12 espias enviados à terra de Canaã; e o primeiro juiz de Israel. Depois que o Espírito do Senhor veio sobre ele, Otniel libertou os israelitas do rei Cushan-Risathaim, que governava a região de Aram Naharaim (parte da Mesopotâmia). Cushan-Risathaim oprimiu os israelitas por oito anos e, depois que Otniel dominou suas forças, os judeus desfrutaram de paz por quarenta anos, até que Otniel morreu. 

Lemos sobre o tempo de Otniel como juiz de Israel, em Juízes 3:7-11, mas ele também é mencionado em outros lugares. Tanto Josué 15:15–17 quanto Juízes 1:11–13 nos dizem que Calebe prometeu dar sua filha Acsa (ou Aksa) em casamento para quem conquistasse Quiriate Sefer, também conhecida como Debir. Otniel a conquistou e Calebe lhe deu Acsa como esposa.

2. Eúde

Eúde, cujo nome significa “onde está a glória?” é mais conhecido por duas coisas:

  1. Ser canhoto
  2. Matando brutalmente o rei dos moabitas

Depois que Otniel morreu e os israelitas voltaram à desobediência, “o Senhor deu a Eglom, rei de Moabe, poder sobre Israel” (Jz 3:12). Eglom reuniu o apoio dos amonitas e amalequitas e juntos capturaram a cidade israelita de Jericó.

“Outra vez os israelitas clamaram ao Senhor, e ele lhes deu um libertador: Eúde, canhoto, filho de Gera, o benjamita. Os israelitas o enviaram com tributo a Eglom, rei de Moabe”. (Juízes 3:15)

Eúde escondeu uma pequena espada de dois gumes sob suas roupas, do lado direito, onde ele poderia facilmente puxá-la e os homens do rei (aparentemente) não pensariam em procurar armas. Depois de entregar o tributo dos israelitas ao rei Eglom, Eúde dispensou seus homens e disse ao rei: a quem a Bíblia faz questão de nos dizer que é “um homem muito gordo” (Juízes 3:17) – que ele tinha uma mensagem secreta para ele.

Na privacidade do cenáculo do rei, Eúde disse a Eglom: “Tenho uma mensagem de Deus para você” (Juízes 3:20), e então mergulhou sua espada na barriga do rei.

“Até o cabo afundou depois da lâmina, e suas entranhas se esvaziaram. Eúde não puxou a espada, e a gordura se fechou sobre ela”. (Juízes 3:22)

Eúde escapa do cenáculo usando a varanda, ou dependendo da tradução, o banheiro, deixando a câmara do rei trancada por dentro. Os servos viram Eúde e presumiram que a reunião havia terminado e, como a porta estava trancada por dentro, presumiram que o rei estava usando o banheiro (o que, por assim dizer, ele estava).

Com o rei morto, os israelitas lançaram um ataque surpresa, mataram 10.000 soldados e conquistaram Moabe. Moabe ficou sujeito a Israel, e houve paz por 80 anos.

3. Sangar

Sangar filho de Anate era um juiz, mas só temos um versículo para aprender de suas realizações:

“Depois de Eúde veio Sangar, filho de Anate, que feriu seiscentos filisteus com uma aguilhada. Ele também salvou Israel”. (Juízes 3:31)

Uma aguilhada é essencialmente um aguilhão de gado antigo, uma haste de madeira de dois metros e meio com uma ponta de metal na ponta. OK, então foi basicamente uma lança, mas dizer que ele matou 600 filisteus com um aguilhão de gado soa muito mais impressionante, certo?

A única outra menção de Sangar está registrada no Cântico de Débora:

“Nos dias de Sangar, filho de Anate, nos dias de Jael, as estradas foram abandonadas; viajantes tomaram caminhos sinuosos.” (Juízes 5:6)

Este versículo faz de Sangar um contemporâneo de Jael e Débora, e alguns estudiosos argumentam que estas são duas pessoas diferentes chamadas Sangar (“filho de Anate” também pode ser traduzido como “anatita”).

Enquanto, Juízes nos diz que Sangar “salvou Israel”, não nos diz que ele estabeleceu um período de paz e, curiosamente, o próximo juiz mencionado (Débora) se refere a Eúde novamente – não a Sangar. Alguns sugeriram que Juízes 3:31 foi acrescentado muito mais tarde, possivelmente reconciliando Juízes 5:7 com uma tradição oral.

4. Débora

Débora era profetisa e juíza. Seu nome significa “abelha do mel”, e ela também era esposa de um homem chamado Lapidote. Débora era a única juíza.

Após a morte de Eúde, os israelitas “fizeram o mal aos olhos do Senhor” (Juízes 4:1), então Deus os entregou a Jabim, rei de Canaã. Com seu comandante Sísera e um exército de carros, ele oprimiu os israelitas por vinte anos, e eles finalmente clamaram ao Senhor por ajuda.

Débora liderava os israelitas e convocou Baraque, filho de Abinoão, para comandar o exército israelita, dizendo-lhe que Deus entregaria Sísera e seu exército em suas mãos. Baraque disse que só iria se Débora fosse com ele, e Débora profetizou:

“E disse ela: Certamente irei contigo, porém não será tua a honra da jornada que empreenderes; pois à mão de uma mulher o SENHOR venderá a Sísera. E Débora se levantou, e partiu com Baraque para Quedes.’ (Juízes 4:9)

Baraque levou 10.000 soldados e massacrou todo o exército de Sísera, mas Sísera fugiu e se escondeu na tenda de uma mulher chamada Jael. Enquanto Sísera estava escondido debaixo de um cobertor, Jael enfiou uma estaca na cabeça dele, cumprindo a profecia de Débora.

Os israelitas finalmente derrotaram o rei Jabim, e houve mais quarenta anos de paz.

Após a vitória, Débora escreveu uma canção celebrando o que Deus havia feito e honrando os israelitas que desempenharam um papel importante na derrota dos cananeus. 

Conhecido como “O Cântico de Débora”, Juízes 5 é considerado uma das mais antigas passagens bíblicas. Analisando a escolha das palavras de Débora e a maneira como ela descreve Israel; ela menciona apenas 10 das 12 tribos de Israel, por exemplo, os estudiosos acreditam que ela pode remontar ao século IX ou X aC.

5. Gideão

Gideão é um dos líderes mais conhecidos e importantes do Livro dos Juízes. Há mais versos dedicados a ele do que qualquer outro juiz. Curiosamente, embora ele esteja listado entre os juízes de Israel, a Bíblia nunca o chama explicitamente de juiz ou afirma que ele “salvou Israel”, como vemos com a maioria dos outros juízes.

Seu nome significa “destruidor”, “guerreiro poderoso” ou “lenhador”, mas em Juízes 6:25-32, Gideão ganhou outro nome – Jerubaal, por derrubar os ídolos de Baal. Os israelitas que adoravam Baal queriam matar Gideão, mas seu pai Joás lhes disse que deixassem Baal se defender, porque seu altar foi derrubado. O nome Jerubaal significa “deixe Baal contender contra ele”. 

No tempo de Gideão, os israelitas mais uma vez abraçaram a idolatria de seus vizinhos, e Deus usou os midianitas para puni-los por sete anos. Os midianitas devastaram suas terras agrícolas, destruindo colheitas e matando tudo à vista “como enxames de gafanhotos” (Juízes 6:5).

O anjo do Senhor aparece a Gideão

Desta vez, quando os israelitas clamaram por ajuda, Deus enviou um profeta para lembrá-los do que ele havia feito por eles, e então o anjo do Senhor, uma misteriosa figura bíblica que alguns acreditam ser Jesus, apareceu a Gideão e ordenou ele para salvar Israel:

“Então o SENHOR olhou para ele, e disse: Vai nesta tua força, e livrarás a Israel das mãos dos midianitas; porventura não te enviei eu?” (Juízes 6:14)

Gideão resistiu, sugerindo que era insignificante demais para salvar Israel e depois pedindo um sinal. O anjo do Senhor tocou com seu cajado um pouco de carne e pão, e ele pegou fogo. Então o anjo do Senhor desapareceu. Foi a primeira de muitas vezes que Gideão pediu a Deus um sinal e o recebeu.

Gideão destrói o poste de Aserá

Pouco depois disso, Deus disse a Gideão para destruir o poste de Aserá de seu pai Joás, um ídolo usado para adorar Baal e substituí-lo por um altar ao Senhor. Ele estava com medo, então ele fez isso à noite. Na manhã seguinte, todos o queriam morto, Joás disse: “Se Baal realmente é um deus, ele pode se defender quando alguém derrubar seu altar” (Juízes 6:31), e Gideão ficou conhecido como Jerubaal. (Ambos os nomes são usados ​​em Juízes.)

O teste de lã

Mais tarde, os inimigos de Israel reuniram forças, e o Espírito do Senhor veio sobre Gideão (Juízes 6:33–34). Ele convocou as tribos de Israel, e então propôs dois testes para confirmar a promessa de Deus de antes.

Primeiro, colocou um velo de lã na eira e disse:

“Se houver orvalho apenas no velo e todo o solo estiver seco, então saberei que você salvará Israel por minha mão, como você disse”. (Juízes 6:37)

De manhã, o solo estava seco e o velo cheio de orvalho. Mas Gideão ainda estava hesitante, então ele testou Deus novamente:

“Permita-me mais um teste com o velo, mas desta vez deixe o velo secar e deixe o chão coberto de orvalho.” (Juízes 6:39)

Mais uma vez, Deus entregou este sinal, e desta vez Gideão o aceitou. 

Gideão derrota os midianitas

Enquanto Gideão se preparava para lutar contra os midianitas, Deus disse:

“Você tem muitos homens. Eu não posso entregar Midiã em suas mãos, ou Israel se gabaria contra mim, ‘Minha própria força me salvou.’” (Juízes 7:2)

E assim Deus gradualmente reduziu o exército de Gideão de 32.000 homens para 300.” Os midianitas, os amalequitas, e todos os filhos do oriente jaziam no vale como gafanhotos em multidão; e eram inumeráveis os seus camelos, como a areia que há na praia do mar.”

Compreensivelmente, Gideão estava com medo, então Deus lhe disse para se infiltrar no acampamento e ouvir o que as tropas estavam dizendo. Lá ele encontrou um homem que estava contando a seu amigo sobre um sonho :

“Um pão redondo de cevada veio caindo no acampamento midianita. Ele atingiu a barraca com tanta força que a barraca virou e desabou.”
Seu amigo respondeu: “Isso não pode ser outra coisa senão a espada de Gideão, filho de Joás, o israelita. Deus entregou os midianitas e todo o acampamento em suas mãos”. (Juízes 7:13–14)

Isso deu a Gideão a confiança necessária para executar seu plano de batalha. Seus homens cercaram o acampamento e, quando Gideão deu o sinal, todos quebraram os cântaros, tocaram trombetas, ergueram tochas e gritaram: “Uma espada para o Senhor e para Gideão”.

Então Deus fez com que os soldados midianitas se voltassem uns contra os outros, e eles fugiram. Gideão enviou mensageiros a Efraim, uma tribo israelita que ainda não havia sido chamada para lutar, e os efraimitas mataram dois príncipes midianitas.

Gideão perseguiu os dois reis de Midiã, derrotou seus exércitos, capturou-os e executou-os.

Após esta vitória, os israelitas tentaram fazer de Gideão seu rei, dizendo: “Domina sobre nós, tanto tu, como teu filho e o filho de teu filho; porquanto nos livraste da mão dos midianitas.” (Juízes 8:22)

Gideão recusou, proclamando: “o SENHOR sobre vós dominará” (Juízes 8:23).

Mas como um favor, Gideão pediu a todos que lhe dessem um de seus anéis de ouro, e ele os derreteu e transformou em um éfode, uma vestimenta usada em rituais relacionados a oráculos. Os israelitas o adoraram, e o éfode “tornou-se uma armadilha para Gideão e sua família” (Juízes 8:27).

Enquanto Gideão viveu, os israelitas desfrutaram de mais quarenta anos de paz. E quando ele morreu, eles abandonaram sua família e voltaram a adorar Baal.

Curiosidade: Gideão nomeou um de seus filhos Abimeleque, que significa “meu pai é rei”. Alguns estudiosos especulam que, embora Gideão inicialmente se recusasse a se tornar rei, ele pode ter concordado mais tarde. Isso faria dele o primeiro rei de Israel, não Saul.

6. Tola

Tola, filho de Puah, foi um “juiz menor” (o que significa apenas que a Bíblia não fala muito sobre ele) que liderou Israel por 23 anos após a morte de Abimeleque (filho de Gideão). Ele era da tribo de Issacar, e seu avô era um homem chamado Dodo. Quando Tola morreu, ele foi enterrado em Samir.

Quando Tola entrou em cena, Israel estava uma bagunça. Gideão teve 70 filhos, e Abimeleque (um filho que ele teve com uma concubina) mandou matar todos eles em uma pedra, exceto Jotão, que escapou, tentando tomar o poder para si e estabelecer uma monarquia judaica. 

Ele governou (não “julgou”) Israel por três anos, e lutou e matou muitos israelitas que se opuseram a ele. Ele morreu lutando contra seu próprio povo.

A Bíblia diz que Tola “ressuscitou para salvar Israel” (Juízes 10:1), mas não nos diz do que ele os salvou. Poderia ter sido qualquer uma das nações vizinhas com as quais Israel frequentemente guerreava, ou talvez, após a morte de Abimeleque, ele os salvou de si mesmos.

Isso é praticamente tudo o que a Bíblia nos diz sobre Tola. Ele recebe apenas dois versículos (Juízes 10:1-2). Mas há alguns detalhes adicionais que podemos obter dos nomes mencionados aqui.

Este não é o único Tola na Bíblia. O primeiro Tola era um dos filhos de Issacar, cuja família formava a tribo a que pertencia o juiz Tola, fazendo de “Tola” o nome de um clã também. Tola o juiz era filho de Puah, que é uma grafia alternativa de Puvah, que é o nome de um dos primeiros irmãos de Tola.

Curiosamente, Tola significa “verme”, mas seu nome não era um insulto, porque carregava outro significado: “verme escarlate”. Tola é a palavra usada para descrever o tecido caro que era usado no Tabernáculo.

7. Jair

Jair recebe a mesma cobertura que seu antecessor, Tola: três versos colossais:

“E depois dele se levantou Jair, gileadita, e julgou a Israel vinte e dois anos. E tinha este trinta filhos, que cavalgavam sobre trinta jumentos; e tinham trinta cidades, a que chamaram Havote-Jair, até ao dia de hoje; as quais estão na terra de Gileade. E morreu Jair, e foi sepultado em Camom.” (Juízes 10:3–5)

Visto que ele era gileadita, os estudiosos acreditam que Jair provavelmente era descendente de um Jair muito mais velho: Jair, filho de Manassés. Este primeiro Jair foi quem nomeou essas trinta cidades de Havvoth Jair (que significa apenas “cidades de Jair”).

Assim como Tola, Jair às vezes é chamado de “juiz menor”, ​​simplesmente porque Juízes não fala muito sobre ele.

8. Jefté

Jefté era um guerreiro poderoso e filho de uma prostituta. Seu pai, Gileade, também teve filhos por meio de sua esposa, e os meios-irmãos de Jefté o levaram para a terra de Tobe, onde Jefté liderou um “grupo de canalhas” (Juízes 11:3).

Lemos sobre Jefté em Juízes 11:6 e 12:7, enquanto ele libertou Israel de seus inimigos, sua história termina em uma das tragédias mais inesquecíveis das Escrituras, uma tragédia de sua própria autoria.

Antes de Jefté ser juiz, os israelitas basicamente adoravam qualquer deus que não fosse Yahweh. Eles adoraram os Baals, Ashtorahs, os deuses de Aram, os deuses de Sidom, os deuses de Moabe, os deuses dos amonitas e os deuses dos filisteus. Mas não o seu próprio Deus.

Quando os inimigos dos israelitas os oprimiram, eles clamaram a Deus, e ele recusou:

“Porém o SENHOR disse aos filhos de Israel: Porventura dos egípcios, e dos amorreus, e dos filhos de Amom, e dos filisteus, E dos sidônios, e dos amalequitas, e dos maonitas, que vos oprimiam, quando a mim clamastes, não vos livrei das suas mãos? Contudo vós me deixastes a mim, e servistes a outros deuses; pelo que não vos livrarei mais. Ide, e clamai aos deuses que escolhestes; que eles vos livrem no tempo do vosso aperto.” (Juízes 10:11–14)

Mas os israelitas se arrependeram, livrando-se de seus deuses estrangeiros e mais uma vez servindo ao Senhor. E ele mostrou misericórdia através de Jefté.

Jefté derrota os amonitas e faz um sacrifício

Israel lutou com os amonitas, e sabendo que Jefté era um guerreiro poderoso, eles foram à terra de Tobe para pedir-lhe que os liderasse, prometendo fazê-lo chefe de Gileade se ele concordasse. Ele aceitou e começou negociando com o rei amonita, tentando resolver o conflito pacificamente.

O rei recusou, e os israelitas começaram a expulsar os amonitas da terra. O Espírito do Senhor veio sobre Jefté (Jz 11:29), e Jefté fez um voto tolo e completamente desnecessário:

“E Jefté fez um voto ao SENHOR, e disse: Se totalmente deres os filhos de Amom na minha mão, Aquilo que, saindo da porta de minha casa, me sair ao encontro, voltando eu dos filhos de Amom em paz, isso será do SENHOR, e o oferecerei em holocausto.” (Juízes 11:30–31)

O Senhor entregou os amonitas nas mãos de Jefté, e a primeira pessoa que saiu da casa de Jefté foi sua única filha.

Jefté pode estar esperando ser recebido pelo gado (era comum que eles vivessem no mesmo espaço que as pessoas). Jurar fazer um sacrifício humano seria contra a lei (Deuteronômio 12:31, mas é possível que Jefté não estivesse tão familiarizado com o Deus de Israel e a Torá que ele estava disposto a sacrificar qualquer servo ou atendente humano também. Quando Jefté veio em cena, Israel estava se entregando a outros deuses, então ele pode estar simplesmente tratando Deus como um deles.

Mas o que quer que ele pretendia, Jefté definitivamente não tinha planejado sacrificar sua filha. Ele basicamente a culpa por seu erro:

“Ah não, minha filha! Você me derrubou e estou devastado. Fiz um voto ao Senhor que não posso quebrar”. (Juízes 11:35)

Ela pede dois meses de luto, e Jefté a deixa sofrer com suas amigas.

“Depois de dois meses, ela voltou para o pai, e ele fez com ela o que havia prometido.” (Juízes 11:39)

A tragédia do sacrifício de Jefté de muitas maneiras ofusca suas realizações e inspirou uma tradição anual em que as jovens israelitas saem por quatro dias para lamentar sua filha.

O teste de Chibolete

A tribo de Efraim se sentiu excluída, porque mais uma vez, o juiz de Deus não os havia convidado para a batalha (Gideão também se esqueceu de trazê-los). Jefté insiste que ele os chamou para lutar com o resto dos israelitas, e quando eles não vieram, a luta simplesmente começou sem eles.

Depois de alguns xingamentos, os dois exércitos começaram a lutar: Gileade contra Efraim. Os gileaditas venceram e capturaram a travessia do rio que levava de volta a Efraim. Sempre que um efraimita queria atravessar, os gileaditas perguntavam se eles eram efraimitas. Se eles diziam “não”, os gileaditas os testavam para dizer “síbolete”. Os efraimitas a pronunciavam “Chibolete”. E então os gileaditas os matariam.

Curiosidade: é daí que vem o significado moderno de “Chibolete”. É basicamente qualquer coisa que possa ser usada para distinguir um grupo de outro.

Jefté liderou Israel por seis anos e, quando morreu, foi sepultado em Gileade.

9. Ibzã

Ibzã de Belém liderou Israel por sete anos. Ele é mencionado apenas em Juízes 12:8–10. Embora a Bíblia nos diga que Ibzã “julgou” Israel, ela não registra nenhuma batalha que ele lutou ou inimigos que ele derrubou, nem diz que ele “salvou” Israel, como vemos com vários outros juízes.

Praticamente a única coisa que sabemos sobre Ibzã é que ele teve 30 filhos e 30 filhas, e ele fez questão de casar todos eles com pessoas de fora de sua tribo. Isso provavelmente teria ajudado a estender sua influência por todo Israel e poderia ter desempenhado um papel na criação de um período de paz.

Alguns estudiosos acreditam que Juízes pretendia demonstrar que cada tribo de Israel produziu um líder em algum momento, e que Ibzã era o juiz da tribo de Aser, mas o texto não nos diz isso.

10. Elom

Elom da tribo de Zebulom é talvez o juiz de Israel, mais desconhecido. Recebemos apenas duas frases sobre ele, e pouco podemos extrair delas:

“Depois dele, Elom, o zebulunita, liderou Israel dez anos. Então Elom morreu e foi sepultado em Aijalom, na terra de Zebulom”. (Juízes 12:11–12)

Novamente, não sabemos se o papel de Elom como juiz incluía alguma liderança militar, ou se este foi um período de paz. Seu nome significa “carvalho” ou “terebinto” (outro tipo de árvore), o que não nos diz muito. 

Os estudiosos acreditam que há uma relação entre o nome Elom e o lugar onde ele foi enterrado – Aijalon, porque no hebraico antigo eles são escritos da mesma forma, mas Aijalon não aparece em nenhum outro lugar da Bíblia. Ninguém sabe o que significa, onde está ou qual é a relação entre esses dois nomes.

11. Abdom

Abdom, filho de Hillel, veio depois de Elom e foi outro obscuro “juiz menor”. Seu nome é “formado na raiz ʿbd com um final abstrato ou diminutivo, evocando assim o sentido de ‘serviço’ ou, possivelmente, ‘servil’” (Robert G. Boling, The Anchor Yale Bible Dictionary).

Aqui está tudo o que Juízes nos diz sobre ele:

“Ele tinha quarenta filhos e trinta netos, que montavam setenta jumentos. Ele liderou Israel oito anos. Então morreu Abdom, filho de Hilel, e foi sepultado em Piraton, em Efraim, na região montanhosa dos amalequitas”. (Juízes 12:14–15)

A maioria dos estudiosos acredita que Abdom era rico, já que sua família possuía, pelo menos, 70 burros. Sua família era grande, mas alguns especulam que, como ele tinha menos netos do que filhos, sua família poderia estar se tornando menos proeminente.

Há três outras pessoas chamadas Abdom no Antigo Testamento, e sabemos ainda menos sobre elas. Abdom também era uma cidade antiga que pertencia à tribo de Aser (Josué 21:30, 1 Crônicas 6:74).

12. Sansão

Sansão é de longe a pessoa mais forte da Bíblia, e Deus basicamente o usa como um agente do caos contra os filisteus. Sua força veio diretamente do Espírito do Senhor, e isso o capacitou a realizar inúmeras façanhas sobrenaturais, incluindo aquela que o levou à morte. 

Curiosamente, Sansão também é uma das poucas pessoas nas Escrituras que teve um nascimento milagroso. Sua mãe não podia gerar, mas o anjo do Senhor apareceu e disse que ela conceberia. O anjo a instruiu a criá-lo como nazireu e não cortar seu cabelo. 

O cabelo de Sansão era o segredo de sua força e seu calcanhar de Aquiles.

O casamento de Sansão

Quando Sansão atingiu a maioridade, ele se tornou impulsivo e lascivo, o que, estranhamente, Deus usou. Ele viu uma mulher filistéia e exigiu que seu pai a trouxesse para ele. Isso era “do Senhor, que buscava uma ocasião para confrontar os filisteus; porque naquele tempo dominavam sobre Israel” (Jz 14:4).

No caminho para visitar a mulher, um leão veio em sua direção, e o Espírito do Senhor veio sobre Sansão e lhe deu força. Ele “despedaçou o leão com as próprias mãos, como despedaça um cabrito” (Juízes 14:6).

Quando ele voltou a se casar com a mulher mais tarde, ele encontrou uma colméia de abelhas na carcaça do leão e comeu um pouco de mel. Sua descoberta inspirou um enigma, que ele compartilhou com os convidados filisteus em sua festa de casamento:

“Fora do comedor, algo para comer; fora do forte, algo doce.” (Juízes 14:14)

Ele desafiou seus convidados a resolvê-lo em sete dias. Se pudessem, ele lhes daria 30 roupas de linho e 30 conjuntos de roupas. Se não pudessem, fariam o mesmo por ele. Eles ficaram perplexos, então ameaçaram sua nova esposa e disseram que matariam ela e sua família se ela não contasse o enigma.

Ao longo dos próximos dias, ela persuadiu a resposta de Sansão, e quando eles compartilharam com ele, ele respondeu com raiva:

“Se você não tivesse lavrado com minha novilha, você não teria resolvido meu enigma.” (Juízes 14:18)

Então o Espírito do Senhor veio sobre Sansão novamente, e ele matou 30 homens, pegou suas roupas e as deu aos homens que resolveram o enigma. E então ele deixou sua esposa e foi para casa (Juízes 14:19).

A vingança de Sansão sobre os filisteus

Supondo que Sansão odiasse sua esposa, seu sogro a deu a um dos homens que estavam no casamento. Quando Sansão voltou e tentou visitar seu quarto, seu pai se recusou a deixá-lo entrar e ofereceu sua irmã mais nova.

Em sua raiva, Sansão pegou 300 raposas, amarrou suas caudas em pares, amarrou tochas a elas e as soltou nos campos de grãos dos filisteus. Ele queimou todos os seus grãos, vinhas e olivais (Jz 15:5).

Ele não era exatamente do tipo “olho por olho”.

Quando os filisteus descobriram quem começou o incêndio, queimaram a esposa e o sogro de Sansão até a morte. Em troca, ele matou um bando de filisteus e se escondeu em uma caverna. 

Os filisteus se prepararam para lutar contra os israelitas para prender Sansão. 3.000 israelitas foram buscar Sansão de sua caverna, e ele permitiu que eles o amarrassem e o levassem aos filisteus. Quando os filisteus o viram, começaram a gritar, e o Espírito do Senhor desceu novamente sobre Sansão. 

“As cordas em seus braços tornaram-se como linho carbonizado, e as ataduras caíram de suas mãos” (Juízes 15:14).

Então Sansão envergonhou Sangar (o juiz do aguilhão do gado): ele matou 1.000 filisteus com uma queixada de jumento (Jz 15:15).

Depois de toda aquela queixada, Sansão estava com sede. Ele clamou ao Senhor, e Deus milagrosamente criou uma fonte para ele (Juízes 15:18-19).

Sansão e Dalila

Mais tarde, Sansão foi para a cidade de Gaza e dormiu com uma prostituta. O povo de Gaza soube que ele estava lá, reuniu-se ao redor do portão da cidade e planejou matá-lo ao amanhecer. Em vez disso, ele se levantou e saiu no meio da noite e casualmente arrancou o portão da cidade e o carregou nos ombros.

E então o autor bíblico simplesmente segue em frente.

Algum tempo depois, Sansão se apaixonou por uma mulher chamada Dalila, que morava em um vale que fazia fronteira com os filisteus e a tribo israelita de Dã. Os governantes filisteus se aproximaram dela e pediram que ela enganasse Sansão, para que revelasse o segredo de sua força, prometendo recompensá-la com mil e cem siclos, ou cerca de 28 libras de prata cada (Juízes 16:4-5).

Basicamente, eles vão torná-la podre de rica se ela os ajudar a capturá-lo.

Quando ela perguntou a Sansão, ele mentiu e disse a ela que se alguém o amarrasse com sete cordas de arco novas, ele “se tornaria tão fraco quanto qualquer outro homem” (Juízes 16:7). 

Então, naturalmente, ela o amarrou com sete cordas de arco novas. Os filisteus estavam escondidos na sala, esperando para capturá-lo, e em uma demonstração incomum de contenção, ele arrebentou as cordas do arco e não matou ninguém.

Dalila reagiu dizendo, talvez de brincadeira ou mal-humorada, a bíblia não diz: “Você me fez de bobo; você mentiu para mim. Venha agora, diga-me como você pode ser amarrado” (Juízes 16:10). 

Sansão jogou junto e mentiu novamente: 

“Se alguém me amarrar firmemente com cordas novas que nunca foram usadas, ficarei tão fraco quanto qualquer outro homem.” (Juízes 16:11)

Ela o amarra, mas não funciona. Ela fica chateada novamente. Ele mente novamente. Ela tenta a coisa nova. Também não funciona.

Agora, a Bíblia não entra em detalhes sobre o quanto Sansão amava Dalila, mas provavelmente é seguro assumir que seu amor por ela, foi o motivo pelo qual ele finalmente lhe disse sua verdadeira fraqueza:

“Nunca foi usada navalha na minha cabeça”, disse ele, “porque sou um nazireu dedicado a Deus desde o ventre de minha mãe. Se minha cabeça fosse raspada, minha força me deixaria e eu ficaria tão fraco quanto qualquer outro homem.” (Juízes 16:17)

Também é possível que Sansão fosse simplesmente tão arrogante, e ele não acreditava que fosse possível alguém cortar seu cabelo. Dalila o colocou para dormir e mandou os filisteus cortarem seu cabelo. Assim que cortaram as sete tranças de seu cabelo, sua força o deixou (Jz 16:19).

Os filisteus o capturaram, arrancaram seus olhos, o prenderam com grilhões de bronze e o forçaram a moer grãos na prisão.

Mas com o passar do tempo, seu cabelo cresceu (Jz 16:22).

A morte de Sansão

Os filisteus celebraram e louvaram seu deus, Dagon, por entregar-lhes Sansão. Todos os governantes se reuniram no templo de Dagon, e três mil filisteus assistiram do telhado. Como parte da celebração, eles forçaram Sansão a se apresentar.

Então eles o colocaram junto às colunas que sustentavam o templo, e Sansão pediu a um servo que o levasse até onde ele pudesse sentir as colunas para que pudesse descansar contra elas.

Sansão orou:

“Soberano Senhor, lembre-se de mim. Por favor, Deus, fortaleça-me apenas mais uma vez, e deixe-me com um golpe me vingar dos filisteus pelos meus dois olhos”. (Juízes 16:28)

E então Sansão arrancou os dois pilares que sustentavam todo o templo, e ele desabou, matando todos, incluindo Sansão (Juízes 16:29-30). 

Olho por olho e dois olhos por mais de três mil vidas.

Toda a família de Sansão foi buscar seu corpo e o enterraram “entre Zora e Esteol, no túmulo de Manoá, seu pai” (Juízes 16:31).

Sansão julgou Israel por vinte anos.

Os governantes de Israel

Toda vez que Israel se arrependeu, Deus mostrou misericórdia e levantou alguém para livrá-los de seus inimigos e levá-los a si. Juízes revela que, na ausência de um líder, Israel sempre se desviaria.

“Naqueles dias Israel não tinha rei; cada um fez o que achou melhor”. (Juízes 21:25)

Mas também nos mostra que mesmo os líderes designados por Deus podem fazer más ações e enganar o povo de Deus. Nos séculos que se seguiram ao Livro dos Juízes, Israel repetiria a mesma lição com uma série de reis. 

Israel não precisava de um juiz ou rei para salvá-los, eles precisavam de um Messias.

Os Juízes e suas tribos

  1. Otniel era da Tribo de Judá – Juízes 3.9-11 e 1.10-15.
  2. Eúde era da Tribo de Benjamim- Juízes 3.15.
  3. Sangar, a Bíblia não cita sua tribo – Juízes 3.31.
  4. Débora era da Tribo de Efraim – Juízes 4.4-5.
  5. Gideão era da Tribo de Manassés – Juízes 6.11-15.
  6. Tola era da Tribo de Issacar – Juízes 10.1.
  7. Jair era da Tribo de Manassés – Juízes 10.3-5.
  8. Jefté era da Tribo de Manassés – Juízes 11.1-11,29.
  9. Ibsã era da Tribo de Judá – Juízes 12.8-10.
  10. Elom era da Tribo de Zebulom – Juízes 12.11-12.
  11. Abdom era da Tribo de Efraim – Juízes 12.13-15.
  12. Sansão era da Tribo de Dã – Juízes 13.1-25.

Equipe Redação BP

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